Virgin

Virgin

История Бренда

Virgin Group — международный конгломерат компаний, основанный британским бизнесменом Ричардом Брэнсоном. История компании началась в 1970 году, когда Брэнсон вместе с другом детства Ником Пауэллом открыл в Ноттинг-Хилле магазин пластинок «Virgin Records and Tapes».

Более всего Virgin Group известна своей деятельностью в области звукозаписи, авиаперевозок, сотовой связи, кабельного телевидения и радио. На сегодняшний день совокупный доход всей Virgin Group составляет 24 000 000 000 долларов, а количество сотрудников компании перевалило за 70 000.


Появился на свет эпатажный миллиардер 18 июля 1950 года на юго-востоке Лондона в районе Блэкхит у адвоката-барристера и бывшей бортпроводницы на самолетах. У пары помимо него родились еще две младшие дочери. Отец Брэнсона принадлежал к благородному сословию. Он был сыном судьи Верховного суда Англии и тайного советника.

Миссис Брэнсон оказала большое влияние на становление и формирование сильного характера сына. Хотя методы ее воспитания были не совсем однозначны. Так в детстве она устраивала ему нешуточные испытания. Например, однажды женщина высадила 4-летнего сына из автомобиля в нескольких километрах от дома и велела ему искать папу, а сама уехала. Образование Брэнсон получал в закрытых учебных заведениях, как и полагалось ребенку из семьи потомственного аристократа. Вначале он учился в школе-интернат Scaitcliffe для мальчиков от 6 до 13 лет в небольшой деревне Эгхем графства Суррей. Затем до 16 лет он посещал школу-пансион Stowe, расположенную в ста километрах от Лондона в Бакингемшире. Имея проблемы со способностью к обучению из-за дислексии, учился он плохо, но уже тогда проявлял склонность к неординарным инициативам, которые всячески поддерживались его мамой. К примеру, он вносил предложения по реформированию существующих школьных традиций и организаций директору своего привилегированного образовательного учреждения Роберту Дрэйсону.

В частности, молодой человек отстаивал идею организации бара для старшеклассников, перепрофилирования столовой в буфет, сэкономив на количестве сотрудников, отмены правила присутствия на матчах по футболу всех учащихся, мотивируя это тем, что заставлять смотреть на успех сильных игроков неэтично по отношению к более слабым школьникам. В результате, когда юноша в 1967-м году окончил школу, директор, прощаясь, заметил, что он в будущем либо попадет в тюрьму, либо станет миллионером. Как оказалось, педагог не ошибся.

Ричард Брэнсон в молодости

Первым успешным проектом нынешнего олигарха был выпуск бесплатного журнала для молодежной аудитории Student в 1968 году. Ричард вместе с другом сумел организовать его окупаемость за счет рекламодателей, привлечь внимание и брать интервью у известных личностей, включая вокалиста Rolling Stones Мика Джаггера, шотландского психиатра Рональда Лэйнга, одного из основателей Beatles Джона Леннона. Хотя примерно через год издание пришлось закрыть из-за низких прибылей, Брэнсон получил неоценимый опыт ведения бизнеса. 

Очередным бизнес-проектом Брэнсона стала продажа по почте популярных звукозаписей. Название компании Virgin («Девственница») было придумано в кругу его коллег из Student. Год 1970-й был успешным для компании. Но следующий – убыточным из-за прокатившейся по стране забастовки почтовых работников. В итоге у Ричарда родилась идея открытия собственного музыкального магазина, которую он и реализовал в 1971-м году вместе со школьным товарищем Ником Пауэллом, купив под студию имение к северу от Оксфорда.

Первый магазин Ричарда Брэнсона

Первым релизом лейбла звукозаписи Virgin Records стал выпущенный в 1973-м дебютный альбом 19-летнего мульти-инструменталиста Майка Олдфилда «Трубчатые колокола». Он стал бестселлером, лидером британского чарта и получил музыкальную премию «Грэмми», заложив финансовый фундамент дальнейшего успешного развития компании. Virgin заключала договоры с такими сомнительными коллективами, как скандальный Sex Pistols, но, вместе с тем, открыла публике некоммерческий экспериментальный рок, присутствующий у групп Faust и Can, мелодичный поп коллектива новой волны Culture Club. Сотрудничала компания также со Стингом, Джанет Джексон, Филом Коллинзом, Rolling Stones, Белиндой Карлайл и другими исполнителями. В 1982 году компания приобрела ночной гей-клуб Heaven («Небеса»).

В качестве названия для новой компании было избрано английское слово Virgin, в переводе значащее «девственница». Ричард Брэнсон указывает одной из причин к появлению такого названия то, что все причастные еще оставались «невинными» в бизнесе.

В 1984-м году бизнесмен решил основать собственную авиакомпанию Virgin Atlantic Airlines, затем организовал авиалинии Virgin Express, Nigeria, America. Из-за возникших финансовых трудностей и для развития Atlantic, в 1992-м ему пришлось продать лейбл Virgin компании EMI за 500 миллионов фунтов стерлингов (около 800 миллионов долларов). Желая остаться в музыкальном бизнесе, который положил начало всей корпорации, он позже создал звукозаписывающую компанию V2.

