Глейзеры

Глейзеры

Лори Уитвелл, Дэниел Тейлор, и другие. Источник: The Athletic.(перевод: Server)

Через несколько секунд после того, как в августе 2005 года Уэйн Руни вывел "Юнайтед" вперёд в матче Лиги Чемпионов против "Дебрецена", в ложе директоров клуба прозвучал вопрос, породивший недоумение.

"Он тогда сказал:"Что теперь будет с мячооом?", - спародировал протяжное американское произношение бывший представитель "Юнайтед".

Несколькими месяцами ранее у клуба появились токсичные владельцы — Джоэл, Ави и Брайан — а теперь они впервые посетили матч на "Олд Траффорд" в роли управленцев, и их новое видение было заметно невооружённым глазом. Брайан был тем, кто рассчитывал что буквально всё, а в особенности тот гол Руни, можно использовать для маркетинга.

"Он мыслил как в бейсболе или американском футболе: "Должно быть, у них полно мячей", - когда они совершают хоум-ран или тачдаун, получают очко. Но это неприменимо в Англии. Кажется, Дэвид Гилл тогда сказал: "Они разводят с центра и начинают по новой". Это история о непонимании на лицах всех. У нас не было слов. Люди не смеялись над ними. Речь о непонимании".
"Это демонстрирует две вещи: во-первых, чтобы руководить футбольным клубом, необходимо познать культуру этого вида спорта. Во-вторых, эти люди хватались за каждую возможность".

Именно черта цепляться за каждую возможность позволила Глейзерам заполучить клуб. Финансируемый выкуп, невероятных размеров процентная ставка, и сотни миллионов фунтов долга могли бы многим, включая некоторых финансистов, показаться неблагоприятной затеей, но семья Глейзеров с отцом Малкольмом во главе сконцентрировалась на капиталистической идее, реализованной ровно 15 лет назад (прим. переводчика - статья опубликована 26 мая 2020-го года).

26 мая 2005 года совет директоров "Манчестер Юнайтед" порекомендовал оставшимся акционерам выразить готовность к продаже, и то же самое ими было рекомендовано бенефициарам. Сопротивление прекратилось.

The Athletic отследил события, приведшие к беспрецедентному поглощению клуба, а также поднял архивы, чтобы оценить, что случилось с "Манчестер Юнайтед" в последующие годы. Информация включает в себя следующее:

  • Сделка с финансируемым выкупом, оцениваемая в 790 миллионов фунтов, ударила по карманам Глейзеров на сумму в размере 270 миллионов фунтов, но с тех пор семья лично получила от клуба около 200 миллионов фунтов.
  • Их прибыльная коммерческая стратегия, очевидно, решительно изменила "Юнайтед", и повлекла за собой уход исполнительных лиц, но в итоге была скопирована другими клубами.
  • "Юнайтед" практически подписал соглашение с Etihad Airways, согласно которому они стали бы титульным спонсором клуба, но затем авиакомпания связалась с "Манчестер Сити".
  • Несмотря на то, что в руководстве состоят шесть Глейзеров, именно Джоэл является "большим боссом", который проводит по восемь часов в день, работая над "Юнайтед" из своего офиса в Вашингтоне, в котором на стене висит огромное фото Джорджа Беста
  • Джоэл одобряет трансферы только если уверен в их значимости, и он полон уверенности, что Оле Гуннар Сульшер строит команду для достижения успехов
  • Семья Глейзеров хочет руководить "Юнайтед" долгое время, и, по сведениям некоторых источников, во время переговоров в прошлом году, они были готовы продать покупателям из Саудовской Аравии только 20 процентов от своей доли в клубе

• Изначально, только возглавив клуб, они хотели перестроить "Олд Траффорд", но есть мнение, что теперь такое обновление не имеет финансового смысла

  • В мире очень мало потенциальных покупателей, готовых удовлетворить запросы Глейзеров
  • Правление американцев обошлось клубу в 1.5 миллиардов фунтов, включая процентную ставку, долг, и прочие траты

Предсказание громадных размеров финансового удара было контекстом письма, отправленного 26 мая 2005 года. Тогда председателям "Юнайтед" Сэру Рою Гарднеру и неисполнительным директорам в лице Яна Муча и Джима О'Нила было предложено подписать прошение об увольнении.

