Расцвет и упадок "Шелкового пути". Часть третья: Упадок

Расцвет и упадок "Шелкового пути". Часть третья: Упадок

Темная Сторона

Во второй части расследования по делу онлайн-наркоимперии «Шелковый путь» мы встречаемся с известными персонажами, знакомимся с новыми и становимся свидетелями драматической развязки и неожиданных поворотов событий. А для того, чтобы быть полностью в курсе, читайте с самого начала -  Первая часть: Расцвет

Дата-центр

Спуск поражал воображение. Крис Тарбелл, спецагент из нью-йоркского офиса ФБР, сидел у окна и смотрел на зеленоватое пятно в синем океане, пока оно не превратилось в Исландию. Снижаясь в международном аэропорту Кефлавик, он теперь мог рассмотреть город Рейкьявик и чуть в стороне от него, на поросшем мхом лавовом поле — массивные белые коробки зданий Центра сбора и обработки данных «Thor». Именно ради него Тарбелл и два прокурора проделали весь этот путь. Где-то здесь находился компьютер с тем IP-адресом, который принадлежал серверу обширной наркоимперии «Шелкового пути».

Над этим делом уже несколько месяцев бились федералы по всей стране, охотясь на Ужасного пирата Робертса, мистического владельца «Шелкового пути», онлайн-магазина с широким ассортиментом запрещенных товаров и услуг, наподобие Amazon, только анонимного. Расследование вели Министерство внутренней безопасности, Секретная служба, а также Управление по борьбе с наркотиками, чей агент Карл Форс внедрился на сайт как наркоторговец.

Тарбелл и его команда, известная как «киберотряд 2» («К2» или «двойка», для краткости), были в этом деле относительными новичками. Другие агентства не воспринимали этот отряд из ФБР всерьез, отчасти из-за грызни между ведомствами, отчасти оттого, что обычные агенты уважали лишь стволы, порох и силу, а не ботанов-задротов. Но именно последним удалось найти первую многообещающую зацепку в этом деле.

Агенты из отдела по борьбе с киберпреступностью почти все время проводившие за компьютером, радовались выезду «в поле». Они любовались скалистой Исландией, вытолкнутой из воды вулканами. Где-то на глубине океана лежит массивная сеть кабелей, делающая страну важным хабом веб-трафика благодаря ее практически серединному положению между Европой и Северной Америкой, а также климату, снизившему расходы на охлаждение.

Приземлившись в Рейкьявике, Тарбелл и прокуроры встретились со своими местными коллегами и объяснили цель своего визита. «Шелковый путь» почти три года скрывался от закона из-за Тора, своего рода криптографического камуфляжа, скрывавшего пользователей, продавцов и сервера сайта. Пока Тарбелл не совершил случайную находку.

Удача улыбнулась ему после поста на Реддит, где пользователь опубликовал предупреждение, что IP-адрес «Шелкового пути» «протекает» и может быть видим другим компьютерам. Ужасный пират Робертс (или УПР, как его часто звали) знал об этом, но проигнорировал предупреждение. Успех сайта притупил его осторожность, УПР хвастался своему окружению, что сайт невозможно обнаружить.

Тарбелл направил трафик на «Шелковый путь» в надежде увидеть «протечку». Он вводил липовые юзернеймы и пароли, вбивал данные в формы, анализируя при этом трафик и собирая IP-адреса, поступавшие от сайта. А затем тестировал эти адреса, пока 5 июня не скопировал один из них в браузер и не увидел капчу «Шелкового пути». Именно этого ждал его отряд, неправильную конфигурацию сайта, раскрывающую настоящий IP-адрес «Шелкового пути», который и привел их в Исландию.

Исландские власти выразили понимание и переговоры заняли не более часа, после чего наряд исландской полиции отправился в Центр сбора и обработки данных «Thor».

Thor Data Center

Сверкающий стеклом Центр был похож на здание из будущего. В бывшем самолетном ангаре находился огромный контейнер, ярко-синий, с блестящими серебряными лентами, с мигающими серверами. Тремя рядами поднимались они с пола до самого потолка. Воздух холодили тысячи вентиляторов, снабжаемых энергией из подземных вулканов. Исландские власти нашли искомую коробку и обнаружили в ней резервный жесткий диск, дублирующий содержимое основного. Они вынули копию, вернулись в Рейкьявик и вручили ее Тарбеллу. «Шелковый путь» был в его руках.