В 2004 году Брэнсон заявил об участии Virgin Galactic в проекте по организации космических путешествий. Компанией получены заявки на участие в суборбитальных полетах от 500 потенциальных туристов при стоимости тура для одного пассажира в 250 тысяч долларов. Для нужд «космотуризма» ими открыт первый в мире частный «космопорт» в пустыне штата Сьерра, Нью-Мексико, разработан ракетный самолет SpaceShipTwo.

Несмотря на то, что в конце 2014 года во время испытаний данный аппарат потерпел крушение, во время которого погиб один из пилотов, богатейший человек Соединенного королевства объявил о намерении развивать свои исследования. В интервью он отмечал, что мечтает полюбоваться Землей из космоса, пережив разгон с нуля до трех с половиной тысяч миль в час всего за 8 секунд и испытав при этом пятикратные перегрузки. В 2006-м Брэнсон объявил о намерении инвестировать прибыль от авиакомпании Atlantic и предприятия железнодорожных перевозок Trains (порядка 3 миллиардов долларов) на создание экологически чистых видов топлива. В 2007-м году он открыл компанию, предоставляющую услуги хранения стволовых клеток пуповинной крови, которые могут стать страховкой на случай болезни для детей заказчиков и их самих в течение всей жизни.

В 2008 году сэр Ричард на своем острове Некер на Карибах организовал встречу мировых лидеров, где обсуждались концепции борьбы с проблемой глобального потепления. В мероприятии участвовал экс-премьер Британии Тони Блэр, американский бизнесмен и основатель портала Wikipedia Джимми Уэйлс, разработчик поисковой системы Google Лоуренс Пейдж. Брэнсон также учредил приз в 25 миллионов долларов создателям технологий, эффективно противодействующих парниковому эффекту.

Своим жизненным кредо Ричард считает правило заниматься только тем, что приносит удовольствие и вызывает интерес, невзирая на недостаточность знаний или опыта в какой-то сфере. Он считает, что жизнь слишком коротка, чтобы тратить ее на неинтересные дела. В данный момент он спонсирует разработки в области экологии, проекты защиты джунглей, играющих определяющую роль в формировании климата планеты, а также организацию «Старейшины», призванную находить пути урегулирования мировых конфликтов.


Virgin Galactic в партнерстве с коммуникационным стартапом OneWeb намерена также заниматься внедрением космического интернета. Брэнсон подписал контракт на запуск 39 коммерческих спутников, которые будут использоваться для предоставления глобального доступа к Сети. Стоимость контракта не разглашается, но по оценкам экспертов находится в пределах 390 миллионов долларов. Кроме этого компаниями достигнута договоренность о дальнейшем сотрудничестве и запуске еще ста микроспутников. Для их вывода на орбиту Virgin планирует использовать аппарат LauncherOne. Первые запуски планируют проводить в 2017 году. В проекте участвует французская компания «Арианспейс», которая обязалась произвести 21 пуск посредством ракет-носителей «Союз».

В рамках продвижения своей «газировки» Virgin Cola в США, Брэнсон проехал по Таймс-сквер на танке и несколько раз выстрелил из пушки по рекламному щиту своего основного конкурента Coca-Cola. Такой метод рекламирования продукта бизнесмен объяснил просто: «Реклама в средствах массовой информации, а также наружная реклама стоят чрезмерных денег. А я так проехался по улице на танке, и все первые полосы газет уже мои».
Когда состоялось открытие свадебного салона Virgin Bride, Брэнсон предстал перед публикой в наряде невесты.
Чтобы показать свое отличие от конкурентов, в Virgin Airlines первое время пассажиров бизнес-класса привозили на лимузине прямо в аэропорт и делали им массаж во время полетов.
Последней на сегодняшний день выходкой сэра стало переодевание в стюардессу компании Air Asia. Миллиардер проиграл пари малайзийскому бизнесмену Тони Фернандесу, владеющему авиакомпанией: Virgin заняла 12-е место на «Формуле-1» в 2010 году, уступив команде Team Lotus.



Компании Virgin Group

  • Virgin America — американская авиакомпания.
  • Virgin Atlantic Airways — британская авиакомпания.
  • Virgin Australia — австралийская бюджетная авиакомпания.
  • Virgin Books — британская книжная компания.
  • Virgin Cola — британская компания безалкогольных напитков (вышла из бизнеса).
  • MATES — британская компания по производству презервативов.
  • Virgin Connect — интернет-провайдер в России.
  • Virgin Films — киностудия (вышла из бизнеса).
  • Virgin Galactic — космический туроператор.
  • Virgin Interactive — британский издатель видеоигр.
  • Virgin Media  — британская компания, предоставляющая услуги на рынке кабельной и мобильной телефонии, телевидения и широкополосного доступа в интернет.
  • Virgin Mobile — оператор сотовой связи.
  • Virgin Oceanic — компания, предлагающая подводные погружения.
  • Virgin Radio — британская радиокомпания.
  • Virgin Racing — автогоночная команда Формулы-1 (продана в 2012 году Marussia F1).
  • Virgin Records — британский звукозаписывающий лейбл.
  • Virgin Trains — британская железнодорожная компания.
  • Virgin Vodka — британская алкогольная компания.
  • Virgin Unite  — некоммерческий благотворительный фонд.