Всего 11 днями ранее, когда Сэр Алекс Фергюсон ответил на звонок одного из болельщиков клуба, предметом разговора была ещё одна отставка. Энди Уолш являлся активистом Независимой Ассоциации Болельщиков "Манчестер Юнайтед" (IMUSA). На следующий вечер после победы "Юнайтед" над "Саутгемптоном" в последнем туре, он позвонил самому преуспевающему менеджеру британского футбола, и сделал крайне безнадёжное предложение.

"Я позвонил Алексу Фергюсону, чтобы попросить его рассмотреть отставку", - рассказывает Уолш The Athletic.

Уолш и Фергюсон общались на протяжении многих месяцев, и Энди отмечает черту Фергюсона "сосредотачиваться на деталях и принципах".

"Он по-настоящему верил, что в вопросе поглощения клуба должно быть услышано и мнение болельщиков", - говорит Уолш.

А в ноябре 2004 года, Фергюсон сказал на собрании болельщиков следующее:

Но шесть месяцев спустя позиция Глейзеров окрепла и те, кто пытался их остановить, осознали, что для успеха понадобится чьё-то невероятное вмешательство.

"Это было нашей последней надеждой", - подтверждает Уолш.

Существовала кое-какая теория.

"Это было поглощением с высокой долей заёмных средств, поэтому крупные корпоративные финансисты не проявляли особенного интереса, учитывая условия", - говорит Уолш.

На клуб, который не знал долгов с 1931 года, "повесили" 580 миллионов фунтов с рискованными натуральными выплатами, что означало, что только процентная ставка в первый год составит 63 миллиона фунтов.

"Мы чувствовали, что любая потеря поддержки от главных исполнительных фигур из руководства — Фергюсона или Гилла — станет необратимым ударом".

Уолш был из числа болельщиков, которые вели дела с Shareholders United (прим. переводчика - ныне MUST [Траст болельщиков «Манчестер Юнайтед»]) и японским банком Nomura, касательно своего собственного предложения по клубу. В каком-то плане, он был идеалистом.

"Если бы сделка Глейзеров провалилась, болельщики принесли бы Фергюсона на стадион на собственных руках", - продолжает он.

Но он также был реалистом.

"Фергюсон вежливо отказался, указав на то, что он несёт ответственность не только за себя и свою семью, но и за всех людей, которых он взял на "Олд Траффорд", и которые на него работают".
"Мы просили его сильно рискнуть. Мы не могли дать ему никаких юридических гарантий. Только наше слово. Мы верили, что при таком раскладе, клуб контролировался бы болельщиками, а не людьми, которые высосут из него все соки с целью личной выгоды. Это я и пытался донести до Алекса Фергюсона в том телефонном разговоре. Но я полностью уважаю и понимаю его решение."

Таким образом завершилась самая злостная битва за собственность в британской футбольной истории, и Глейзеры возглавили "Манчестер Юнайтед". В правлении оказался Майкл, и шесть его детей: Джоэл, Ави, Брайан, Кевин, Дарси и Эдвард.

В связи с событиями, большая часть болельщиков не скрывала своего возмущения. Часть из них организовала собственный клуб, "ФК Юнайтед оф Манчестер", и больше не ступала ногой на "Олд Траффорд". В 2010 году, болельщики, что побогаче, окрестили себя "Красными Рыцарями" и осуществили попытку выкупа клуба. Стадион в качестве поддержки облачился в зелёно-золотые цвета. Огласка значила, что консорциум утратил элемент неожиданности, в связи с чем Глейзеры повысили запрашиваемую цену, как удалось изучить The Athletic.

В этом году, когда казалось, что январь пройдёт без трансферных подписаний, кричалки против руководства вернулись в свирепом проявлении. Помимо протестов на матчах против "Норвича", "Бёрнли" и "Транмер Роверс", военные также открыли уголовное дело по нападению с фейерверками на дом Эда Вудворда.

По причине этих сцен, некоторые из бывших директоров клуба согласились дать интервью The Athletic лишь анонимно, ведь в памяти свежи воспоминания о случае в октябре 2004 года, когда секретарь клуба Морис Уоткинс стал жертвой вандализма: его машину расписали красной краской после того, как его доля акций клуба на сумму в 2.5 миллиона фунтов оказалась в руках Глейзеров. В какой-то момент, чучело Малкольма Глейзера свисало со "Стретфорд Энд".

