Релокация в американскую глубинку: мои 4 года в Висконсине

Релокация в американскую глубинку: мои 4 года в Висконсине

dou.ua

На DOU народ часто любит писать отчеты «как я переехал в Долину», или NY, или еще какой-то элитный IT location. Но Штаты большие, и не Долиной единой живет американское IT. Не знаю, повезло мне меньше или больше, но я переехал в город Уоууотоса (Wauwatosa), штат Висконсин. В этой статье расскажу, какая там жизнь и работа, как найти круг общения, какие затраты и насколько комфортно жить.

Что вам приходит на ум при слове Висконсин? Если бы вам пришлось туда переезжать, наверное, вы бы сразу открыли карту и начали судорожно искать, где находится этот штат и есть ли там люди. У вас в голове появилась бы такая же картинка, как справа... И это отчасти правда :)

Такое же впечатление было и у моей жены: «Куда? В Висконсин? А это вообще где? Да ну его... Нам и в Киеве хорошо. А там, наверное, снег, медведи и вооруженные rednecks». Но в августе 2014 года мы все-таки переехали в Tosa с планом пожить год, подучить язык и дальше уже решать, что делать.

Note. Сразу скажу, что жена в первый год хотела вернуться домой, и мне таки пришлось ее отправить раз домой. Позже она приехала снова, нашла тут работу, друзей, начала учить язык. Мы поездили по всему штату, да и по всей Америке тоже. Через два года она сказала, что домой мы больше не поедем. А через три сказала: «Делай что хочешь, но в Украину я не вернусь».

Итак, пройдемся по пунктам.

Жизнь в целом

Если вы не были в США или были только в больших городах, то, скорее всего, удивитесь, узнав, что городов-миллионников в стране не так уж много. Население очень сильно распределено по территории. США — в 99% это не NY, LA или любой другой мегаполис. США — это одноэтажная страна. Куда бы вы ни приехали, вы увидите практически такие же дороги, магазины, дома, как и везде. Просто стоимость жизнь будет отличаться, работы будет больше или меньше. В Висконсине так же: все, что есть где-либо еще, есть и тут. Но...

Климат

Это, наверное, первое, что волнует всех. Климат в Висконсине очень похож на климат Украины, и вы вряд ли вы заметите отличия. Здесь такие же сезоны, но весна очень короткая и до мая довольно холодно, а потом в течение двух недель все расцветает и все начинают ходить в шортах, футболках, и жизнь наполняется красками. Тут, правда, и в мороз можно увидеть кого-то в шортах, а когда солнце выходит — так вообще все вылезают из своих нор. Лето довольно жаркое — я люблю его меньше всего. Влажность высокая, что не очень приятно. А вот осень очень красивая: я не видел осень в Вермонте или Канаде, но думаю очень похоже.

IT

В целом рынок IT в Висконсине небольшой, что и понятно. Вакансии есть, но в технологическом плане компании отстают от общих тредов. И старпап-культуры тут, по сути, нет. В основном здесь enterprise со всеми его негативными и положительными характеристиками. Но IT-комьюнити очень дружное. Есть University of Wisconsin-Milwaukee и частный Marquette University, который готовит довольно большое количество студентов в том числе и в IT. Вряд ли кто-то знает, что Сатья Наделла, CEO в Microsoft, закончил UWM.

За 4 года, помимо своего основного направления .NET, я также успел попрограммировать на Elixit, Angular, React, React Native, D, Rust и Go. А еще успел поиграться c MS HoloLens, Xamarin, потусить с ребятами из NSCoder и попробовать Swift. Могу сказать, что лично я прирос к NSCoder и ребятами из RokkinCat, где мне удалось сравнить Go и Elixir. В Elixir я так и не прижился: все, что близко к Ruby, мне не нравится.

При желании вы спокойно можете найти IT-комьюнити в Висконсине. Учитывая загрузку на основной работе, этого хватает. Если у вас душа лежит что-то делать руками, за $40 месячных взносов можно присоединиться к Milwaukee Makespace. У ребят есть 3D принтеры, токарные и фрезерные станки. Они проводят курсы и вообще многому учат.

Расходы

В целом стоимость жизни не такая высокая. Расходы в первые три месяца у нас составили $1085 / $20135 / $4650. Потом все вышло примерно на средний уровень. А для начала нужно готовить «кубышку».

Дальше просто приведу наши средние расходы за каждый год. В год у нас на семью из двух человек уходило порядка $40K.

Средние расходы в месяц (в долларах)

Понятно, что в первый год затраты большие: это и машина, и мебель, и задаток за аренду. Потом они стабилизируются. К сожалению, не могу привести стоимость жизни с ребенком, так как пока у меня нет статистики за 2018 год. Но по первым месяцам этого года вижу, что расходы выросли на 10-15%. С учетом того, что мы стали меньше путешествовать :( DayCare будет стоить где-то $300 в неделю для полуторагодовалого ребенка. Если ваша жена не работает, то дешевле оставить малыша с ней. Но лучше отдать в группу — так ребенок быстрее социализируется.

Основные затраты — это питание и все, что связано с бытом и арендой. Мы закупаемся на неделю основными продуктам, а потом докупаем в течение недели по мере необходимости. Средний чек — $100-150. Мы готовим дома, и даже не потому, что это дешевле, а просто потому что еда в ресторане содержит большое количество углеводов и довольно сытная. Поэтому мы решили ежедневно готовить дома, а на выходных куда-то выбираться поесть.