Объем проводимых на сайте операций поражал даже с первого взгляда — например, 21 июля через аккаунт УПР прошло 3237 переводов на 19459 долларов, что делало бы годовой доход УПР равным более 7 миллионов долларов. В Центре также хранились записи за последние полгода, так что они могли отследить любой компьютер, взаимодействовавший с этим сервером. Для расследования это был подарок с небес.

По возвращению в Нью-Йорк Тарбелл начал распутывать ниточки, ведущие от исландского сервера к компьютерам. Они изучили трафик с порта 22, там где логинятся администраторы, и обнаружили несколько незашифрованных IP: бэкап возле Филадельфии, хостинг прокси-сервер во Франции и VPN в Румынии.

У себя на стене Тарбелл повесил лист бумаги и нарисовал классическую визуализацию расследования, только здесь был не обычный главарь банды в окружении своих подчиненных, а исландский сервер и сеть его компьютеров.

Визуализация помогала Тарбеллу, ему нравилось наблюдать взаимосвязи. Одна из таких взаимосвязей вела к IP-адресу, с которого в последний раз заходили на «Шелковый путь». Тарбелл нарисовал вопросительный знак возле адреса: кафе «Луна», Сакраменто Стрит, Сан-Франциско.

Иллюстрации Tomer Hanuka / WIRED

Джошуа Терри

Когда агенты Министерства внутренней безопасности объявились на пороге дома Росса Ульбрихта в Сан-Франциско, его соседи по дому были удивлены. Они думали, что тихий парень из Техаса, снявший комнату за тысячу баксов, был Джошуа Терри. Это заинтересовало агентов, поскольку имени Джошуа Терри не было среди девяти других имен, которые они обнаружили в кипе поддельных удостоверений личности. Липовые документы всплыли на канадской границе, со всех них улыбался Росс Ульбрихт, а адрес вел именно сюда.

Росс переехал сюда из своего родного Остина. Он с детства был смышленым парнем с авантюристской жилкой. Росс был красив, очарователен, изучал физику и получал стипендию. Но он забросил лабораторную жизнь ученого ради воплощения своей идеи, которая объединила его страсть к технике, дух предпринимательства и философию либертарианства — ради «Шелкового пути». И теперь он переехал на запад, в мекку стартапов, держа свою страсть в секрете.

Росс совсем недавно переехал в этот маленький семейный райончик с мамами и колясками. Его соседи думали, что парень по имени Джош, которого они нашли по объявлению на Craigslist, был трейдером. Было немного странно, что у него не было сотового телефона, что он расплачивался наличкой и всегда висел на компьютере. Ни друзья, ни семья не догадывались, что у Росса было секретное альтер эго: онлайн его звали Ужасный пират Робертс. Они не подозревали и о том, что этот молодой человек, начинавший с черного рынка наркотиков, стал лидером криминальной организации, безжалостным управляющим, решившим убить своего сотрудника не только за кражу, но и в защиту своих политических интересов.

Если Росс и нервничал, когда его допрашивали агенты Министерства внутренней безопасности, то не показывал этого. Он не рассказал, что купил множество поддельных удостоверений личности, чтобы скрывать аренду дополнительных серверов для ширящихся масштабов «Шелкового пути». Удостоверения были высококачественной подделкой, со всеми голограммами и прочим, жаль, что они оказались в руках агентов, пришедших к нему на порог. Росс вел себя с ними вежливо и знал, что может отказаться отвечать на любые вопросы.

Перед как попрощаться с агентами, Росс невзначай сообщил, что «гипотетически» любой мог отправить ему наркотики или поддельные документы с помощью сайта «Шелковый путь». Агенты отметили это странное высказывание, но они пришли к нему не из-за этого. Забрав подделки, они ушли.

Поддельные документы Росса Ульбрихта

Этот визит напугал Росса и вскоре он переехал в другой район, по соседству с Глен-парком, на этот раз под своим настоящим именем. Благодаря своей харизме и легкости в общении, он сразу понравился новому соседу Алексу.