Схожие чувства болельщиков можно было испытать 29 июня 2005 года, когда Джоэл, Ави и Брайан впервые посетили "Олд Траффорд". The Athletic пообщался с коллегами, которые вспоминают, что братьев шокировала пара сотен злых болельщиков "Юнайтед", заблокировавших выходы, из-за чего к стадиону подъехал полицейский микроавтобус, позволивший им безопасно убраться.

Так или иначе, Глейзеры почувствуют, что их риск оправдался. Согласно последним подсчетам, ежегодные дивиденды составляют примерно 84 миллиона фунтов, к которым можно добавить 75 миллионов фунтов, полученных от размещения клуба на Нью-Йоркской фондовой бирже, а также льготные кредиты некоторым другим их компаниям в период между 2005 и 2012 годами, плюс дальнейшие продажи акций. В конечном счёте, это значит, что они получили около 200 миллионов фунтов.

Дивиденды выплачиваются дважды в год: последний транш в размере 11.3 миллионов фунтов был выплачен акционерам в январе. Будучи владельцами 78 процентов клуба, шестеро Глейзеров разбивают 8.8 миллионов фунтов поровну. Дополнительная выплата дивидендов в размере 0.09 фунтов за акцию будет осуществлена 3 июня - это эквивалент непредвиденного дохода, существующего даже в условиях пандемии коронавируса. Это позволяет осознать, почему, вероятно, "Юнайтед" не стал отсрочивать выплаты зарплат игроков.

"Юнайтед" никогда не рассматривал перевод персонала в отпуск, на государственное финансирование. Но клуб воспользовался особой государственной опцией отложить выплаты НДС в размере 10 миллионов фунтов на один год. А в это время выделил 3.6 миллионов фунтов на покупку акций, чтобы предотвратить падение на них цен в период неопределённости. Впрочем, на текущий момент нет никаких планов насчёт дополнительных выплат по дивидендам.

Как скачет цена на акции клуба с момента выхода "Юнайтед" на биржу. Судя по всему, выступления команды на поле не отражаются на рынке.

"Юнайтед" также анонсировал, что за первый квартал текущего года, долг клуба вырос до 429 миллионов фунтов, что, в основном, связано с падением бюджета клуба из-за покупок Харри Магуайра и Бруно Фернандеша. Валовой долг в долларах остаётся неизменным и составляет 650 миллионов долларов (около 530 миллионов фунтов).

В период правления Глейзеров, затраты на трансферы и зарплаты игроков возросли до рекордного уровня, в связи с огромным повышением доходов с трансляций и коммерческих сделок. Но с 2013 года клуб перестал по-настоящему претендовать на титул, когда Фергюсон ушёл на пенсию, и есть сомнения, что правление собирается вкладывать деньги, чтобы добиваться успеха и на футбольном поле.

Остаются вопросы, заинтересованы ли Глейзеры в продаже клуба. В этом сезоне, саудиты проявили настоящую заинтересованность, но в итоге обратили свой взор на "Ньюкасл Юнайтед". The Athletic связался с инвесторами, которые считают, что выборка потенциальных покупателей сужается, ведь ценник клуба, оцениваемого в несколько миллиардов, всё продолжает расти.

"Люди недооценивают, насколько привязаны Глейзеры к "Манчестер Юнайтед", - говорит бывший директор.
"Уверен, в прошлом были люди, которые пытались поманить их пачкой купюр, но понадобится просто огромная сумма, чтобы выудить их из клуба. И это не только из-за того, что они захотят максимизировать выручку, но и потому, что быть владельцем "Манчестер Юнайтед" - кое-что значит".

Несмотря на настойчивость, проявленную при покупке клуба, сразу несколько источников сообщает, что нога Малкольма Глейзера никогда не ступала на "Олд Траффорд". Глава семейства умер 28 мая 2014 года, и, по правде говоря, о человеке, который изменил курс истории "Юнайтед" так сильно, практически ничего неизвестно. Единственной крошкой информации из уст семьи остаётся интервью Джоэла с того самого визита на "Олд Траффорд" в июне 2005 года, в котором он отметил, что общение с болельщиками является "невероятно важным". Он также сказал:

"Болельщики - это жизненная сила клуба. Люди хотят знать, что происходит. Мы будем поддерживать с ними связь".

