О подготовке к каждой из частей IELTS

О подготовке к каждой из частей IELTS

Max

Не забывай, что IELTS это не дело всей жизни. Это всего лишь проект (для кого-то масштабный и длительный, а для кого-то - локальный и краткосрочный), который нужно выполнить и забыть навсегда. Скорее всего, после применения сертификата по назначению ты попадешь в языковую среду и вряд ли столкнешься с необходимостью сдавать его повторно.

В этом посте я постарался сделать некое summary подготовки к каждой из частей IELTS. Возможно, мои способы подойдут не всем (к тому же я получил не самые высокие баллы за экзамен). Однако, большинство из них весьма действенны.

Замечу, что я готовился к сдаче чуть более 100 дней. Не было ни одного дня, когда я не думал об экзамене и не готовился к нему. Это не самый простой путь, но я уверен, что маленькие, но продуманные и регулярные шаги способны принести желаемый результат.
В IELTS очень важно понимать, что именно от тебя требуется в каждой из частей экзамена. Ведь это формальная система оценки, которая требует определенных знаний и навыков. К концу подготовки я понял, что даже "магический" и "непредсказуемый" writing не что иное, как понятный набор определенных требований и критериев, по которым тебя оценят.
Именно поэтому подготовка к экзамену - это не только прокачка ключевых языковых навыков, но и проверка себя на прочность. Очень много из того, что ты узнаешь о себе и о мире в процессе подготовки, останется с тобой и после получения сертификата с нужными баллами. (По поводу мотивации и "когда руки опускаются" пишу отдельно:))

LISTENING

Напомню, что моя цель - это минимум 8.0 в секции Listening. Именно 8.0 в сочетании с остальными 7.0, образованием и опытом работы дает целых 100 баллов в качестве Transferability factors.

Наверное, я не открою Америку, сказав, что для развития навыка Listening нужно больше слушать. Здесь я не буду останавливаться на типах заданий и особенностях каждой из частей теста Listetning. Для меня стратегия подготовки к этой части выглядела таким образом:

  1. В течение недели - тонны подкастов по пути на работу и с работы в машине, во время занятия спортом, во время готовки, уборки. Найди то, что тебе интересно - наука и техника, социальные отношения, психология, автомобили, уроки грамматики. Иными словами, слушай то, что возбуждает твое внутреннее любопытство. С таким подходом часовой выпуск подкаста не будет казаться скучным, а будет хотеться понять каждую идею и в некоторых случаях даже переслушать вновь.
    Apple Podcast позволяет автоматически доставлять новые выпуски любимых подкастов на любой девайс и прослушивать в удобное время. Подкасты - это не только уникальный источник информации о мире вокруг, но еще и отличный challenge - спикеры говорят с разными акцентами, для многих из них английский не является родным, некоторые передачи практикуют выводить в эфир телефонные звонки. Это именно то, что нужно для подготовки к экзамену.
    Не обязательно понимать каждое слово, важно улавливать идею, выхватывать ключевые детали. Тем не менее, для прокачки активного лисенинга полезно разбирать сложные тексты со скриптом - это отдельное время и техника занятий. В некоторых случаях, когда я терял нить повествования и не мог понять о чем идет речь, я находил скрипт подкаста и перечитывал прослушанное, чтобы лучше понять.
    Кроме прокачки слуха это еще и отличный способ расширить свое представление о мире. Появляется уйма тем для поддержания разговора абсолютно с любым собеседником!
  2. В свободное время - сериалы без субтитров. На волне подготовки я пересмотрел все сезоны "Друзей" и еще пару развлекательных сериалов на Netflix. Тут, как и в предыдущем случае, главное найти сериал по душе. Тогда это будет и отдых для мозга, и прокачка навыка. Сериалы можно заменить роликами в YouTube, видео-лекциями TED или любым интересным контентом.
  3. В выходные - 3-4 практических теста из Cambridge Books 4-12. Отработку практических тестов я делал в условиях, близким к боевым - записи включал на старом ноутбуке на среднюю громкость, в руках - карандаш, перед глазами - распечатанный буклет с заданиями и распечатанный бланк для внесения ответов.
    Очень важно перед решением практических тестов изучить особенности теста как такового, типы вопросов и стратегии работы с заданиями. Кроме того, Listening в IELTS во многих вопросах заранее хочет тебя провести. Знание таких "узких" мест позволит не попасться на экзамене.
    Решать практические тесты сплошняком друг за другом я считаю неэффективным - вскоре они закончатся и вместе с этим не будет инструмента для оценки своего прогресса.
  4. Одно из самых важных - измеряй свой прогресс. Это дает возможность не только видеть результаты проделанных усилий, но и избежать паники перед экзаменом. Качественный трекинг своего пути позволит тебе в любой момент точно сказать какой у тебя балл по Listening в данный момент.
    Для себя я выбрал способ учета всех проделанных тестов Cambridge в Excel-файле, который показывает мой средний балл. Наглядное отображение прогресса помогает быть более уверенным в своих силах, а так же грамотно распределять ресурсы при подготовке.