И, как заметил Алекс, Росс обладал потрясающей способностью к сосредоточению. Он не прокрастинировал, зависнув на видео с котятами, не курил и не пил, лишь иногда играл на своем западно-африканском барабане «джембе», одной из немногих вещей, что он обладал. Никогда не приводил друзей и не имел никаких сувенирных безделушек. Один из квартирантов сказал Алексу: «Иногда мне кажется, что Росс прячется от кого-то».

И все же, они не могли даже подумать, что Росс, этот парень, снимающий вместе с ними скромное жилище, дружелюбно обнимающийся, любящий ходить с голым торсом, сидящий с ноутбуком на дешевом диване с гаражной распродажи, управляет криминальной империей.

Непростые мысли

«Деньги — это власть, — писал УПР верным пользователям «Шелкового пути», — и благодаря им вскоре произойдут перемены, которых я жду». К этому моменту УПР уже был мультимиллионером, но эти средства, как он объяснял своим последователям, были предназначены для революции. Ведь свободе требуется финансирование.

УПР основал «Шелковый путь» как цифровое воплощение либертарианского идеала: свободный рынок для каждого, кто не посягает на свободу другого. Для УПР и его растущего сообщества «Шелковый путь» был не просто контрабандитизмом, он был движением. По мере роста «Шелкового пути», речи УПР становились все напыщеннее. Он писал, что «каждая транзакция — победа над вороватым, кровавым государством». То, что начиналось как вера в свободу выбора, стало звучать как революционная догма.

Все это требовало амбициозного бизнес-плана. УПР хотел расширить свой свободолюбивый бренд до империи, включающей в себя рынок обмена биткоинов, кредитный кооператив и зашифрованный мессенджер. Опьяненный быстрым успехом, УПР делился своим энтузиазмом с официальным миром стартапов. Однажды он оценил «Шелковый путь» в 1 миллиард долларов, теперь же, как он рассказал репортеру в интервью через зашифрованный чат, «Шелковый путь» стоил цифры в 10 нолей, а может, и все 11.

Однако, за кулисами Росс постоянно испытывал кризис. Были проблемы технического и управленческого плана, рынок быстро менялся, биткоин был очень волатилен, а на сайте процветали мошенники. И хотя «Шелковый путь» приносил все больше денег, росла и его стоимость обслуживания. Росс чувствовал себя в осаде, окруженным врагами и записывал свои ощущения в дневник.

3 апреля 2013 года. Спамеры и мошенники набирают силу. Ограничил количество знаков в имени пользователя и заблокировал им текущие аккаунты.

Еще одной проблемой был шантаж. Хакеры выяснили, как запускать DDOS-атаки на сайт и УПР был вынужден платить за «защиту» до 50 тысяч долларов в неделю. В мае 2013 года хакеры «уронили» сайт на целую неделю и пользователи гадали, не было ли это делом рук конкурентов. Atlantis, новый онлайн-рынок незаконных товаров, недавно запустил отличный ролик на YouTube и групповой чат, где один человек под ником «Хайзенберг» заявил, что Atlantis сделает с «Шелковым путем» то, что Facebook сделал с MySpace.

2 мая 2013 года. Атаки продолжаются, но от атакующих ни слова. Сайт работает, но иногда Тор «падает» и приходится делать перезапуск.

Рос и штат сотрудников УПР, хотя было трудно найти надежных людей. Batman73, дилер по имени Питер Нэш из Австралии, сидел на кокаине. Иниго вел на сайте книжный клуб, что УПР ценил, но он был парнем, живущим в лодке и курящим травку, а от такого не приходится ожидать дисциплинированности. Ужасному пирату Робертсу нравились надежные Libertas и Smed, оказывавшие быструю техническую поддержку.

3 мая 2013 года. Помог Smed-у отбить атаку. Сайт по большей степени офлайн. Я устал.

Бремя руководства начало тяготить УПР и его изменчивое настроение привело к появлению теорий, что за этим ником скрывается несколько людей. УПР поощрял подобные мысли. В интервью Forbes он сказал, что является преемником основателя «Шелкового пути». Ложь сработала. Завсегдатаи сайта стали развлекаться, пытаясь разгадать личности УПР и отслеживая, когда на сайте появляется тот или иной УПР.