Но вместо этого, когда год спустя "Юнайтед" опубликовал данные о счетах, в сопроводительной записке Техсина Найани, пиар-лица Глейзеров, сообщалось следующее:

В дальнейшем, Найани напишет книгу под названием "Привратник Глейзеров — шесть лет в роли представителя молчаливых владельцев "Манчестер Юнайтед", что является самым обширным опубликованным материалом об этой семье, пусть она и далека от разоблачительной. Найани в деталях описал, как братья специально выбрали красные галстуки на матч против "Дебрецена", а также рассказал, как познакомился с Малкольмом перед игрой с участием его команды из национальной футбольной лиги, "Тампа-Бэй Бакканирс":

"Тонкие рыжие волосы Малкольма были хорошо уложены и, удерживая моё внимание пронзительными голубыми глазами, он подал мне руку - это стало самым мягким и приятным рукопожатием, которое я когда-либо испытывал".

Ответственность за переговоры была передана Вудворду, который, по сообщениям источников, "общается с семьёй каждый день, без перерывов, а иногда и чаще".

Исполнительный директор "Юнайтед" особенно близко общается с Джоэлом, и как-то раз Вудворд рассказал о случае, как эта парочка упала вместе на пол трибун стадиона "Лужники" в Москве, празднуя победу в финале Лиги Чемпионов против "Челси".

На стене Джоэла также висит фотография с манчестерского дерби 2008 года, прошедшего в день 50-летия мюнхенской трагедии. На футболках клубов тогда не было спонсоров. В его офисе в Вашингтоне есть точная копия раздевалки "Юнайтед", в которой на скамейках висят футболки всех игроков первой команды, а его зал заседаний совета директоров украшает огромное фото Джорджа Беста с финала Кубка Европейских Чемпионов 1968 года.

Несмотря на победу "Бакканирс" в Супер Боуле 2003 года, любовь Малкольма к спорту никогда не была очевидной. Одно из пояснений этого аспекта его жизни принадлежит Аллену Сент-Джону, журналисту, который встретился с главой семьи Глейзеров по поводу возможного выпуска книги в 2000 году.

К этому времени, Глейзер владел "пиратами" пять лет, но Сент-Джон рассказал The Athletic следующее:

"Я не помню, чтобы мы хоть раз обсуждали американский футбол. Он не говорил: "Вот почему я люблю свою команду". Большая часть владельцев спортивных команд любит о них говорить".

Впрочем, кое-что о своей преданности НФЛ Глейзер поведал.

"Он крайне надменно подарил мне бейджик "Бакканирс", - делится Сент-Джон.
"Уверен, мне удалось разыграть восхищение этим жестом. Совсем недавно я набрёл на него, и подумал: "Забавно". Он напомнил мне о том слегка странном дне".

Полтора часа, которые Сент-Джон провёл в компании Глейзера в Нью-Йоркском отеле любопытны и тем, что по его действиям сложно было догадаться, что он является миллиардером. Присутствовал тогда и Брайан.

"Эту встречу организовал мой агент", - продолжает Сент-Джон.
"Она проходила в отеле Hilton, и они оба заселились в довольно маленькую комнатку. Там было две односпальные кровати. Я уселся на стуле между ними, и мы находились очень близко друг к другу".
"Малкольм начал разговор. Он уже понимал, что в книге хотел рассказать о прибыльных предприятиях из детства. Одна из очень длинных историй касалась запчастей для часов. Он поведал о своём детстве, о Великой депрессии, очень гордо при этом рассказывая о том, как справлялся с этим периодом, демонстрируя трудолюбие. Сейчас подобным людям приписывают, что у них странные понятия. Но Малкольм доказал свою бережливость, ум и изобретательность".
"Я немного удивился. Я думал, что в его книге будет что-то вроде: "Эй, я миллиардер, а вы нет". Но мы так и не добрались до той части истории, в которой он рассказывает, как выбрался из бедности и заполучил миллионы. С Брайаном, в основном, мы обменивались любезностями. Он сидел довольно тихо и просто слушал. У меня появилось впечатление, что все эти истории он уже слышал ранее".

Затем снова последовал очередной рассказ, о котором, как показалось Сент-Джону, Брайн уже знал.