Ссылки на увлекательные подкасты, полезные ресурсы для тренировки аудирования размещены в отдельном разделе.

READING

Цель в данной секции была поставлена на уровне 7.0. Каких-то магических трюков относительно Reading в моем запасе не было. В языковой школе мне доходчиво рассказали про стратегии и подходы, которы на деле оказались не так сложны.

Важно понимать, что Reading не проверяет твое умение читать. Этот раздел скорее нацелен на проверку умения выудить нужную информации из горы ненужной за ограниченное время.

Тем не менее, я сформулировал несколько важных, на мой взгляд, подходов:

  1. Даже если ты готовишься к модулю General, будет не лишним готовиться по практическим тестам из модуля Academic. Первая причина - они сложнее (и интереснее), вторая - тестов для General довольно мало и они быстро закончатся. Уверенные 7-8 баллов по Reading Academic позволят без проблем набрать тот же балл по General. Однако, формат General Reading не стоит недооценивать - многое из того, что кажется интуитивно простым, имеет скрытые хитрости и подводные камни.
  2. Для разнообразия и многосторонней прокачки Reading я читал научно-популярные или просто интересные мне статьи из англоязычных изданий, таких как Quartz, The New York Times, The Washington Post.
    Иногда очень увлекательно взять какой-нибудь лонг-рид и хорошо пройтись по нему со словарем, вникая в непростой и витиеватый язык журналистов.
    Данные метод хорош для тех, у кого есть достаточно времени на подготовку. В моем случае до экзамена я не успел сделать все тесты Reading из Cambridge Books. В какой-то момент, понимая, что Reading не вызывает проблем, я перестал на регулярной основе готовиться к этой части.
  3. Все тесты Reading необходимо делать на время. Без таймера этот опыт не имеет никакой ценности. Со временем ты выработаешь свой тайминг. Я ставил таймер обратного отсчета и понимал, что в 45 минут я заканчиваю первую часть, в 25 минут - вторую, в 10 минут - третью. Остаток времени - на проверку и сложные вопросы, на которые я не ответил с первого раза. При выполнении теста General у меня был немного другой тайминг - всегда оставалось 5-10 минут свободных после всех проверок. Бывают сложные тексты и ты начинаешь катастрофически не успевать, но, как правило, если один из текстов очень сложный, то два других компенсируют и удается нагнать время.
  4. Повторюсь - не забывайте трекать свой прогресс.

WRITING

Эта часть вызывала у меня больше всего страхов и опасений. Чем больше я погружался в теорию по этому вопросу, тем большая паника меня накрывала. Изучив много материалов о том, как писать эссе, прочитав достаточное количество хороших эссе, я понял главное - стоящее эссе не выйдет из под моего пера до тех пор, пока я сам не начну писать в промышленных масштабах.

В интернете существует бесконечное количество материалов, книг, гайдов, видеороликов о том, как писать эссе на 8 или 9. Смотреть и читать все подряд очень утомительно. В какой-то момент понимаешь, что один источник противоречит другому. Поэтому моя рекомендация, к которой я пришел опытным путем, - это выбрать 2-3 достоверных ресурса и черпать знания оттуда. Безусловно, в процессе практики у вас вырабатывается свой стиль письма.
Кроме того, практический разбор своих же эссе с преподавателем, на мой взгляд, вносит стократ больше порядка в сумбур в голове, нежели прочтение очередной статьи "Как написать эссе IELTS на 9".

За время обучения в языковой школе я написал порядка 10 эссе. Перечитывать первые из них мне довольно страшно :). Оценки за них были на уровне 6.0-6.5. Основная проблема - отсутствие внутренней логики, избыток идей вместе с их плохим раскрытием, описки в спеллинге, пунктуация - все это дает низкий балл по Task achievement и Cohesion and Coherence. Поскольку в школе написанные эссе не разбирались детально, можно было только уточнить непонятные моменты, прогресс был очень медленным.

