Расцвет и упадок "Шелкового пути". Часть первая: Расцвет

Расцвет и упадок "Шелкового пути". Часть первая: Расцвет

Темная Сторона

Братья Коэны приступили к написанию сценария по этой статье Джошуа Бермана в Wired. Подробное расследование под названием «Расцвет и упадок Шелкового пути» раскрывает историю подпольной площадки по торговле наркотиками. Публикуем перевод первой части.

Хроническая боль

Почтальон позвонил один раз. Кертис Грин встречал утро дома с полтора литрами «Кока-колы» и сахарными пончиками. Его пальцы были испачканы сахарной пудрой, когда он, вздрогнув, услышал кого-то у двери. Было 11 часов дня и он не ожидал гостей в своем скромном доме в городке Спэниш Фок, штат Юта, у подножия гор Уосатч. Прихрамывая, Грин подбежал к двери, поправляя на ходу свисающую поясную сумку цвета хаки. В свои 47 лет его тело уже начало барахлить: его мучил избыточный вес, четыре грыжи в межпозвоночных дисках, скверное колено и зубные импланты. При передвижении он иногда пользовался розовой тростью своей жены. Две собачки породы чихуахуа, Макс и Сэмми, внимательно следили за ним.

Он выглянул в окошко и увидел убегающего почтальона. На парне был служебный жилет почтового оператора UPS, а также джинсы и кроссовки. «Странно», подумал Грин. Еще он заметил странный микроавтобус, припаркованный на противоположной стороне улицы — белого цвета, без надписей и задних окон.

Грин открыл дверь. Была зима, облачно, солнце стояло низко над горизонтом. Бледная дымка размыла белый пик горы Спэниш Фок, возвышавшейся над долиной. Грин посмотрел вниз — на пороге лежала почтовая посылка первого класса, размером с томик Библии. Он поднял ее, она была тяжелая, без обратного адреса, с маркой из штата Мэриленд.

Грин поразмыслил и отнес ее на кухню, где вскрыл упаковку ножницами, выпустив на волю облачко белого порошка, покрывшего его лицо. И лишь затем группа спецназовцев SWAT сорвала тараном его дверь с петель. Весь дом заполнился полицейскими в полной боевой экипировке, черных масках и оружием наготове. А Грин стоял, весь покрытый кокаином, с двумя чихуахуа по бокам. «На пол!», заорал кто-то. Грин выронил посылку и попытался успокоить собак, когда кто-то наставил на него пистолет: «Держи свои руки так, чтобы мы их видели!»

Офицеры сковали его наручниками и повалили на пол, отмахиваясь от чихуахуа Макса, который пытался укусить их. Агенты SWAT и DEA (Управление по борьбе с наркотиками, США) переворачивали дом вверх дном, он слышал как что-то разбивается, кто-то кричит и шепчется. Он посмотрел на взломанную дверь и подумал: «Черт возьми, она даже не была заперта». На стенах гостиной висели семейные фотографии — его жена Тоня, две дочери и внук улыбались ему, лежащему в порошке стоимостью в 27 тысяч долларов (на посылке стоял штамп с красным драконом, что означало товар высшего качества из Перу). Над всей этой сумятицей, казалось, горели слова: «Если бы я знал, что вы придете, я бы прибрался!». Макс, взбудораженный происходящим, перестал мелко трястись и обделался прямо здесь.

На самом деле, Грин не был среднестатистическим папенькой-мормоном. В последние несколько месяцев он занимался обслуживанием клиентов огромного онлайн-предприятия под названием «Шелковый путь». Как eBay, только нелегальный, интернет-рынок тайной торговли запрещенными товарами, по большей части наркотиками. Грин под ником «Хроническая боль» нашел здесь применение своим обширным познаниям в наркотиках — он годами сидел на обезболивающих. «Шелковый путь» прятался в так называемом «даркнете», части интернета, невидимой поисковикам вроде Google. Чтобы получить доступ к «Шелковому пути» надо было воспользоваться специальным криптографическим программным обеспечением. Вкупе с анонимным интерфейсом и неотслеживаемыми платежами биткоинами, сайт позволял тысячам наркодилеров и почти миллиону пользователям находить друг друга и свои любимые наркотики в знакомой всем обстановке онлайн-магазинов. В 2011—2013 году сайт переживал дикий успех. За сравнительно короткое время «Шелковый путь» сумел продать товара более, чем на 1 миллиард долларов.