"Слуга принёс пару брюк Брайана после сушки. Малкольм не оставил это без внимания. Он сказал: "Это штаны Hugo Boss. Знаешь, сколько они стоят? 200 долларов. Но мои брюки мне нравятся больше", - и он указал на них.
"Я купил их в JC Penny за 19.95 фунтов, и я всё ещё помню чувство, когда ты не можешь позволить себе брюки за 20 фунтов".
"Помню, что в тот момент мне стало действительно неудобно за Брайана. Мой отец мог позволить себе такие шутки в кругу семьи, но не на бизнес-встрече с чужим человеком. Брайан немного замешкался. Мы примерно одного возраста. Тогда мы были близки к 40 годам".

Тогда Сент-Джона озадачила ещё одна, последняя вещь.

"Ближе к концу нашей встречи, он спросил, можем ли мы обойтись без моего агента", - рассказывает он.
"Мне стало неловко, ведь мой агент нашёл для меня этот проект и, что ещё более важно, именно он займётся продажей книги". Без него процесс перестал бы быть налаженным. Мне показалось, что своего агента у Малкольма не было. Думалось, что вопрос лишь в деньгах. На тот момент, я выдал: "Я не уверен".
"Я сотрудничал с другими людьми, и это упорный труд. Всегда нужен определённый кредит доверия. Тот факт, что он был готов обсудить необходимость наличия человека, который организовал нашу встречу, заставило меня чувствовать себя небезопасно в тех обстоятельствах".

Автобиография так и не вышла в свет, поэтому можно лишь догадываться, что Глейзер рассказал о "Манчестер Юнайтед", и включил ли в книгу главу о том, как его сыновьям понадобилось сопровождение полиции, чтобы покинуть "Олд Траффорд".

В последнюю неделю июня 2005 года, Джоэл, Ави и Брайан предприняли дружелюбную акцию в Англии, отправившись в Лондон на встречу с Ричардом Скадамором и Брайаном Барвиком, руководителями Премьер-лиги и ФА соответственно, а также с Ричардом Кэборном, министром спорта.

"Из-за протестов, то, что они посетили Великобританию было засекречено", - рассказывает источник.

Встречи были организованы всего за один или два дня, благодаря звонкам исполнительного директора "Юнайтед" того времени, Дэвида Гилла, в ФА и Премьер-Лигу.

Гилл сопровождал братьев на каждом шагу во время этого визита, всего через пять месяцев после того, как представлял оппозицию в вопросе выкупа ими клуба. В декабре того года, он продал акции клуба стоимостью в 1.3 миллиона фунтов Джиму О'Нилу, преданному болельщику "Юнайтед" и члену руководства. Это было сделано с целью уберечь их от Глейзеров. Более того, он также пожертвовал Shareholders United 25 тысяч фунтов, по заверениям активиста Ника Тоула. Впрочем, когда его спросили, Гилл сказал, что сумма была меньшей.

Предыдущей осенью, Гилл назвал попытки предложений Глейзеров "агрессивными", и в перспективе - "разрушительными". Впрочем, как выяснил The Athletic, теперь Гилл отрицает, что "долг - это путь к разрухе" - именно эти слова красуются на знаменитом зелёно-золотом баннере. Он заявил, что его слова были вырваны из контекста, а когда болельщик процитировал их в Университете Бирмингема в 2010 году, Гилл лишь ответил, что "модель изменилась".

Ходили спекуляции, что такая позиция Гилла поставит его работу под угрозу, но Глейзеры, согласно источникам, "были рады оставить Дэвида в руководстве, чтобы сохранить не только персонал, но и руководителей". Один источник считает это "проницательным ходом" из-за имевшегося у Гилла влияния. Помимо этого, следующим летом он стал членом правления ФА. Более того, как удалось разузнать The Athletic, сохранить Гилла значило и более высокие шансы на то, чтобы уговорить Фергюсона тоже остаться в клубе.

"Манчестер Юнайтед" слишком огромен, чтобы быть проданным?

В следующие пять лет зарплата Гилла выросла с 1 миллиона фунтов до 1.95 миллионов, а при уходе из "Юнайтед" в 2013 году, он был избран в исполнительный комитет УЕФА.

Эти перспективы были туманными, когда он представил Глейзеров чиновникам английского футбола, основные опасения которых касались коллективных продаж прав на телетрансляции. Глейзеры предоставили заверения, когда Скадамор, Барвик и Кэборн спросили, собираются ли они действовать индивидуально.

"Ребята, мы родом оттуда, где система куда более эгалитарная, по сравнению с вашей", - сказали они.
"В НФЛ маркетинг и права на трансляции находятся под контролем одной инстанции, после чего распределяются среди всех участников".

