Полезный радий, сгубивший множество жизней

Полезный радий, сгубивший множество жизней

nochvmuzee

В самом начале ХХ века в Америке работала крупная компания «US Radium» («Радий Америки»), являвшаяся основным поставщиком армейских часов, отличавшихся светящимися циферблатами. В современных изделиях используется достаточно слабый люминофор, перестающий светиться уже через полчаса-час, но краска на основе радия могла излучать приятное зеленоватое свечение годами.

Циферблаты расписывались вручную сотрудницами заводов. Девушки замешивали краску, состоящую из воды, клея и порошка радия; смачивали слюной постоянно лохматившиеся кисти и приступали к работе. Многим нежное свечение настолько нравилось, что краской покрывались ногти и наносились узоры на коже.

В 1922 году в больницу обратилась одна из бывших работниц корпорации. Она жаловалась на внезапное выпадение зубов. Обследование показало, что это – лишь часть проблемы. Костная ткань челюсти девушки напоминала губку с крупными порами. Этот случай стал первым и далеко не единственным. Все больше и больше действующих и бывших сотрудниц «Радия Америки» обращалось в больницы со схожей проблемой.

В итоге четверо пострадавших объединились и подали в суд на руководство корпорации. Дело было закрыто лишь спустя шесть лет, когда одна из работниц буквально оказалась прикованной к постели из-за сильного разрушения костей. Решением судьи стала крупная денежная компенсация, превышавшая десяток тысяч долларов, которую компания должны была выдать каждой работнице.

К сожалению, краска, косметика и другие средства на основе радия – вещества, получаемого из радиоактивного урана, применялась еще 30 лет. И все это время людям внушалась информация об удивительно полезных для здоровья свойствах этого нового элемента.


Подписывайтесь на канал «Ночь в музее»