Вот почему сейчас Грин обнаружил себя посреди межведомственной операции. Он был нанят Ужасным пиратом Робертсом — таинственной фигурой во главе «Шелкового пути». УПР, как его часто звали для краткости, был владельцем сайта и вдохновителем его растущего сообщества. Хорошо налаженный им рынок наркотиков был серьезным вызовом для блюстителей закона, не знавших ни кто он, ни даже один ли это человек. Более года агенты УБН, ФБР, Министерства внутренней безопасности, Налогового управления, Секретной службы и Почтовой инспекции пытались внедриться в ближайшее окружение руководства «Шелкового пути». Захват Грина и двух его чихуахуа был их первым значительным успехом.

Федералы подняли Грина и задали ему кучу вопросов, начиная с того, почему в его поясной сумке оказались 23 тысячи долларов наличными, и заканчивая тем, кто стоит по ту сторону зашифрованных чатов на его компьютере. Грин неуверенно ответил, что наличка — это полученный им налоговый вычет, а еще попросил дать ему обезболивающее. Вместо этого его выпроводили из дома и посадили в автомобиль, заявив, что он арестован за хранение 1092 грамм кокаина с целью сбыта.

«Не сажайте меня в тюрьму, — умолял их Грин. — Он знает обо мне всё».

Позже на допросе Грин сообщил скептически настроенным агентам, что его поимка и публичная огласка имени были равноценны смертельному приговору. Ужасный пират Робертс опасен, сказал он: «У этого парня есть миллионы. Он может убить меня».

Росс Ульбрихт

Россмэн

Росс Ульбрихт был погружен в свою очередную барабанную сессию, когда впервые заметил ее. Когда Росс бил по джембе, западно-африканскому барабану, Джулия Ви села напротив него. У нее была копна кудрявых волос, светло-коричневая кожа и темно-карие глаза. Барабанная установка была смонтирована на лужайке перед Университетом штата Пенсильвания, где в 2008 году Росс получал свою степень магистра по материаловедению. Джулии было 18, она была свободолюбивой первокурсницей и, увидев Росса, сразу почувствовала влечение к нему. Спустя какое-то время, Джулия пришла к нему в кампус и они, не в силах сопротивляться, стали целоваться и сползли на пол, предавшись плотским утехам.

Оба были в смятении от охвативших их чувств. Росс изучал кристаллографию и работал над наращиванием кристаллов. Однажды он сделал огромный синий кристалл, прикрепил его к кольцу и подарил его Джулии. Она не знала, как ему это удалось, но зато была уверена в том, что влюблена.

Росс вырос в Остине, штат Техас, и всегда слыл умным и очаровательным ребенком. Бойскаутом он получил высшее звание Орлиного скаута и позволил своим друзьям сделать ему стрижку «ирокез». У него была дружная семья, проводившая лето в Коста-Рике, где родители построили несколько бамбуковых хижин у небольшого изолированного мыса, а Росс учился сёрфить. В старших классах друзья звали его Россмэном, он водил старый «вольво», курил марихуану и всё равно получил 1460 баллов по тесту SAT (вступительный экзамен для приема в ВУЗы США. При максимальном балле в 1600, 1460 является очень неплохим результатом, годным для поступления во многие университеты ). Друзья считали его беззаботным и одновременно внимательным.

Росс получил стипендию в Техасском университете в Далласе и выбрал своим основным предметом физику. Затем он получил стипендию для продолжения образования в Университете штата Пенсильвания, где вновь преуспел. Однако, ему не нравилась монотонная работа исследователя в лаборатории. Еще в колледже он увлекся психоделикой и восточной философией. В Пенсильвании Росс открыто говорил о том, что хочет сменить профиль обучения. Он писал посты о своем разочаровании в науке и заинтересованности в экономике.