Аренда — это также основная статья расходов. Первый год мы снимали 1BR в районе $700 (+ коммунальные $50) с отапливаемым гаражом. А в конце 2017 года переехали в 2BR (дом, верхний дуплекс) и платили $850 (+ коммунальные $120).

Еще одна большая статья расходов — страховка.

  • Dental: 2 взрослых — $48/мес.
  • Health Insurance: 2 взрослых + 1 ребенок — $470/мес.
  • Auto: $380/год — односторонняя (2 водителя). Трафика тут нет, поэтому аварийность низкая. В Чикаго та же самая страховка уже стоила бы $950.

У нас никогда не было проблем с тем, чтобы найти хорошего доктора. Рядом находится Medical College of Wisconsin, и хороших докторов здесь довольно много. Tosa Pediatrics для ребенка находится в 5 минутах ходьбы.

Школы также имеют высокие рейтинги, особенно в Brookfield или Elm Grove.

Местные жители и украинское комьюнити

Так сложилось, что клиент из компании познакомил нас с ребятами из Тернополя, и они уже нас познакомили со всем украинским комьюнити в Висконсине. Оно небольшое, но довольно дружное. Люди часто собираются, поэтому все друг друга уже знают. Очень много людей с Западной Украины.

Местное население довольно приветливое: во время прогулки со мной могут поздороваться, подойти поговорить о ребенке. Не могу сказать, что мы где-то встретили негатив. Понятно, что незнание языка или акцент добавляют сложности. Но если у вас есть дети или вы активно чем-то занимаетесь и при этом не боитесь общаться, то свой круг знакомых вы найдете. Могу сказать, что жена у меня быстрее нашла круг общения с плохим английским, чем я с нормальным. Если вы открыты, люди будут к вам отзывчивыми.

На работе, скорее всего, вы не заведете друзей. В моем случае это было связно с тем, что я работал по контракту у клиента и, по сути, была конкуренция между командами. Это накладывало свой отпечаток на само содержание разговоров: вы не может быть полностью откровенными с коллегами, часто должны защищать свои интересы, при этом показывать высокую производительность. Поэтому работа в моем случае — не то место, где можно завести друзей.

Спорт и активности

Я люблю кататься на велосипеде. Не могу сказать, что трейлов очень много, но в целом я могу спокойно наездить в выходной день 100 — 120 км, иногда останавливаясь только на перекрестках.

Зимой можно покататься на лыжах и сноубордах — есть много локальных каталок. Также можно найти йогу. Всегда открыт теннисный корт, стадион с хорошим профессиональным покрытием.

Я лично прирос к Badger Crossfit. Стоимость занятий 3 раза в неделю — $130 в месяц.

Очень много людей бегают, катаются на велосипедах и вообще делают бог знает что. Зимой, например, мы видели серферов на озере Мичиган.

Развлечения и культурная жизнь

Рестораны и другие общепиты в Висконсине есть, но я не могу сказать, что разнообразие очень большое. Но из-за того, что в ресторанах сидят в основном местные, качество отличное при довольно низких ценах. Средний счет у нас — около $50 за двоих. Самый дорогой был около $250, но это мы праздновали в Harbor House какую-то годовщину. Кухня есть любая — китайская, гавайская, американская, индийская, итальянская, японская, тайская и т. д. Но вот украинской нет.

Летом проходит большой музыкальный фестиваль Summer Fest, авиашоу в Милуоки c участием Blue Angels и чуть севернее в Oshkosh — с более мелкими самолетами.

Поехать стоит в Door County или дальше на север штата — в Superior. Я бы очень рекомендовал прокатиться на Mackinac Island и остановиться там на пару дней — очень позитивное место. Еще из достопримечательностей — House on the Rock, и Holy Hills место довольно необычное.

Про Harley Davidson, думаю, говорить не стоит. По крайней мере в музей нужно попасть.

Из мелкого — куча ярмарок, farmers markets, локальные фестивали, beer gardens и много всего остального. У нас в Tosa каждую среду летом приезжали местные рок-группы. Для практики английского и для пробы пива очень полезно.

Еще советую рыбалку в Port Washington или просто погулять по городку. Запад штата, начиная от Мэдисон и до границы с Айова, мало интересен и больше соответствует картинке в самом верху. Не то, чтобы там ничего нет кроме кукурузы, — люди там забавные и душевные. Но все-таки это американская деревня.

Выводы

Не могу сказать, что сильно прирос к Висконсину, но и плохого тоже ничего припомнить не могу. Я бы даже сказал, что остался бы здесь жить. В основном из-за отношения людей и темпа жизни. Это как вырваться из города в хорошую комфортную деревню, где тихо, мирно, природа, речка, и ты отдыхаешь от всего.

А пока мы переезжаем в Сиэтл. После 3-6 месяцев жизни там напишу сравнительный анализ.


📢 Администраторам каналов с эмигрантской тематикой 📢

Группой инициативных товарищей создан тематический чат для администраторов каналов об эмиграции и жизни в разных странах мира.

Цель - обмен опытом и координация усилий для распространения полезной информации и добра во всем мире. Есть желание вступить в группу - используйте бот для обратной связи @ExpatSuppBot