«Ты занятой человек. Мне кажется, ты загонишь себя в могилу, — дал ему дружественный совет один из поставщиков под ником «Ноб». — Возьми отпуск». УПР думал, что Ноб — представитель картеля из Пуэрто-Рики по имени Эладио Гузман, но на самом деле, это был агент Управления по борьбе с наркотиками Карл Форс. Вот уже больше года Форс вел свою жизнь на сайте «Шелкового пути» под личиной Ноба, пытаясь приблизиться к УПР. Они стали доверять друг другу и проводили ночи напролет, разговаривая в чате.

УПР нанял Ноба для убийства своего сотрудника Кертиса Грина. Форс уговорил Грина разыграть свою смерть. Агент был удивлен, став свидетелем морального падения УПР, но он уже сталкивался с подобным и раньше, когда работал под прикрытием в молодости, он испытал соблазны, которые приходят вместе со второй личностью. Его секретная жизнь дилера-гуляки чуть не разрушила его главную жизнь, так что ему пришлось все бросить и вернуться в лоно церкви. Работа в «Шелковом пути» стала его первой с тех давних пор. Благодаря своему найму в качестве киллера, Форс смог повесить на УПР обвинение в заговоре с целью убийства и при этом укрепить с ним свои отношения. Ноб и УПР стали товарищами по оружию.

Теперь Ноб хотел сыграть на очевидной усталости УПР. «Тебе нужен план на случай непредвиденных обстоятельств», — писал Ноб. Форс надеялся, что нагнетание паранойи поможет ему инсценировать то, что УПР примет за отдушину, но окажется ловушкой Управления по борьбе с наркотиками.

УПР поделился своими страхами относительно правоохранительных мер, не подозревая, что беседует с агентом. УПР хотел верить своему другу. Ведь сам «Шелковый путь» был построен на системе доверия. Кроме того, УПР был одинок. «Из соображений безопасности мне не с кем поделиться своими мыслями, — писал УПР своему сообществу. — Спасибо, что слушаете».

26 мая 2013 года. Пытался перенести форум на конфигурацию multi .onion, но дважды допустил утечку IP.

УПР ослабил хватку в плане операционной безопасности. Его самообучение программированию также привело к появлению дыр в плаще-невидимке. И все же он говорил своим админам, что к ним не приведут никакие следы. Когда один пользователь написал ему, что хорошо бы знать точное физическое нахождение своих серверов, УПР лишь отмахнулся. Доброжелатель предупредил, что сервера можно легко скопировать. Не волнуйся, ответил УПР. Сервера в безопасности.

Frosty

Тем временем в Нью-Йорке Кирнан воссоздавал в лаборатории всю систему «Шелкового пути», после чего команда Тарбелла могла войти на сайт как суперпользователи, чтобы взглянуть на него глазами УПР, изучить механику, связи, структуру. Все волновались перед запуском и гадали, что же они увидят. Тарбелл сразу же оценил труды УПР по расширению и управлению сайтом под неимоверным давлением. «Кажется, он действительно заработал каждый свой цент», — подумал агент.

Сайт поразил киберотряд. Особенно тем, что УПР был программистом-любителем. Сервер был очевидной работой самоучки, его код был много раз переписан заново, что неотвратимо привело бы к раннему или позднему обнаружению сайта. Псевдо-код был полон комментариев, описывающих разнообразные технические эксперименты, которые проводились на сервере. Кирнан и Юм нашли личные сообщения, форумы, эскроу-аккаунт (откуда УПР каждую субботу отправлял себе свою долю) и главный биткоин-сервер со всеми транзакциями продавцов.

Много дней они провели в лаборатории, которую окрестили «Военной комнатой». Обстановка была похожа на непрерывную экзаменационную сессию — группа штурмовала материалы «Шелкового пути», тут же обедала, пока к полудню они не начинали сходить с ума. Тогда Тарбелл объявлял перерыв, пил воду и распевал «Afternoon Delight».

Пока Юм и Кирнан трудились над машинной частью, Тарбелл прочесывал 1400 страниц чат-логов, чтобы понять ход мыслей УПР. С разными людьми УПР вел себя по-разному, иногда заботливо и деловито, иногда ветрено и самовлюбленно. В конце концов, он пришел к признанию идеи убийства как необходимой бизнес-практики.