Он считал налогообложение и правительство формой сдерживания граждан, усиленной монополией государства на применение насилия. Сильное влияние на его суждения оказал австрийский экономист ХХ века Людвиг фон Мизес, икона американского либертарианства. По фон Мизесу, чтобы быть политически и морально свободным, гражданину требовалась экономическая свобода. А Росс хотел быть свободным.

После получения степени магистра в 2009 году, он вернулся в Остин и купил авиабилет для Джулии, чтобы она присоединилась к нему. Она бросила учебу и они переехали в дешевое, убогое жилье. Зато они были молоды, много мечтали и представляли как вскоре поженятся.

Росс попробовал себя в трейдинге, но у него не получилось. Затем он основал компанию по производству видеоигр, но эта затея тоже провалилась. Неудачи изматывали его, он не хотел пытаться, он хотел делать. В это время его сосед снизу Донни Палмертри пригласил его к себе в Good Wagon Books, небольшой букинистический бизнес по продаже старых книг онлайн-магазинам типа Amazon и Books-A-Million. Росс сделал вебсайт для Донни, изучил управление материально-техническими ресурсами и написал скрипт, устанавливающий цену на книгу, основываясь на её рейтинге в Amazon.

В свободное время Росс читал, ходил в походы, занимался йогой и, как с удовольствием вспоминает Джулия, имел «много-много шикарного секса». Еще они спорили о политике (Джулия придерживалась демократических взглядов), деньгах (то, что он называл «экономным», она звала «дешёвым») и их общественной жизни (она ходила на вечеринки чаще, чем он). Их отношения ухудшились, они стали часто ссориться. Летом 2010 они в очередной раз расстались. Его сердце было разбито, позже он говорил девушке, встреченной по интернету, что у него была любовь и он пытается оправиться от этих отношений.

Росс ощущал себя потерянным. «В своих личных отношениях за этот год я прошел через много испытаний, — писал он в своем дневнике, который вел на компьютере. — Я бросил многообещающую карьеру ученого, чтобы стать консультантом по инвестициям и предпринимателем, но оказался с пустыми карманами». Росс был унижен, но спустя недолгое время Палмертри получил работу в Далласе и оставил Good Wagon Books Россу. Долгие годы он хотел хоть чем-то управлять и, наконец, ему это удалось.

Росс нанял пятерых студентов для сортировки, организации и регистрации 50 тысяч книг на складе. Полки для книг он сделал своими руками. Тот декабрь стал самым успешным в истории Good Wagon Books: бизнес принес Россу 10 тысяч долларов.

Но к концу 2010 года новый управляющий Good Wagon Books стал задумываться о других возможностях помимо букинистического бизнеса. Во времена своих трейдерских потуг Росс познакомился с биткоином, цифровой криптовалютой. Ценность биткоина, заключающаяся в зависимости лишь от рыночных факторов и отсутствии привязки к центробанкам, совпадала с его философией либертарианства. В своем профиле на LinkedIn Росс написал, что хотел бы «использовать экономическую теорию как средство для разрушения насилия и агрессии у человечества».

На Росса снизошло откровение. «Идея, — писал он в своем дневнике, — заключается в создании вебсайта, где люди могли бы анонимно купить что угодно, не оставляя никаких следов, которые могли привести к ним». Он написал, что «некоторое время изучал технологию, но теперь необходима бизнес-модель и стратегия».

Как и большинство либертарианцев, Росс был убежден, что прием наркотиков — личное дело каждого. И, как любой здравомыслящий человек, он заметил, что борьба с наркотиками терпит полную неудачу. Естественным товаром для его новой затеи стали бы наркотики. «Я хотел назвать свой сайт «Подпольные брокеры», но в конце концов остановился на «Шелковом пути», — писал Росс.

