Земля обетованная

Земля обетованная

K.

Прошло немало времени прежде чем маленькая провинцивальная деревушка Б разрослась до средних размеров посёлка и ещё больше, прежде чем её нанесли на карту. Ещё каких-то 70 лет назад она была сверхъестественным образом изолирована от бурно развивающейся цивилизации густой чащей леса, и поэтому, каждый странник, ненароком заблудший в этих местах, натыкаясь на Б, попадал в предидущее столетие и естественно был единственным источником новостей для горожан. Б того времени не блестала развитием, там не было школы или больницы, но имелась лесопилка, где работали почти все жители этой деревни, тем и зарабатывали на жизнь. Хозяин предприятия приезжал раз в месяц, чтобы выплатить зарплату и проследить за порядком, ему было весьма выгодно держать жителей в неведении о последних новостях, о войнах, победах или прорывах в науке и технике. Поэтому любая информация об окружающем мире была как бальзам на душу для всего селения, соответственно, и человека- разказчика слушали с глубоким трепетом и обожанием.

Когда-то давно деревню посетил истощённый странник, который объездил весь мир и сейчас изучал густые леса, нанося на карту деревушки, как эту. На самом деле он был одним из многочисленных разбойников, которые бежали из собственной местности в горы и случайно натыкались на эту деревню. В благодарность за радушное гостеприимство, хлеб и одежду, странник поведал им историю о прекрасной земле – Новом свете, которая лежит через океан и распространилась вдоль всего земного шара. Он воодушевлённо лгал им про страну, которая к тому времени давно уже была колонизирована и утопала в индустриализации. Преобразовывая описание рая из многих религий он вещал им о месте, где улицы умощены золотом, где нет войн, страха и царит равенство. Там никогда не наступает ночь, а населяют эту страну прекрасные смуглые женщины, которые носят в голове перья. Разнообразные, никем раньше не виданные, животные скачут вокруг людей и приносят им на редкость сладкие фрукты. Моря и реки так же наполнены золотом, а некоторые- серебром. В этой земле никто не знает нужды, болезни или старости, все живут в гармонии с природой и не носят одежды.

Мало кто поверил в эту историю, хотя людям и не было доступа к информации, они на примере своей общины видели, как жестокий землевладелец властвует над ними, занижает жалование и отказывает в предметах первой необходимости. Этого было достаточно, чтобы целиком разуверится в человечестве и возможности лучшей участи. Но пятилетний малыш Бернар не относился к числу неверующих, он, услышав историю о Новом свете, тут же загорелся желанием туда отправится. Не долго в его сердце царило уныние, когда странник, рассмеявшись в лицо мальчику, объявил сколько лет нужно работать ему в этой глуши, чтобы добраться туда. Мальчишка продумал всё до мелочей, ему нужно в страну - Испанию, чтобы оттуда, севши на странную штуку под названием «паром», доплыть прямо на побережье Новой земли. Бернар жил этой идеей, но ни с кем не делился; не раз он представлял, как прогуливается по золотым улицам, а рядом идёт высокая смуглая дама с перьями и скачут дикие животные, как он пробует неведомые ему доселе фрукты и плещется в океане из золота и серебра. Прошло немного времени и мечты о Новом свете стали делом жизни Бернара. Когда ему исполнилось девять, он пошёл работать на лесопилку и проработал там в последствии всю жизнь, пока не собрал нужную ,в его понимании, сумму. А собрал он её к 75-ти годам. У Бернара был шанс женится на любви всей своей жизни, был шанс и получить образование, уехать из Б и зажить безбедной жизнью, но он от всего отказывался , отгоняя вразумительные крики сначала своей матери, затем невесты, которая в последствии сбежала, а после и всех остальных. Тщетно потом приводили к нему учёных с атласом, которые показывали ему Америку и то, что она из себя представляет, что нет там ни золотых улиц, а смуглые дамы давно уже смешались с бодрой массой трудящихся на заводах. Бернар всё повторял про себя слова странника, что только по-настоящему верующие и храбрые сердцем смогут достичь эту страну, преодолев все препятствия, и вдоволь насладиться всеми её дарами. Остальным же путь туда закрыт. Прошло ещё время и о Бернаре почти все забыли. В деревне его стали почитать за сумасшедшего, а он был только рад этому и смиренно принимал свою судьбу отшельника. Иногда, выходя ночью во двор в своей изношенной одежде и ,глядя на звёзды, он горько горько плакал не от того, что о нем забыли или считали душевно больным, а от того, что не с кем будет разделить Бернару это путешествие к лучшей жизни. В такие минуты он всегда вспоминал Хелен, свою невесту, которая трагически скончалась от воспаления легких 15 лет назад. Но слёзы прекращались, когда он представлял себя там, он знал, что как только ступит своими ногами на Новую землю, с него в миг спадёт старое тело и он предстанет в новом молодом и сияющем обличии. 

