SOFIA

SOFIA

@tirsky

Стратосферная обсерватория SOFIA готовится наблюдать объект пояса Койпера 2014 MU69. Именно этот астероид в 2019-м году посетит космический аппарат "Новые Горизонты"!

Обсерватория-самолёт SOFIA


SOFIA (англ. Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) - это инфракрасный телескоп системы Кассегрена с диаметром главного зеркала 2,5 метра, работающий на борту летящего самолёта Боинг-747. Главная особенность этой обсерватории - возможность получения снимков, приближенных по качеству к снимкам космических телескопов. Вторая ключевая особенность - независимость от местоположения, самолёт может вести наблюдения как в Северной, так и в Южной части неба, чего не может позволить себе ни одна наземная обсерватория. При этом покрывается 85% всего ИК-спектра, ведь самолёт поднимается до 12-14 км над землёй, где водяной пар, поглощающий ИК уже не такой плотный.

2,5 метра телескоп на борту SOFIA


Это не просто проходящий проект - SOFIA совершает научные открытия! В 2015-м году с помощью наблюдений с этой обсерватории было доказано, что сверхновые являются основными производителями космической пыли в галактиках, составляющей основу Земли и всех существующих во Вселенной планет.


10 июля 2017 SOFIA попытается увидеть тень от объекта MU69 Пояса Койпера. Именно этот астероид через 2 года станет второй целью "Новых Горизонтов" после знаменитого пролёта Плутона 14 июля 2015 года. Наблюдения SOFIA помогут учёным скорректировать планы по исследованию MU69.


Как это будет происходить? 

Тень от MU69 над океаном


Самолёт попытается попасть в тень(!) от этого астероида на Земле, она пройдёт по водам Тихого Океана. Площадь тени от MU69 будет в 100 раз меньше, чем от Плутона, который SOFIA наблюдала в июне 2017 года. Ещё бы, ведь Плутон находится на расстоянии в 5 миллиардах километров, а MU69 — в 6-ти, да и размером MU69, всего лишь, порядка 20 км. Самолёт может и не попасть в тень из-за неточных расчётов. Надеемся на лучший исход. Тень даст сам MU69, когда будет находиться на линии Земля-MU69-звезда фона (какая-нибудь звезда, которую покрывает этот астероид). Такие покрытия случаются довольно часто и называются "покрытия астероидами". 

Покрытие далёкой звезды (star) астероидом MU69


А я тоже могу пронаблюдать покрытие?


В момент покрытия звезда или другой яркий объект (например, крайне редко планета) закрывается от нашего взора астероидом, который мы и хотим изучить. Во время покрытия мы оказываемся в тени астероида, можем определить его форму (конечно, не мы, а телескоп:), ведь астероид очень мал), размер с высокой точностью, орбиту, атмосферу (если она у астероида имеется), найти спутники астероида (если таковые есть), а также, как побочный эффект - определить параметры звезды, которую астероид закрывает от нас.


Любители астрономии могут попытаться наблюдать покрытия звёзд астероидами, такие явления происходит часто, поэтому практически у всех нас есть такая возможность:).


Источник: https://www.nasa.gov/feature/sofia-to-make-advance-observations-of-next-new-horizons-flyby-object