Как способный ученый, Росс решил для начала продаж культивировать свои собственные псилобициновые грибы. Он вновь сошелся с Джулией, писал свой вебсайт и вел дела Good Wagon Books.

Однажды вечером в начале 2011 года Good Wagon Books упал. В прямом смысле. Росс допоздна задержался на складе, как вдруг услышал невообразимый грохот: его книжные полки разрушились. Он внимательно спроектировал всю систему, но каким-то образом забыл про два важных винта и все полки упали друг за другом, как домино, все до единой.

Росс рассказал обо всем Палмертри и добавил, что его душа больше не лежит к букинистическому бизнесу. Они договорились закрыть компанию, а Росс сообщил, что у него появилась новая бизнес-идея, «что-то реально перспективное».

«Шелковый путь» вышел онлайн в середине января 2011. Спустя несколько дней была совершена первая продажа. А затем еще и еще. В конце концов Росс распродал все свои 4,5 кг грибов, но к продажам присоединились другие поставщики. Все транзакции он проводил лично, на это уходило много времени, но очень вдохновляло. Прошло совсем немного времени как поставщики и покупатели превратили сайт в функционирующий, растущий рынок.

Перед самым запуском, в начале Нового года, перевернув лист в своем блокноте, Росс решил изменить свою жизнь. «В 2011, — писал он в дневнике, — я начну год процветания и власти в таком объеме, в каком у меня еще никогда не было. «Шелковый путь» станет феноменом и как минимум один человек расскажет мне о нем, не зная, что я — его создатель».

Агент Управления по борьбе с наркотиками США

Форс

Спецагент Карл Марк Форс IV дремал, когда почтовый инспектор начал говорить о странных посылках в сортировочных. «Просто хочу, чтобы вы все знали, — сказал инспектор в конференц-зале, полном скучающих блюстителей закона, — у нас есть проблемы с наркотиками в почтовых отправлениях».

Форс — агент УБН из Балтимора, находившийся на региональном межведомственном собрании с аналитиками из ФБР, УБН, Министерства внутренней безопасности и Налогового управления. «Посылки идут с нелегального сайта под названием «Шелковый путь», — сказал почтовый инспектор.

Форс выпрямился. Именно этого он и искал. Ему надоела рутина охоты на уличных дилеров. Ростом 182 см и весом 90 кг, Форс был атлетичным парнем, ему нравилось вышибать ботинками «Доктор Мартенс» двери чьего-нибудь грязного дома посреди какого-нибудь вшивого квартала в шесть утра, а потом ловить дилера прямо в туалете, защелкнув на нем «браслеты» еще до того, как тот успеет подтереть себе зад. Но бесчисленное количество подобных рейдов больше не приносило желанного адреналина. И, по большому счету, кого волновала конфискация нескольких грамм? Форс стоял на пороге своего 50-летия, до сих пор получая обычную зарплату в региональном офисе. Ему позарез необходимо было громкое дело и почетный выход на пенсию, поэтому он и стал посещать эти межведомственные собрания, до сегодняшнего момента — скучнейшие мероприятия.

К тому времени как Форс услышал о «Шелковом пути», сайт функционировал уже около года. Он был построен по типу Amazon и eBay: хорошо организованная общественная рыночная платформа с пользовательскими профилями, списками и обзорами. Все было анонимно, посылки отправлялись с помощью старых добрых почтовых служб. Не было необходимости в подложных именах — покупатели указывали свой реальный адрес, а если возникали вопросы, то просто говорили, что не заказывали никакого героина!

«Руководство продавца» на сайте «Шелкового пути» содержало полезные инструкции по вакуумной упаковке товара и других способах укрытия наркотиков от электронных сенсоров и собачьего чутья. Большинство посылок находило своих адресатов, а маленький процент перехваченных посылок скорее говорил о возросшем объеме продаж сайта, широком ассортименте товара с 13 тысячами наименований, способных угодить любому взыскательному ценителю: отличный колумбийский кокаин, афганский героин, клубничный ЛСД, карамельный гашиш, неразмельченный кокаин в стиле Фредди Меркюри, экстази «Непобедимый Марио», белый МДМА «Мицубиши», героин «Дьявольская лакрица». Плюс рецептурные лекарства — от оксикодона и ксанакса до фентанила и гидроморфона.