Кэборн рассказал The Athletic о той встрече:

"Они не были агрессивны. Да и, в целом, они не вели себя подобно вызывающим американцам. Мне показалось, что они пытались наладить взаимопонимание, поясняя, как в США работает спорт, телевидение, коммерция, и применимо ли это к "Манчестер Юнайтед". Премьер-Лига огромна, но в плане доходов мы невероятно далеки от баскетбола или американского футбола".

Организации болельщиков считают, что как правительственный министр, Кэборн мог бы приложить больше усилий, чтобы защитить «Юнайтед» от финансового риска при захвате Глейзеров. И даже Сульшер присоединился к движению оппозиции в феврале 2005 года, проведя обширное предварительное исследование. Он продолжает числиться патроном на веб-сайте MUST.

Опасения возникали не только из-за долга, который Глейзеры повесили на клуб, но и из-за натуральных выплат (оцениваемых в 220 миллионов фунтов), позволяющих заёмщикам выплачивать проценты дополнительным долгом, а не выплатами. Три хедж-фонда — Perry Capital, Och-Ziff Capital Management и Citadel — которые дали деньги взаймы, имели право требовать места в совете директоров клуба, а также часть акций, в случае задержки платежей.

"Мы сильно жаловались на то, что при покупке клуба НФЛ, нельзя оплатить больше 15% с помощью заёмных средств", - рассказывает Шон Боунс, один из главных представителей Shareholders United 15 лет назад.

Текущий предел - это единая ставка с заёмом в 350 миллионов долларов. Учитывая то, что средняя команда НФЛ оценивается в 2.86 миллиарда долларов, это примерно составляет 12 процентов от общей суммы. Глейзеры оплатили около 66% "Юнайтед" с помощью заёмных средств.

Боунс работал на фабрике в полумиле от «Олд Траффорд», и в дни матчей агитировал болельщиков на стадионе, пытаясь убедить простых фанатов купить акции клуба.

"Я был опустошён, когда Глейзеры возглавили клуб. Мне действительно казалось, что фанатам почти удалось взять его под свой контроль", - рассказывает он.
"По пятницам, мы посещали регулярные встречи в зале заседаний "Олд Траффорд", чтобы обсудить наши отношения с Гиллом и остальными. И я помню, что после одной из таких встреч в Лондоне, я возвращался достаточно уверенным".

Боунс имеет в виду сделку с Nomura, а уверенности их позиции придавало то, что на их стороне был Рассел Делани. У Делани были контакты с обществом по скачкам Coolmore, которому принадлежало 28,7% акций "Юнайтед".

Coolmore, во главе с Джоном Магнье и Дж.П. Макманусом, организовали свой фонд во время дружбы с Фергюсоном, который желал укрепить своё влияние, когда "Юнайтед" был публичной компанией. Но их отношения испортились из-за спора за права на лошадь с именем "Гибралтарская скала".

"Эта чёртова лошадь", - с досадой вспоминает в разговоре с The Athletic Майкл Крик, уважаемый автор и болельщик "Юнайтед".

Когда спор разросся и стал достоянием общественности, Магнье и Макманус оказали на Фергюсона давление, в январе 2004 года поставив 99 вопросов по трансферной политике "Юнайтед", а также купив больше акций, и организовав частное расследование. Фергюсон жаловался, что неизвестные люди копались в мусорных баках его сына Джейсона. Но Coolmore всегда отрицали, что это как-то связано с ними.

Бэн Хаттон, руководитель коммерческих предприятий "Юнайтед" в течение 10 лет до 2007 года, считает, что работа Фергюсона тоже оказалась под угрозой.

"Колоссальное недовольство, возникшее между двумя сторонами, привело к тому, что ирландские инвесторы решили использовать свой пакет акций в качестве рычага для оказания давления на сэра Алекса", - делится Хаттон с The Athletic.
"Стало ясно, что предотвратить полное поглощение клуба будет возможно лишь с привлечением дружественных акционеров".

Таким образом, Магнье и Макманус стали находкой для потенциальных покупателей. И хотя Делани верил, что у болельщиков будет шанс сделать встречное предложение, в случае принятого предложения от Глейзеров, этого не произошло. К удивлению Делани, 12 мая 2005 года "Красный футбол", инвестиционное подразделение Глейзеров, огласило о соглашении, достигнутом по покупке акций Магнье и Макмануса.

