Убийца Ferrari: Ford GT 40 Mk II

Убийца Ferrari: Ford GT 40 Mk II

@driver_zone

Этот автомобиль создавался с одной мыслью: положить конец доминированию Ferrari в гонках на выносливость. В 1963 г. компания Ford вплотную подошла к приобретению контрольного пакета акций Ferrari, но потерпела неудачу и вознамерилась раздавить конкурента.

GT40 решили производить в Великобритании, известной самыми талантливыми-проектировщиками гоночных автомобилей. Дизайн создавался в американском ателье Форд в Дирборне. Стеклопластиковые панели кузова изготавливались в Англии, Сборка машин осуществлялась на заводе Форд в Слоудже. Модель приводилась в действие мощным американским двигателем Форд V8.

Изначально было рассмотрено три кандидата на сотрудничество, Lotus, Lola и Cooper. Самыми перспективными и опытными в то время были болиды компании Lola Racing Cars. Поэтому прототипом для GT40 стал разработанный Эриком Бредли опытный образец Lola Mk6, который участвовал в 24-часовой гонке в Ле-Мане 1963 г., но не дошел до финиша. Несмотря на это, Форд решил сделать свою гоночную машину на базе именно этого автомобиля. Кузов Лолы V8 представлял собой стальной монокок, на который навешивались панели из стеклопластика. Новая модель первоначально получила имя GT, (от Gran Turismo) но из-за своей высоты всего 40 дюймов (около 1 метра) стала называться GT40. Копия которую Форд произвел четыре десятилетия спустя, имела высоту уже 44 дюйма и известна просто как GT.

Lola Mk 6
Один из первых прототипов GT40, 1964 год

В самых первых прототипах GT40 использовали двигатель V8 Fairlane объемом 4,2 литра вместе с ведущим мостом Colotti, но едва началось производство, двигатель увеличили до 4,7 литра, чтобы увеличить мощность и крутящий момент. Подвестка в GT40 использовалась независимая двухрычажная с амортизаторами и цилиндрическими пружинами, плюс стабилизаторы поперечной устойчивости спереди и сзади. Дисковые тормоза справлялись со скоростью 200 миль в час (321,8 км/ч) - максимальной, на которую был способен автомобиль. Примечательно что первые болиды Форд GT40 оснащались спицевыми дисками, но они не выдерживали огромного крутящего момента, и их заменили на литые легкосплавные диски Halibrand.

GT40 разрабатывался как сугубо гоночный автомобиль, однако компания Форд провела рекламную акцию, позиционируя его как серийный автомобиль для богатых клиентов. Но несмотря на успех GT40 в Ле-Мане в 1960-х гг., продажи шли тяжело: мешала цена - 6450 фунтов стерлингов. В то время за такие деньги можно было купить приличный дом.

Впервые GT40 стартовал в Ле-Мане в 1964 году, но без успеха, хотя гонщик Фил Хил и показал самый быстрый круг во время гонки. Необходима была новая стратегия, и ее осуществил новый менеджер Форд по соревнованиям - Кэролл Шелби. В модели Мк2 рабочий объем двигателя V8 увеличили до 7 литров. Но самые большие изменения должны были произойти с продукцией, продвигаемой в США. Там так называемые модели J базировались на сотовидном шасси. Целью являлось уменьшить вес (оригинальный GT40 не был легкой машиной). Но из-за изменений на производстве, ни один автомобиль не был готов к Ле-Ману в 1966 году. Вместо них выступило трио Мк1, Мк2 и Мк3, парадоксально, но они пересекли финишную черту вместе, принеся Форду первую победу в Ле-Мане. 

Следующие 3 года Ford GT40 безраздельно властвовал на треке Ле-Мана, прервав таким образом шестилетнюю гегемонию Феррари.


Если понравилась статья, поделитесь ей с друзьями и расскажите о нас. Нам будет приятно😉

#driver_zone @driver_zone