Великое княжество Литовское

Великое княжество Литовское


Литовское княжество, основанное князем Миндовгом (1240– 1263), после его смерти пережило длительные усобицы, но в конце XIII века преодолело их и в конце концов объединилось под властью великого князя Гедимина (1316–1341). Литва не подверглась монгольскому нашествию, ее князья не попали в зависимость от Орды. В правление Гедимина к Литве были присоединены земли современной Белоруссии и Волынь. Под влиянием Вильно оказалось Киевское княжество. При сыне Гедимина Ольгерде (1345–1377) в состав Литвы вошла почти вся территория нынешней Украины. 

Официально созданное Гедимином государство именовалось Великим княжеством Литовским и Русским. Русский язык (близкий к таробелорусскому) здесь был государственным, большую часть населения составляли восточные славяне, исповедовавшие православие. Литовцы оставались язычниками, но некоторые литовские князья приняли православие. Нередки были браки между Гедиминовичами и Рюриковичами. Православная церковь не была господствующей, но пользовалась покровительством княжеской власти. В начале XIV века, после того как киевский митрополит перенес свою резиденцию во Владимир, была даже основана отдельная Литовская митрополия. 

Появились в Литве и католические церкви и монастыри, основанные выходцами из Западной Европы. Настоящей Русью местные жители считали именно свою державу, а Северо-Восток именовали Залесской Украиной. Горожане в западнорусских землях сохранили вечевой строй и старинные вольности, заключая с князьями ряд подобно новгородцам. 

Постепенно в Литве стали утверждаться западноевропейские нормы городского самоуправления (Магдебургское право). В отличие от Северо-Восточной Руси в Литве боярами называли не только высших приближенных князя, но и всех служилых землевладельцев. Позднее под влиянием Польши их станут именовать боярами-шляхтой, а затем просто шляхтой. Они сохранили весьма широкие права и активно участвовали в управлении.