Ко времени осуществления выкупа, оцениваемого в 790 миллионов фунтов, считается, что Глейзеры вложили 270 миллионов фунтов собственных денег (несмотря на то, что некоторые источники City of London и "сомневаются", что их вложения были такими большими), а остальную сумму взяли взаймы, "повесив" её на клуб. Боунс считает, что "они рискнули будущим целого клуба, чего правительство не должно было допускать".

Но Кэборн иного мнения:

"Мы никак не могли заблокировать эту сделку. Если бы это было возможно, ФА и Премьер-Лига знали бы формальности. Но как только они прошли тест на коррупцию и бесчестность (прим. переводчика - специальный тест, который осуществляется в Великобритании, чтобы определённые организации не оказались под контролем недостойных людей), любое правительство оказалось бы бессильным".
"Я с восьми лет болею за "Шеффилд Юнайтед" И знаю, что клуб значит для города. Как правительство, мы были заинтересованы удостовериться, что "Манчестер Юнайтед" не попадёт в плохие руки, и продолжит играть большую роль в обществе. И, честно говоря, практически так и случилось".

Дэвид Дэвис, трёхкратный исполнительный директор ФА, должен был вскоре сдать свой пост Барвику, от которого он принял звонок во вторник 28 июня 2005 года. Он говорит:

"Брайан, который был настоящим болельщиком "Ливерпуля", сказал мне тогда: "Эй, эти Глейзеры придут в ФА. Ты должен с ними встретиться". Меня все знали как ярого болельщика "Манчестер Юнайтед".
"Я знал, что покупка клуба вызывала много споров, но я также знал, что люди вроде Фергюсона выражали свою поддержку. Встреча была очень приятной. Я хотел выяснить: "Волнует ли этих людей "Манчестер Юнайтед"?". Как мне показалось, по братьям были наведены справки".
"Я являюсь владельцем сезонного абонемента "Юнайтед" с того самого дня, как покинул ФА. Моё место располагается на южной трибуне, и нужно быть жителем Марса, чтобы не знать, что выкуп клуба Глейзерами всё ещё порождает полемику".
"Если бы "Манчестер Юнайтед" прекратил покупать хороших игроков, я бы высказывался ещё более критично, нежели сейчас. Все понимали, что после Фергюсона придётся сложно, но некоторые из нас настолько динозавры, что помнят и времена после эпохи Мэтта Басби."
"У меня есть своё видение по тесту на коррупцию и бесчестность. Так уж ли он хорош? Не хочу прикидываться, что все вопросы по этому делу закрыты. Определённо, можно поспорить насчёт прав на собственность, и у кого должно быть подобное влияние".

Последним местом, которое Глейзеры посетили в Лондоне стала встреча с Кэборном в его офисе на Трафальгарской площади. В тот вечер у него были дела в Палате общин Великобритании, и братья поинтересовались, сможет ли он провести им экскурсию, когда освободится.

"Американцам всё это нравится, ведь у них нет такой истории, как у нас", - делится Кэборн.

Глейзеры ехали в служебной машине, в то время как Гилл шёл по Уайтхоллу и стоял в очереди у входа Святого Стефана. Затем, вся группа ужинала вместе в комнате Черчилля. Никто не скрывал своего удовольствия от встречи. Но свести на нет опасения Премьер-Лиги - это одно. А заставить болельщиков "Юнайтед" встать на свою сторону - совсем другое.

В среду 29 июня, в 18:15 вечера, братья прибыли на "Олд Траффорд" на серебряных автобусах, чтобы встретиться с исполнительными членами руководства клуба. Информация стала публичной. Прибыли также фотографы и журналисты. Подоспело и около 400 болельщиков "Юнайтед", которые в течение всего вечера постепенно собирались на площадке перед стадионом, и распевали песни против Глейзеров.

Охранники клуба поставили стальные ворота вокруг входа директоров, а поклонники на этот шаг ответили баррикадами на дороге.

Позднее на стадион вместе с собаками прибыли сотрудники ОМОНа, и персонал клуба задавался вопросом, как же они теперь выберутся.

"Было довольно страшно", - рассказывает человек, который вместе с Глейзерами в тот вечер находился в особой гостиной на стадионе.
"Нам пришлось ждать внутри".