Через год, в начале июня, на глазах у изумлённых соседей, Бернар взял лопату и выкопал сундук со своими сбережениями. Церковь даже зазвонила в колокол и весь город сбежался посмотреть на то, как старик Бернар наймёт повозку и обняв руками свой сундук, отправится в густую чащу леса. По началу всё шло как нельзя лучше, он нанимал повозки на свои деньги - они везли его до следующего города и таким образом всё повторялось. Но переезды длились так долго, что Бернар уже сомневался: достигнет он Новую землю живым или нет? На великое счастье старика, который зашёл полакомится в трактир, ему встретился Ноэль- мужчина средних лет, который по счастливой случайности тоже держал путь в Америку. Бернар, к тому времени уже изрядно выпивший, заманчиво предложил путешествовать вдвоём. Он возьмёт на себя большую часть расходов: на его деньги будут покупаться билеты, повозки, такси , если нужно, а Ноэль, что по началу сомневался действительно ли старик такой наивный дурак, обязался лишь показывать дорогу. Вместе они выпили ещё по два стакана жгучего рома, а затем их выдворили из заведения за ,утроенные ими, погром и драку. Но только через три дня, когда они сделали привал, Бернар осмелился поведать свою историю . Как над ним смеялись всю жизнь, и как всю жизнь он работал, одевался в лахмотья, жевал черствый хлеб, лишь бы собрать деньги на путешествие. С тех пор, как старик открылся, Ноэль , не раз бывавший до этого в Америке, больше не знал сна. Но одно ему было известно точно: Бернар, сойдя с парома, и ,увидя суровую реальность, умрет от горя. Не один час и день он провёл в раздумьях как поступить, что будет правильным и в одно и тоже время выгодным для него: рассказать всё сейчас или транжирить деньги старика до того самого момента, как земля покажется за бортом парома? Так или иначе, время неслось достаточно быстро, Ноэль задыхался от давления совести, а Бернар был счастлив, что ему есть с кем разделись нелегкий путь. Не успел оглянуться Ноэль, как они уже сидели в каюте первого класса, купленную за счёт Бернара, а он( Ноэль) так ничего и не сделал для того, чтобы подготовить беднягу старика к тому, что его ожидает, когда покинет паром. 

И вот остался час до конца пути, старик Бернар не знал себя от счастья, он вскакивал, затем снова садился, затем бормотал что-то о том, что жизнь его всё-таки прошла не зря, и хотел бы он видеть лица своих соотечественников, которые никогда не мечтали, когда он сойдёт с трапа. Показалась земля, Ноэль взволновано поглядел на Бернара- тот всё ещё был в сладком бреду. «Ну всё,- сказал про себя Ноэль,- дальше тянуть уже некуда». Он улыбчиво посмотрел на своего друга, опустил иллюминатор, затем достал заранее заточенный нож из кармана и вонзил его Бернару прямо в сердце. Тот скончался настолько быстро, что не успел даже осознать свою смерть и на лице его застыла легкая улыбка. Ноэль взглянул на тело своего друга, оно неуклюже раскинулось посреди каюты, в нём больше не было жизни и это пугало убийцу. Он всё курил и курил, глядя в иллюминатор и размышляя о том, сможет ли он жить дальше с этим или вина в конце концов задушит его и он, либо сам бросится под поезд, либо нарвётся на драку, без шанса остаться живым. Когда паром причалил, Ноэль закрыл натуго двери и одним из первых спустился с трапа, растворившись в толпе спешащих рабочих, ещё до того, как поднялась шумиха. Он ступал ногами по грязной каменной брусчатке, и обращал внимание на серых обездоленных людей, вокруг лаяли дворняги и повсюду стоял запах протухшей рыбы. В тот момент, когда прохожий отдавил ему и так больную ногу и ,проезжающий мимо, автомобиль облил его новенький костюм грязью, совесть Ноэля очистилась: он убил человека, но сохранил мечту.