Убийство, скандал и чашечка чая

Убийство, скандал и чашечка чая

Марина Флёрова

Сама Харрис называет свой художественный метод эмоциональным реализмом. Очень точное определение, потому что эмоции вам обеспечены. Реально. Харрис знает матчасть и погружает читателя с головой в созданный ей мир. Она - мастер конфликта и напряжения в сюжете, а школьные застенки - идеальное место для декораций триллера. Любая школа - это зона военных действий, обид, интриг, заговоров, переворотов и сплетен, и классическая школа для мальчиков «Сент-Освальдз» из книг Харрис за свою многовековую историю повидала многое. Однажды здесь случился громкий скандал о растлении малолетних. С отягчающими обстоятельствами.

Учитель латыни Рой Стрейтли постарел еще на год, но он крепок и относительно здоров, несмотря на свою слабость к лакричным леденцам, сыру, печенью, пирогам и поздним ужинам. Он, как и всегда вот уже почти 30 лет, встречает новый учебный год в своей башне под колокольней, за что и получил прозвище Квазимодо. Рой вернулся в свой родной класс после томительного и ненужного ему отпуска. Какой может быть отпуск от любви? А «Сент-Освальдз» - его настоящая любовь и единственный смысл жизни. Он одинок и ему это нравится, дома после уроков он счастлив в компании своего радиоприемника. Стрейтли мог бы жить так вечно и пенсия для него - это приговор. Он ретроград, он яростно не любит перемены в этих древних стенах, почти так же как и “спародические нашествия девиц из соседней школы «Малберри Хаус»”, он относится к ним, как ревнивая свекровь, считая, что девицы с их короткими юбчонками - это зло, которое нарушает заведенный порядок и лишает покоя его мальчиков.

После трагических событий прошлого года (Некоторые читатели уже переступали порог «Сент-Освальдз» в романе «Джентльмены и игроки», но спойлеров здесь нет, одни лишь туманные намеки. Покрытые меловой пылью тайны этой школы можно открывать в любом порядке) в руководстве «Сент-Освальдз» произошли значительные перемены. Назначен новый директор, который пришел вместе со своей антикризисной командой и идеями о нововведениях. Все эти новшества для Роя, как кость в горле, но хуже всего, что директором стал его бывший ученик. Они и двадцать лет назад недолюбливали друг друга, похоже что и сейчас ничего не изменилось. Рой ему не доверяет. Он не может смириться, что его драгоценная школа, его сокровище, его прелесть теперь в руках скользкого Джонни Харрингтона. Когда-то он уже был участником одного мерзкого скандала, который оставил рубец в душе и памяти Стрейтли. Возможно, возвращение Харрингтона - это просто случайное совпадение обстоятельств, но Рой готовится к худшему, с болью наблюдая, как с каждым днем рушится его привычный мир и пенсия становится единственно возможным выходом из дверей старой школы.

Харрис ведет с читателем захватывающую игру в прятки, а порой и вовсе бросает читателя на произвол его воображения (будем считать это самостоятельной домашней работой). Ей всегда удавались и такие мистификации, и речь от первого лица отпетого негодяя, его логика и ход мыслей буквально завораживают. Волнительные события дней прошлых и настоящих мелькают на 600 страницах романа. И, как всегда, жаль, что книга закончилась.

Этот отзыв и ещё 418 моих заметок о прочитанном на LiveLibе