По окончании курсов я озадачился самостоятельным выстраиванием своей подготовки, в которой Writing занимал первое место. На italki.com я просмотрел профили преподавателей, которые подходили под мои критерии (действующий или бывший экзаменатор, хорошие отзывы, подходящий график, цена и пр.) и сделал топ-10. Из них я написал 3-4 людям, взял пробные уроки и по итогу остановился на двух людях, с которыми занимался 4 раза в неделю по Skype.

В этом материале я не смогу рассказать гарантированный способ написать Writing на 8, но выделю основные моменты, которые были важны в моей подготовке и позволили мне получить 7.0 на экзамене:

  1. Consistency - для получения стойкого результата надо практиковаться все время. Сначала - без таймера для получения качества, затем - на время для отработки навыка в режиме экзамена. Сколько эссе или писем в неделю писать зависит от текущего уровня мастерства, свободного времени и времени, отведенного на подготовку.
    Во время своей подготовки я попал в такую ментальную ловушку - я не знал четких и понятных подходов к написанию, разная информация не была структурирована в моей голове, поэтому написание текстов я все время откладывал, занимаясь вместо этого подготовкой к другим частям. Мой совет - не откладывать, писать как получается, проверять, разбирать, снова писать. Как оказалось к концу подготовки - эссе на 8 это не так уж и недостижимо.
  2. Важно понимать, что письменная часть экзамена IELTS - это не творческий процесс в буквальном смысле этого слова. От тебя не ждут ни "вау"-идей, ни уникального стиля письма. Поэтому, важно иметь в голове структуру под каждый типа письма/эссе. Это помогает логически упорядочить абзацы и свои идеи.
    Под структурой я имею ввиду не шаблоны абзацев а-ля "вставь нужное слово в зависимости от темы эссе" и куски введений и заключений, которые заучивают наизусть китайские студенты, а последовательность раскрытия темы, аргументации, примеров и донесения своей мысли до экзаменатора.
  3. Нельзя недооценивать план. План - это ключ к качественному тексту. В моем случае без плана получался набор несвязанных, порой бредовых идей. Эссе без плана выше 6.0 я не писал.
    Советы в этой части есть разные - кто-то советует первые 5 минут посвятить плану, другие - 10 минут. Я выбрал для себя вариант с 5 минутами. В эти 5 минут я беспорядочно накидываю идеи из головы, потом выбираю из них 2-3, которые я точно смогу объяснить с примерами, ранжирую их по силе, из оставшихся идей выбираю supportive ideas (если они там есть). Начинаю писать. При этом введение и заключение планировать не нужно.
    Этот подход хорошо описан у Simon.
    NB! Brainstorming - это еще не план. Если у вас получилось несколько идей в результате брэйнсторма - не пожалейте время упорядочить их в план по параграфам.
  4. Тренировку эссе нужно оттачивать 1) на реальных вопросах из книг Кембридж; 2) на бумажных экзаменационных бланках.
    Я пробовал писать эссе на компьютере (в рабочее время удавалось выкроить 30-40 минут) - получается другой контент. Возможность стирать-добавлять-переносить куски текста движением мыши, во-первых, облегчает задачу, во-вторых, увеличивает количество слов. Эссе, написанное на компьютере, в среднем на 80-100 слов больше аналогичного на бумаге.
    Для практических занятий с преподавателем я писал эссе на бумаге на таймер, затем это же переносил в Word для проверки и разбора.
  5. Одна из основных проблем, которую мне было сложно преодолеть, - это обилие глубоких, стоящих, подчеркивающих мою эрудицию идей в моей голове, которые мне все хотелось впихнуть в эссе. Мне казалось, что чем глубже я копну в суть проблемы, тем это больше впечатлит проверяющего.
    На самом деле, это заблуждение - мои крутые, глубокие, но не раскрытые идеи не впечатляли никого.
    Было сложно перебороть себя и перед началом письма выбрать 2-3 средние, иногда простые, иногда банальные идеи, которые легко разжевать и привести подкрепляющие примеры. Но этот способ работал!
    К примеру, в теме "Электронные книги против бумажных" такая банальная идея, как сохранение деревьев из-за отсутствия необходимости их вырубать, чтобы производить бумагу, очень хорошо подкрепляет мое мнение о том, почему электронные книги лучше бумажных.
  6. В части 1 Writing General module необходимо написать письмо по заданной тематике. Я не буду останавливаться на стилях, видах приветствий и прощаний и пр. - про это хорошо написано у Liz, Simon, Ryan.
    Самое главное, что помогало мне писать хорошее письмо - представлять себя в реальной ситуации той темы, которая досталась.
    Если это письмо другу после проведенного вместе отпуска - я представлял себе своего друга и писал письмо именно ему.
    Если это жалоба в магазин за несвоевременную доставку - я вспоминал случай из жизни, когда я был в подобной ситуации и писал письмо исходя из этого.
    Досталось задание написать благодарность ресторану, где я отмечал свой день рождения - вспоминаю последнюю вечеринку в деталях и описываю что было хорошо, а что - с косяками.
    Такой подход, на мой взгляд, позволяет избежать нарочитых и неправдоподобных писем. К тому же, стиль и тон получаются более выдержанными.
  7. Для проверки своей работы, когда обе части написаны, я выработал два способа:
    1) читаю текст с точки зрения смысла, логики, построения. Если что-то кажется нелогичным - исправляю.
    2) читаю текст второй раз без привязки к смыслу, концентрируясь только на орфографии и пунктуации.