Перечитывая корреспонденцию УПР, Тарбелл нашел больше свидетельств найма киллеров, на этот раз в ответ на шантаж. Сценарий был сложным, но Тарбелл понял, что пользователь под ником FriendlyChemist вымогал деньги у УПР, а юзер Redandwhite, утверждавший, что является членом мотоклуба «Ангелы ада», взялся убить шантажиста, а затем и других. Разумеется, за солидную плату.

Росс Ульбрихт, он же Ужасный пират Робертс
Ужасный пират Робертс, 27 марта 2013, 23:38
Мне кажется, что FriendlyChemist стал помехой и я не буду против, если его казнят… У меня на него есть такая инфо:
Блейк Крокофф, Живет в квартире у Уайт Рок Бич, возраст: 34, провинция Британская Колумбия, женат, трое детей.

Будучи предпринимателем, УПР пригласил «Ангелов ада» стать поставщиками «Шелкового пути» и рекомендовал Redandwhite «почитать вики и форумы». Затем двое вернулись к обсуждению стоимости убийства. Киллеры, очевидно, получат комиссию, если цель задолжала денег. Если нужно оформить все в виде «несчастного случая», то тариф будет выше. «Убить и замести следы» обойдется в 300 тысяч долларов, включая транспортные расходы. УПР был в шоке, ведь за убийство Кертиса Грина он заплатил лишь 80 тысяч. Они начали торговаться.

Ужасный пират Робертс, 31 марта 2013, 8:59
Не хотелось бы жаловаться, но цена мне кажется слишком высокой. Недавно для меня выполнили заказное убийство за 80К. Стоимость, которую вы озвучили, это ваша последняя цена?
Redandwhite, 31 марта 2013, 11:16
Жаль, но за такие деньги мы ничего не делаем. Самый дешевый вариант — 150, и то это слишком большая уступка.

В интересах «будущих деловых взаимоотношений», «Ангелы ада» согласились на 150 тысяч долларов или 1655 биткоинов. «Удачи и будьте осторожны», — попрощался с ними УПР. Они отчитались на следующий день.

Redandwhite, 1 апреля 2013, 22:06
Ваша проблема решена… Не волнуйтесь, больше он никого не будет шантажировать. Никогда.
Ужасный пират Робертс, 2 апреля 2013, 00:55
Отличная работа.

Тарбелл никогда раньше не сталкивался с таким. У него были точные дата и время целого криминального заговора. Redandwhite доложил, что у шантажиста оказался сообщник с ником Tony76, известный мошенник. УПР не стал медлить и добавил его в счет. Но Tony76 снимал жилье вместе с другими людьми, которые тоже были замешаны. Может быть. Наверное. Ничего, сказал УПР, давайте их тоже, а затем отправьте фотографию, что работа сделана. УПР и Redandwhite обсуждали как решение технических проблем аккаунта «Ангелов ада»(«отправьте скриншот настроек»), так и цену и планы следующих казней («без оптовых скидок»).

Ужасный пират Робертс, 8 апреля 2013, 18:50
Вам нужен порт 9150, а не 9151… Хмм… Отправил вам 500К в биткоинах.
Redandwhite, 15 апреля 2013, 10:11
Проблема решена.

Тарбел читал чаты в обратном порядке и было странно перематывать жизнь УПР назад, от активного палача до идеалиста, озабоченного счастьем человека. Какая-то либертарианская утопия, подумал Тарбелл, но не особо удивился этому, поскольку знал, что все системы подвержены разрушению. Как и сам интернет, который начинался как прекрасная и свободная страна, пока люди не стали извлекать из нее выгоду. Вот почему, подумал он, интернету нужен шериф.

На диаграмму Тарбелла был нанесен IP-адрес с именем Frosty, найденным в исландском диске. Они не знали, что это значит, пока Юм и Кирнан не соотнесли это с другими уликами. Оказалось, что сервера «Шелкового пути» использовали логин-систему, которая создавала один доверенный компьютер для всех других машин, чьи ключи шифрования заканчивались на frosty@frosty. Это означало, что все компьютеры сообщались с одним, за клавиатурой которого сидел Ужасный пират Робертс.