Около 22:25 вечера заревел двигатель, и двери входа игроков на "Стретфорд Энд" распахнулись. Два полицейских фургона с Глейзерами внутри умчались прочь. Часть фанатов попыталась забросать их камнями. Два человека были арестованы.

На следующий день, Сэр Бобби Чарльтон, ранее выражавший опасения насчёт покупки клуба Глейзерами, приехал на "Олд Траффорд", чтобы встретиться с ними. Впоследствии, он сказал журналистам, что извинился перед новыми владельцами клуба за события, случившиеся предыдущим вечером.

"Я пытался объяснить им, что они не смогут игнорировать мнение болельщиков, которые так сильно связаны с клубом на эмоциональном уровне, хоть иногда и переступают рамки".

Первое впечатление Чарльтона о Глейзерах было положительным.

"Подобно любому другому болельщику, я просыпался по ночам, пытаясь понять, что же происходит", - продолжает Чарльтон.
"Но они развеяли многие мои страхи".

Некоторым болельщикам и слов Чарльтона оказалось недостаточно, поэтому они сформировали отдельный клуб "ФК Юнайтед", чтобы их деньги не отправлялись в карман Глейзеров. Энди Уолшу было 43 года, он сидел в своей машине у "Олд Траффорд", и вспоминал о 38 годах боления за "Юнайтед", преисполненный воспоминаний. Тем не менее, он готовился отозвать решение продлить сезонный абонемент.

"Я плакал", - рассказывает он.
"Это глупо, не так ли? Но именно подобные чувства и делают нас людьми. Если смотреть на отношения болельщика к своему клубу только в контексте бизнеса, вы перестаёте ценить эмоции, и наносите вред спорту. Было очень больно уходить. Люди спрашивали меня, как им стоит поступить. Один болельщик пришёл ко мне домой, он терял рассудок, и рвал на себе волосы. Бывало, что он терял работу, когда предпочитал отправиться на матч "Юнайтед", а теперь он рассматривал вариант покончить со всем этим. Я встретился с ним несколько месяцев спустя в "ФК Юнайтед", и он был счастлив".

Учитывая то, каким клубу предстояло стать, Уолш больше не мог любить эту команду.

"Да, Глейзеры выжимают больше доходов за счёт коммерческих сделок, но делая это, на мой взгляд, они предали душу клуба", - считает он.
"Они - слизняки!".

На сайте "Юнайтед" по связям с инвесторами, в разделе о бизнес-модели представлены две круговые диаграммы. Одна из них показывает, что коммерческие доходы в 2009 году были на уровне 66 миллионов фунтов, что составляет 24 процента от общего оборота. Другая указывает, что в 2019 году эти цифры выросли до 275 миллионов фунтов, и это уже 44 процента общего дохода. Футбольная индустрия считает, что такой прирост значит, что ни один клуб в мире не может быть готов к последствиям сегодняшнего кризиса лучше, чем "Юнайтед". Соотношение зарплат клуба к доходам составляет 53 процента - это один из самых низких показателей в Премьер-Лиге. 

Сравнение доходов клуба в 2009 и 2019 годах.

Бывший директор утверждает:

"Можно порассуждать об игре в целом. Не один лишь "Юнайтед" изменил лицо футбола. "Барселона", "Реал", "Милан", "Бавария" - все эти клубы охотились за деньгами спонсоров.

И, тем не менее, ни у кого это не получается так, как получается у "Юнайтед", который стал инициатором увеличения категорий спонсорства. На текущий момент, на их сайте указано 25 мировых, восемь региональных, 14 медиа-, и 14 финансовых партнёров — в общей сложности, 61 спонсор. Это воплощение амбиций Глейзеров, которые имелись у них при покупке клуба. Согласно источникам, они скептически относились к тому, что "Тампа-Бэй Бакканирс" имел более высокие коммерческие доходы, нежели "Юнайтед", даже несмотря на правила НФЛ ограничивать заключение сделок со спонсорами, находящимися за пределами 120 км от расположения клуба.

"Если вы посетите "Тампа Бэй", увидите повсюду расклеенные логотипы спонсоров: цепочки DIY, ресторан с блюдами из курицы, сотрудничество с производителями автомобилей - они повсюду", - рассказывает один из бывших исполнителей. 
Сравнение коммерческих доходов крупнейших клубов мира.

Читать дальше ...