Описания товаров и пользовательские рейтинги содержали почти энциклопедический объем информации. Юзер Cantfeelmyface сообщил, что продукт «прикольно светится» и доставляет «приток эйфории и уверенности». Пользователь Ivory сделал обзор МДМА и заметил, что продукт «приятно шипит и пускает дымок». Обзоры и общественные стандарты повышали качество продаваемого товара и обслуживание клиентов, что приводило еще больше новых пользователей и улучшало репутацию сервиса, пока наконец «Шелковый путь» не стал топовым местом онлайн-продажи наркотиков.

Правоохранительные органы были застигнуты врасплох, со спущенными спецштанами. Различные агентства все лето 2011 года разнюхивали вокруг «Шелкового пути», но остались ни с чем. Форс видел потенциал этого дела, но не знал, с чего начать.

Спустя месяцы, в январе 2012 года, Министерство внутренней безопасности начало формировать опергруппу для полномасштабного расследования дела «Шелкового пути». Босс спросил Форса: «Будешь участвовать?». Не успев ответить, Форс уже был на встрече опергруппы, где он и еще 40 агентов ели пончики и смотрели презентации, полные технической информации об уровнях TCP/IP. Большинство агентов бессмысленно пялились в мониторы, но Форс действительно хотел участвовать в этом.

Оперативная группа, призванная захватить «Шелковый путь», получила название «Операция Марко Поло» и базировалась в балтиморском офисе отдела расследований Министерства внутренней безопасности. Когда Форсу показали, как осуществляется навигация по «Шелковому пути», он сразу увидел, что на сайте есть четко озвученный лидер, почитаемая фигура по имени Ужасный пират Робертс. Интересно, что имя было заимствовано из фильма «Принцесса-невеста», где сам пират был мифическим персонажем, которого играл носитель маски. Это лишь придавало «Шелковому пути» дополнительной загадочности. Форс был заинтригован. Кто бы ни скрывался под этой маской, он руководил бурно цветущей империей. Но Форс плохо разбирался в компьютерах и ничего не знал о биткоинах. Поэтому он решил всему научиться.

Крис Тарбелл

Чистка лука

Хектор Ксавье Монсегур не был обычным посетителем нью-йоркского офиса ФБР. Он даже не был собственно посетителем. Был час ночи и Крис Тарбелл, молодой агент, арестовавший его ранее вечером в Нижнем Ист-сайде, вел его в камеру предварительного заключения весной 2011 года. Монсегур был огромным пуэрториканцем с ушами полными бриллиантовых серёг. Также он был известен как Сабу, сооснователь LulzSec — элитной группы хакеров, ответственных за взлом дюжины корпоративных и правительственных целей, включая News Corp. и ЦРУ. Сабу был самым заметным членом известной группы «хактивистов» Anonymous. Тарбелл умудрился взять ложный след, полученный по телефону «горячей линии» ФБР и выйти на Сабу, а затем и завербовать его как информатора ФБР. Это был значительный успех для Тарбелла, особенно учитывая, что он все ещё считался новобранцем.

Глубоко внутри Тарбелл всегда был копом, даже когда родители думали, что он станет врачом. В колледже он был пауэрлифтером, и уже выглядел как коп: большой, с коротким ежиком на голове. К тому времени, как он окончил колледж, Тарбелл понял, в каком направлении будет двигаться полиция и получил степень магистра в вычислительной технике. Вначале он не разбирался в программировании, но, осознав, что за этим стоит будущее, он стал компьютерно-техническим криминалистическим экспертом и работал на ФБР вне штата.

