Страничка истории: О причинах начала Первой мировой войны (5) #history

Страничка истории: О причинах начала Первой мировой войны (5) #history

Gonzaga


Здесь сделаю небольшое отступление. Говоря о британском классическом колониализме, следует отметить, что он до этого пережил два этапа своего развития: первый был связан с идеологией меркантилизма (монополизм, протекционизм), а второй с идеологией свободной торговли, которая восторжествовала под влиянием идей Адама Смита. Не буду углубляться в эту тему, так как она отвлечет нас от основного предмета, отмечу только один интересный момент. Начиная с 1810-х годов, Британия в соответствии с принципами фритредерства стала постепенно отменять всяческие ограничения в торговле с колониями, что означало уже их экономическую самостоятельность. А к середине XIX века британский правящий класс стал всерьез задумываться о целесообразности и самого сохранения колоний. Так, в одном своем частном письме (1852) Дизраэли, будущий идеолог империализма, выразился следующим образом: «These wretched colonies will all be independent in a few years, and are a millstone round our necks”.

То есть, Британия в тот момент была как никогда близка к предоставлению независимости всем своим колониям и добровольному отказу от мирового владычества! Технологическая революция уже началась, но далекоидущие геополитические последствия этого еще не были ясны даже Дизраэли!

Возвращаясь к теме… Если говорить об экономике стран Западной Европы, то технологическая революция привела к новой индустриализации. При этом и экономическая логика, и многие технологические процессы подразумевали укрупнение производства. Создание крупных предприятий требовало огромных капиталовложений, что делало необходимым улучшение планирования и более надежный контроль инвестиционных рисков. А это можно было обеспечить, только контролируя всю производственную цепочку: добыча сырья, его транспортировка, переработка, производство полуфабрикатов и готовых изделий, а также, зачастую, и сбыт. Таким образом, объективная необходимость в вертикальной интеграции производства привела к появлению трестов и картелей.

Концентрация крупного банковского капитала и до того была достаточно высокой, однако под влиянием изменений в промышленности и с учетом потребностей развития транспортной инфраструктуры, консолидация банковских активов только ускорилась.

Как отмечалось выше, рост производства и новые технологические процессы требовали значительного расширения соответствующей минерально-сырьевой базы и роста поставок нефти.

В этих условиях перед трестами и картелями вполне логично вставал вопрос о создании собственных заморских добывающих подразделений (рудники, нефтепромыслы и пр.), а заодно и развитии транспортной инфраструктуры (порты, железные дороги и пр.). Это требовало огромных инвестиций и заставляло мучительно думать – каким образом защитить эти вложения? А кроме того и европейский инженерно-технический персонал?

Можно было, конечно, положиться на соглашения о концессиях, если речь шла о независимых странах с достаточно устойчивым режимом: России, Персии, Сиаме, Чили и некоторых других. Но на это нельзя было рассчитывать в случае колоний и полуколоний: подписание соответствующих договоров с местными князьками и правителями не давало никаких гарантий, так как у колониальных администраций отсутствовала возможность по принуждению тех к исполнению договоров. И совсем непонятной была ситуация с обширными внутренними территориями в Азии и Африке, которые были населены туземными племенами и к середине XIX века все еще оставались свободными и малоцивилизованными.

В этих условиях логичным решением стало обращение к военно-политической мощи государства, которое единственное способно было обеспечить интересы промышленного и банковского капитала, имея возможность в любой момент продемонстрировать угрозу применения военной силы. Так, Западная Европа и вместе с нею весь остальной мир вступили в эпоху империализма – эпоху колониальных захватов и раздела мира между великими державами. Само же понятие «империализм» было впервые сформулировано Джоном Гобсоном в его одноименной работе «Империализм» (1902).

Продолжение следует…