«Я люблю работу, она очаровывает меня. Я могу сидеть и смотреть на нее часами» – 2 мая 1859 года родился Джером Клапка Джером

«Я люблю работу, она очаровывает меня. Я могу сидеть и смотреть на нее часами» – 2 мая 1859 года родился Джером Клапка Джером

Bearded Books
Джером Клапка Джером (1859 – 1927)

Джером Клапка Джером не псевдоним писателя – так его звали на самом деле. А необычное второе имя дал ему отец в честь своего друга, венгерского генерала, Дьердя Клапки, жившего в эмиграции в городке Уолсоле, что в графстве Стаффордшир. Именно там и родился будущий юморист. В 1871 году отец умер, а в 1875 году не стало и матери. Джером-младший с сестрами оказались круглыми сиротами. Кем только ему не довелось поработать в последующие годы – и школьным учителем, и подручным стряпчего, и репортером, и актером. Выступая в составе различных театральных трупп, молодой Джером исколесил за 3 года почти всю страну. Впечатления нашли отражение в его первой книге «На сцене и за кулисами» – сборнике юмористических рассказов о театральной жизни, опубликованном в 1885 году, и очень хорошо принятым читателями. Окрыленный успехом, Джером написал в 1886 году «Праздные мысли лентяя» – веселые эссе о всякой всячине. Эта книга имела большой успех, ее, по словам самого Джерома, «расхватывали, как горячие пирожки». И он решил сделать писательство своей основной профессией.

Джером снимал квартиру близ Тоттнем-Корт-роуд, но стоимость аренды была ему не по карману, тогда домовладелица, порекомендовав снимать жилье вместе с компаньоном, познакомила его с Джорджем Уингрейвом. Они прожили в одной квартире несколько лет, и при этом остались друзьями на всю жизнь. Дружба их завязалась на почве любви к театру – и позже в эту компанию влился такой же завзятый театрал Хенчель. Эта троица совершила немало совместных путешествий – и на лодке по Темзе и на велосипедах по всей Европе.

Прототипы героев книги (слева направо) – Карл Хенчель (Гаррис), Джордж Уингрейв (Джордж) и Джером К. Джером (Джей)

В то время увлечение гребными лодками было повальным – в лето 1888 года на Темзе было зарегистрировано 8 000 лодок! И когда писатель собрался жениться, то без малейшего сомнения решил провести свой медовый месяц на лодке! Его будущая жена без колебаний согласилась и 21 июня 1888 года молодые люди обвенчались и отправились в путь, пережив ряд забавных приключений.

А вернувшись в Лондон, Джером предложил редактору ежемесячника «Домашние перезвоны» написать путеводитель по Темзе от Кингстона до Оксфорда. Тот согласился и Джером засел за работу: «Сперва я не собирался писать забавную книгу. Книга должна была стать путеводителем по Темзе, описывающим ее ландшафт и историю». Серьезное повествование о достопримечательностях он собирался разбавить забавными вставками о трудностях, с которыми могут столкнуться неопытные путешественники: «Так или иначе этого не произошло. Казалось, все было лишь сплошным юмористическим добавлением. С мрачной решимостью я преуспел… в написании дюжины или около того исторических кусков и вставил их по одному в каждую главу».

Редактор прочел этот «путеводитель», велел выбросить большинство из серьезных отрывков и так появилась книга «Трое в лодке, не считая собаки». Отрывки, публикуемые в «Домашних перезвонах», произвели фурор у читателей, и вскоре книга вышла отдельным изданием. Ее тиражи разлетались мгновенно, и до сих пор этот «серьезный путеводитель» – одна из самых популярных книг на Земле… Интересно, что в следующий год после выхода книги количество зарегистрированных на Темзе лодок возросло на 50%, что в свою очередь сделало Темзу достопримечательностью для туристов.

Джером с Монморанси

Образ фокстерьера Монморанси занимает особое место в книге – описание его дурных привычек и озорного нрава доставило немало веселых минут многим поколениям читателей, но самое удивительное здесь то, что у писателя в то время не было никакой собаки! И во все путешествия друзья пускались без четвероного друга. Монморанси был целиком выдуман, и Джером позже признался, что на самом деле наделил его многими собственными чертами. Интересно, что самые заядлые собачники поверили в существование Монморанси – настолько реально и достоверно он был описан. И когда спустя несколько лет писатель решил все же завести собаку, у него не было никаких сомнений – только фокстерьер! Так в семействе Джерома появился забавный пес по кличке Джим.

В 1900 году была написана новая повесть «Трое на четырех колесах». Ее герои – те же, что и в первой книге, только теперь они путешествуют по Германии и на велосипедах. После этого Джером создал еще немало произведений – пьес, романов, очерков, книг воспоминаний. Последние годы жизни писатель провел в графстве Букингемшир на своей ферме, имевшей необычное название – «Монаший уголок». И в пожилом возрасте он сохранял тот вкус к жизни, который свойствен молодым людям. Умер Джером 14 июня 1927 года.