Четыре года Тарбелл провел, путешествуя по миру в составе команды криминалистических экспертов, отслеживая террористов, сайты с детским порно и ботнеты. Он обнаружил в себе талант цифрового следопыта. Тарбелл часто думал о том, что люди воспринимают виртуальный мир как какую-то магию, секретный мир, недоступный для понимания простыми смертными. И как во всех магических делах, виртуальность была полна шарлатанов и практиков темных искусств. Немногие могли разгадать их обман и Тарбелл гордился, что был одним из тех, кто мог.

После нескольких лет в экспертизе, Тарбелл сказал своей жене Сабрине, что хочет официально вступить в ФБР. Сабрина, несмотря на восьмой месяц беременности, согласилась, хотя это и означало, что их привычной жизни наступит конец. Тарбелл был направлен в нью-йоркский офис, где находился офис зарождающегося отдела по борьбе с киберпреступностью. К этому времени ему исполнился 31 год — немного староват для новичка.

Поимка неуловимого Сабу принесла ему славу в бюро. Онлайн-авторитет Сабу среди хакеров был непоколебим. ФБР выдало Тарбеллу новый ноутбук и усадило его в офис, где он собирал улики против LulzSec и Anonymous. Спустя девять месяцев благодаря этой работе была проведена дюжина арестов, серьезно ослабивших две крупнейшие хакерские группы в мире.

После LulzSec, Тарбелл стал искать себе новое дело. Он заинтересовался Тором, браузером, позволявшим пользователям посещать сайты наподобие «Шелкового пути». Протокол Тора похож на цифровой плащ-невидимку, скрывающий юзеров и сайты, которые они посещают. Тор расшифровывается как «The Onion Router» (луковый роутер), он был запущен в 2002 году ВМС США. С тех пор он стал инструментом для всякого рода скрытых коммуникаций, легальных и нелегальных, от обхода цензуры в Китае до контрабандных сайтов. Шифрование Тора содержит множество уровней, так что агенты полагали, что взломать его невозможно. Когда расследование приводило к IP Тора, сыщики сдавались. Недостижимость лишь привлекала Тарбелла. «Я возьму Тор», подумал он.

Тарбелл переговорил со своим руководителем, а он со своим, а тот в свою очередь со своим и так до тех пор, пока в феврале 2013 ФБР не согласовало первое дело о Торе: «Операция Чистка лука».

Многие агентства пытались разгадать загадку «Шелкового пути», но без особого успеха. Нью-йоркское Управление по борьбе с наркотиками обратилось к Тарбеллу за технической консультацией. Все правоохранители из ФБР, налоговой и УБН использовали традиционные техники ведения дел против распространения наркотиков, но Тарбелл понимал, что в этой операции не будет никакого разоблачения преступной цепочки, поскольку цепочки попросту не существует. Нужно идти прямо наверх.

Росс Ульбрихт, он же Ужасный пират Робертс

Бонди

Пляж в Бонди, к югу от Сиднея, плавно спускался к кромке воды. Для Росса волны были одной из главных причин покинуть Остин в конце 2011 года, чтобы провести некоторое время в Австралии вместе со своей старшей сестрой Келли. Там он быстро нашел новых друзей, с которыми ходил пить, гулять и кататься на волнах.

Утром Росс немного поработал, а к обеду уже плескался в воде. Жизнь была приятна и мобильна. Все это стало возможным благодаря его цветущему интернет-рынку наркотиков. В июне «Шелковый путь» пережил взрыв посещаемости, когда история в таблоиде Gawker привлекла внимание к сайту. После этой публикации, трафик рос так быстро, что Россу понадобилась техподдержка, чтобы управлять сайтом, разбираться с транзакциями и добавлять новые возможности вроде автоматических платежей и улучшенной системы отзывов.

Все это он делал сам, обучаясь на лету, программируя автоматические транзакции и используя CodeIgniter для написания и переписывания кода сайта, после того, как один благожелательно настроенный хакер указал ему на его уязвимости. «Любительщина», — сказал тот хакер. Удивительно, но усилия Росса были успешными, несмотря на то, что он потерял сон. Со стороны он был все так же дружелюбен, но в своем цифровом царстве он чувствовал себя измотанным, пытаясь поддерживать работу «Шелкового пути». Все это время он описывал в своем дневнике трудности, с которыми приходится сталкиваться создателю стартапа: «О да, я еще научился конфигурировать и запускать LAMP-сервер… И мне понравилось. Конечно, вышло немного грубовато, но все же сработало! Переписывание сайта — я никогда в жизни не испытывал столько стресса как за эти два месяца».