SPEAKING

Ориентир в это части - так же не ниже 7.0. По правде сказать, я к этой части почти не готовился. В ходе Skype-занятий с разными преподавателями мы прогоняли все части Speaking - в среднем всегда выходило 7.0 или выше, поэтому спустя время я перестал активно готовиться к этому разделу.

Тем не менее, несколько ценных советов, которые я старался держать в голове все время:

  1. Многие ключи к успешной сдаче Speaking на поверхности. Например тот факт, что экзаменатор - это тоже человек. Именно с таким отношением я сдавал эту часть. А лучше представить, что он твой добрый знакомый. Это автоматически заставляет тебя искренне улыбаться, эмоционально говорить, включаться в диалог, генерить хорошие ответы на вопросы, жестикулировать, использовать паузы так, как бы это выглядело в реальном диалоге.
    Иными словами - эмоциональный фон важен, ровно как и естественность и открытость.
  2. Один из лайфхаков, который я узнал от преподавателя - необходимо выучить доскональное и максимально подробное описание нескольких жизненных ситуаций:
    а) запомнившийся яркий отпуск или путешествие, включая все мелкие детали от начала путешествия до конца;
    б) описание твоего друга или знакомого, включая характеристики внешности, род деятельности, описание характера и прочее;
    в) яркое событие твоей жизни - свадьба, день рождения, рождение ребенка, окончание университета и др. с максимальными деталями.
    Имея арсенал из таких заготовок, можно ответить практически на любую карточку из части 2 Speaking. Даже если выпавшая тема не всегда будет совпадать с пунктами а, б, в, из них можно взять подробное описание и вокабуляр.
  3. В ответе на вопрос в частях 2 и 3 особенно важно использовать специфичный для этой области вокабуляр.
    К примеру, рассказывая про ресторан, никого не удивишь описанием из разряда "Сервис был хорош, еда была вкусной". А вот описание из разряда "Сервис был настолько хорош, что мой бокал никогда не оставался пустым, а официант заботливо интересовался нашими предпочтениями в еде, а так же наличием аллергии на глютен или лактозу".
    В части 3 темы для разговоров довольно общие, но сложно рассказать про изменение климата, не зная таких слов как "парниковый газ", "озоновый слой", "fossil fuels", "climate change denials" etc.
    Учитывая, что IELTS в общем и целом руководствуется довольно понятным набором тем (социальные отношения, семейственность, климат, урбанизация, здоровье человека, окружающая среда и пр.) полезно заранее отрабатывать нужные предметные, прицельные слова.
  4. Имеет смысл взять несколько уроков для отработки произношения. В ходе подготовки я выяснил, что есть ряд слов, которые я привык произносить неверно и они абсолютно непонятны в моей речи нейтивам.
  5. Перед экзаменом я собрал все темы из последних экзаменов, которые размещаются здесь, и сделал таблицу, где указал напротив каждой темы то, о чем я уверенно смогу рассказывать две минуты.
    Спойлер: не пригодилось, попалась тема не из подготовленного материала.
  6. В ходе экзамена нет смысла тараторить - лучше говорить со своим обычным темпом речи. Во-первых, это дает шанс экзаменатору лучше понять тебя, а во-вторых, спокойный темп позволяет параллельно выстроить в голове нужную конструкцию для следующего предложения или мысли.
  7. Существует мнение, что содержание твоего разговора в части 2 не особо важно - ведь IELTS проверяет не качество твоих идей, а навыки устной речи. Отчасти я согласен с этим - во время части 2 экзаменатор сосредоточен на таймере, анализе речи на ошибки, комплексности, наличии пауз, вокабуляре, кроме того он усиленно кивает, подбадривая тебя. Он попросту слишком занят, чтобы замечать смысл и нить повествования. На практике не проверял :)
  8. Не забывай про важность критериев оценки - fluency не сможет перекрыть отсутствие сложных структур в речи, и наоборот.