По мере ускорения расследования, Тарбелл и его команда стали работать без выходных, задерживаясь до поздних летних сумерек. Тарбеллу нравилось это чувство, когда в 5 вечера кондиционеры автоматически отключались, здание пустело и становилось тихо, тогда он осознавал, что все это время кричал, а теперь мог сосредоточиться и подумать. Была середина лета, и в госучреждении кондиционеры на выходные полностью отключались, так что к полудню субботы их рабочее место кипело от жары, а Тарбелл раздевался до трусов. В конце концов, они перенесели свои компьютеры в лабораторию, где оборудование охлаждалось кулерами и шумел эрзац-сервер «Шелкового пути», храня свой последний секрет.

Глен-парк

Росс и Алекс подружились. Иногда вечерами они вместе смотрели «Царя горы», мультфильм о техасской семье, который напоминал Россу о доме. Алекс даже встретился с этой семьей, когда однажды они приехали на уик-энд. Родители Росса оказались приятными людьми, вырастившими достойного сына. При переезде Росс купил себе несколько вещей для комфорта: лампу, белый кожаный диванчик с гаражной распродажи и компьютерный стол для своего ноутбука. Однако, в онлайне его окружало меньше комфорта.

На другом конце страны агент Форс надеялся сыграть на паранойе УПР. Ноб рассказал ему о «Кевине», своем человеке, участвующем в расследовании дела «Шелкового пути». Ноб объяснил, что как у всех приличных членов наркокартеля, у него был «свой парень», инсайдер в Министерстве юстиции. Конечно же, под Кевином Форс имел в виду самого себя и для УПР у него имелось много ценной информации. Форс сообщил своему начальству, что его игра в «информатора» сделает Ноба более всеведущим, а значит тем, кому стоит доверять. Ссылаясь на Кевина, Ноб пичкал УПР предупреждениями об аресте пользователей и поставщиков «Шелкового пути». Ситуация становилась рисковой, говорил Ноб. Он понукал УПР создать «30-секундный план эвакуации, предлагая ему различные сценарии.

Ужасный пират Робертс: Можешь мне объяснить, почему ты выбрал этот маршрут?
Ноб: У Алжира нет экстрадиции с США. К тому же, не стоит брать авиабилет из США.

На самом деле Росс уже предпринял некоторые подготовительные шаги. Он летал в Доминику, маленькое островное государство в Карибском море, где начал процесс оформления гражданства для инвестора. Также он пытался найти преемников на случай экстренного вылета. УПР создал специальный форум под названием «Чат для сотрудников», куда вошла элита его администрации, включая Batman73, Иниго и новичка Cirrus. УПР сообщил им, что давление на него растет и ему понадобится время на отдых. Даже посреди хаоса, объявшего «Шелковый путь», УПР стал брать отгульные дни, оставляя руководство своим админам. Росс провел уикенд со своей давней любовью Джулией, свободолюбивой и чувственной девушкой-фотографом, с которой он познакомился когда увлекся барабанами в университете.

Иллюстрации Tomer Hanuka / WIRED

Она прилетела к нему из Остина и, казалось, что старые добрые времена вернулись. Росс все так же скромно жил в доме у Глен-парк, носил выцветший красный свитер, но выглядел гораздо более счастливым. Они много занимались сексом, гуляли по городу, ходили танцевать, а однажды забрались на скалы с видом на залив. Вдалеке из тумана поднимался мост Золотые ворота, отражая солнечные блики. Джулия игриво обернулась и решила раздеться. Она сняла свое желтое платье, а Росс фотографировал ее. Посреди импровизированной эротической фотосессии их застукали прохожие туристы, и парочка сбежала, хихикая по пути.

Росс стал проводить больше времени со своими соседями по дому. Однажды он сходил с одной соседкой в парк неподалеку, где посреди зелени заметил застрявший синий обрывок пластика. Убежденный блюститель чистоты природы, Росс полез доставать его, а уже дома обнаружил, что попал в кусты ядовитого сумаха. Сыпь распространилась по всему телу и держалась несколько дней, пока он, ярко-красный, валялся на белом диване.

Черный Рынок - название говорит само за себя. Оригинальная одежда и техника за половину стоимости.

Гражданская Оборона - самооборона от А до Я, обзоры травматического и огнестрельного оружия, самозащита в физическом и юридическом планах.

Дурман - наркотики и их медицинское употребление, увлекательные трип-репорты, виды веществ, их свойства и последствия употребления.

привет, я Марк - мой личный блог, будни злого кардера-алкоголика. Спасибо за внимание!