Ранее Росс обращался к Ричарду Бейтсу, своему другу по колледжу, который сейчас работал разработчиком приложений в Остине. Бейтс помог Россу с основным программированием и с преодолением первых кризисов, когда на сайте впервые произошел технический сбой. Когда «Шелковый путь» стартовал, Росс попытался нанять Бейтса, но у того уже была работа программиста. «Ты не хотел бы заняться чем-нибудь более легальным?» — спросил Бейтс.

Но Росс не хотел. Движимый неудачами своих предыдущих начинаний, он хотел, чтобы «Шелковый путь» достиг успеха. Он полностью погрузился в работу и начал делать свою организацию более профессиональной.

Росс и Джулия вновь расстались тем летом, так что с «Шелковым путем» в компьютере его мало что держало в Остине. К тому времени как он отправился в Австралию, Росс положил на свой счет 100 тысяч долларов и зарабатывал на комиссиях по 25 тысяч долларов ежемесячно. «Пришло время нанять дополнительные стволы, чтобы поднять сайт на следующий уровень», писал он.

Оперативная маскировка была той проблемой, которую пытался решить Росс. Он решил полностью отделить свою реальную личность от виртуальной, что потребовало от него жесткой и продуманной секретности. Он попросил Бейтса хранить все в тайне, а затем сообщил ему, что продал «Шелковый путь» таинственному покупателю.

Также он пытался научиться лгать. Перед Новым годом он был на свидании с женщиной по имени Джессика, которой, как и всем, сказал, что занимается обменом биткоинов. Один этот факт уже был утечкой. «Вот тупость», подумал он. Но отношения с Джессикой развивались и Росс чувствовал, что хочет открыться ей. Он жаловался на это чувство, разрывался между близостью и необходимостью обмана. Орлиный скаут в нем мучился этими полуправдами. Находясь с Джессикой, он хотел быть честным, но сказал ей: «У меня есть секреты».


Сисадмин

Лидер «Шелкового пути» был загадкой. Пользователи и продавцы знали, что был некий сисадмин, определивший суть сайта как наркорынка и либертарианского эксперимента. И у этого эксперимента существовала определенная этика. Некоторые пользователи «Шелкового пути» были пуристами, ратовавшими за полную автономию — если можно героин, то почему бы не продавать гаубицы или человеческие органы? Но администратор установил «строгий кодекс поведения». Никакого детского порно, сбыта краденого, липовых дипломов. Все это было сформулировано так: «Наши основные правила — относиться к другим так, как хотелось бы, чтобы относились к тебе, не причинять вреда и не обманывать».

Со временем, администратор стал важным голосом сайта, теоретиком и проповедником индивидуальной свободы. Идеям требовался настоящий лидер. Для этой роли нельзя оставаться безымянным, решил Росс. Так что в феврале 2012 года администратор создал пост в сообществе сайта под названием «Кто является Шелковым путем?». «Я — Шелковый путь, рынок, личность, предприятие, всё. Мне нужно имя. Барабанная дробь… Мое новое имя — Ужасный пират Робертс». (сокр. УПР)

Ужасный пират Робертс из фильма «Принцесса-невеста»

Всем нравился фильм «Принцесса-невеста» и отсылка к нему отслеживалась весьма явственно. Маска, носимая поколениями пиратов, вводила в заблуждение относительно титула и настоящего имени человека (В США фильм носит титул культового и широко известен. В мире фильма Ужасный пират Робертс жил, очевидно, очень давно и с тех пор его маска передавалась другим пиратам, которые принимали его имя, таким образом, создавалось впечатление, что Ужасный пират Робертс — бессмертный, зловещий пират. На момент событий фильма Ужасным пиратом Робертсом был благородный юноша, движимый любовью к принцессе. В конце фильма он планирует передать свою маску другому).

Крещение УПР стало символом секретности «Шелкового пути», а также спровоцировало возникновение настоящего культа личности. УПР был вдумчив и красноречив, а «Шелковый путь» для верующих в Ужасного пирата Робертса стал больше, чем черный рынок, он стал святилищем. Для самого УПР сайт претворял в жизнь политическую полемику. «Прекратите снабжать государство своими налоговыми долларами, — писал УПР, — направьте свою созидающую энергию в черный рынок». Со временем УПР стал более помпезным, провозглашая, что каждый платеж — это шаг ко всеобщей свободе.

«Шелковый путь» был своего рода логическим продолжением либертарианских взглядов. Это была Силиконовая долина в её крайнем выражении, разрушительная технология, обернутая в политическую риторику. УПР был её королем-философом, воображающим себе пост-государственную цифровую экономику, где «Шелковый путь» стал бы первым шагом на пути к либертарианскому раю. «Шелковый путь» был оплеухой не только для правоохранительных органов, но и для всех властных структур, говаривал УПР.

Тем больше причин для правительства желать закрытия сайта. Россу польстил внезапный интерес прессы в июне 2011, но когда сенатор Чальз Шумер созвал пресс-конференцию, чтобы осудить «Шелковый путь», Росс насторожился. «Правительство США, мой главный враг, — писал он, — знает обо мне и призывает расправиться со мной».

Ноб

Апрель 2012. Коммерческое предложение.
Мистер Шелковый путь, я большой поклонник вашей работы. Превосходно, просто превосходно! Я буду краток и сразу перейду к делу. Хочу купить ваш сайт. Я в этом деле более 20 лет. ШЕЛКОВЫЙ ПУТЬ  — это будущее наркотрафика. Искренне ваш, Э.

Форс написал это сообщение с одного из компьютеров, которые ему выдали для его операции под прикрытием. Агент держал их у себя дома в пригороде Балтимора, под присмотром кота Пабло.

Форс кропотливо создал личность Эладио Гузмана, представителя наркокартеля из Доминиканской Республики, зарабатывавшего себе на хлеб с маслом перевозками средних партий героина и кокаина. Ноб — такой никнейм выбрал Форс для Гузмана в «Шелковом пути», в честь библейского города, где Давид получил меч Голиафа. А, и еще Гузман был слеп на один глаз. Поэтому Форс надел повязку на глаз, взял в руки табличку «Славься, Ноб!» и попросил свою 10-летнюю дочь сфотографировать его для аватарки.

Форс знал, как создавать историю для поддельной личности, основываясь на своем опыте работы под прикрытием, ведь в молодости он был на передовой линии нарковойн. Раньше он отращивал себе волосы, носил в ушах бронзовые серьги и вытатуировал на спине огромную тату в стиле «трайбл». В поисках наводок он представлялся строителем и ошивался в барах наподобие «Сиреневая свинья» в Аламосе, Колорадо, вратах метамфетаминового маршрута из Мексики в Скалистые горы.

Примерив на себя шкуру контрабандиста, Форс оценил возможности «Шелкового пути» в коммуникации и дистрибуции. Для Гузмана сайт значил бы хорошие перспективы как в оптовой, так и в розничной торговле наркотиками. Форс надеялся получить быстрый ответ и его надежды оправдались. На следующий же день после отправки письма, Ужасный пират Робертс ответил: «Я открыт предложениям. Что вы имели в виду?»

Черный Рынок - название говорит само за себя. Оригинальная одежда и техника за половину стоимости.

Гражданская Оборона - самооборона от А до Я, обзоры травматического и огнестрельного оружия, самозащита в физическом и юридическом планах.

Дурман - наркотики и их медицинское употребление, увлекательные трип-репорты, виды веществ, их свойства и последствия употребления.

привет, я Марк - мой личный блог, будни злого кардера-алкоголика. Спасибо за внимание!