Летучий голландец

Летучий голландец

Dmitry Greenolv


Таверна была забита битком, как это бывает ночами на Тортуге. Пожалуй, это единственное место, где можно встретить представителей всех сословий, как местных, так и чужаков. Но все они - и воины, и мародёры, и кузнецы с егерями, и даже проститутки - нет-нет да поглядывали в сторону безымянного бродяги. Все знали, что после пятой кружки он начинает рассказывать легенды, от которых хотелось не то отправиться на подвиг, не то набить морду ближнему своему.
Бродяга и сегодня не изменял своей привычке, упиваясь дешёвым грогом. Наконец, прикончив очередную кружку, он с силой приземлил её на стол, чем привлёк внимание окружения. Дождавшись, пока ближайшие слушатели утихнут, он задал вопрос: "А слышал ли здесь кто из вас, сухопутные крысы, о Летучем голландце?". Не дожидаясь ответов он продолжил повествование.

- Есть земли, далеко за водами, до которых отсюда ещё ни один корабль не доплывал. Либо не возвращался оттуда. Земли эти были населены и людьми, и чудовищами, и не были те места обделены ресурсами. И, конечно, велись за те ресурсы войны, да такие, что никто здесь, - он провёл пальцем вокруг - не дожил бы там и до конца дня.

Но случилась там однажды чума страшная, которая выкосила жителей без разбору. Славный пир, должно быть, крысы себе устроили. Лишь немногие успели покинуть родину на кораблях и отправиться за горизонт, имея лишь надежду на новый дом. И соблюдали они строгое перемирие, без суда скармливая рыбам нарушителей.

Через многое они прошли вместе. Бури, гигантские волны, киты-убийцы. И вот однажды вперёдсмотрящие заметили на горизонте едва видимую полоску. Обезвоженные губы вначале лишь прошептали, и лишь через несколько попыток на кораблях раздались радостные вопли: "ЗЕМЛЯ!".

Земля, которую они обнаружили - это архипелаг, в который входит наша с вами дорогая Тортуга. Смекнув о возможных богатствах они тут же решили покончить с перемирием, как только высадятся на берегах. Корабли направились на разные острова, но один не отправился за всеми. Даже во время плавания держал от всех дистанцию. Говаривали, что его команду поразила чума. Никто не видел его обтрёпанные паруса ни в одном порту, ни один матрос не заявлял, что он из команды Голландца. Хотя нет, старая моя башка. Такие были. Но их больше никто не видел.

И поныне, в самые тяжкие для Тортуги битвы, когда кровь уже застилает глаза, а сердце ждёт в свои объятья вражеский клинок, на горизонте вдруг появляется грозное трёхмачтовое судно с чёрными обтрёпанными парусами. И несёт оно лишь смерть врагам Тортуги, и смерть та не из лёгких. Во многих битвах помог нам Голландец, но каждую он покидал ещё до окончания. И никто из живых не может похвастаться, что видел его воочию...

От долгого рассказа в горле у бродяги пересохло, а голос вовсе охрип. В таверну как-будто вернулись краски жизни, которые угасли под влиянием мрачной легенды. Снова льётся музыка, матросы тискают баб, торгаши хлещут пиво. В легенду никто не верил, на то она и легенда. Но слушать выпивоху было занимательно, поэтому, когда он прошёлся по таверне с перевёрнутой шляпой в руке, в ней набралась горсть медяков. Пройдя мимо хозяина заведения, бродяга отдал деньги ему: в благодарность за клиентов, которые приходили послушать истории старого алкаша, трактирщик позволял ему пить в долг. Но долги всегда требовал оплатить вовремя.

Рассчитавшись, бродяга поспешил покинуть таверну. Ему было противно находиться среди этих людей. Он видел, что они не верили ему. Но он знал. Он был там. И даже кое что взял оттуда.

...Все были слишком заняты растратой золота и окучиванием шлюх, так что никто не обратил внимание, как из угла поднялась невзрачная фигура и последовала сразу за бродягой...

Уже почти дойдя до своей берлоги старик вдруг обнаружил, что путь преградила статная женщина в матросской форме и с факелом в руке, озарявшем её лицо - холодное и безразличное.

- У тебя есть кое что моё, - сказала она, а бродяга заметил, как по сторонам от него зашевелились тени. Ноги подвели его и он рухнул на колени. Дрожащими от ужаса руками достал из-за пазуха скомканные листы бумаги.

- Это всё, клянусь! Я исчезну с острова и ничего не... - голос старика забулькал, а затем и вовсе оборвался, когда тени окружили его. Загадочная женщина подошла к телу и подняла вырванные из какой-то книги страницы. Они явно пострадали от времени и ещё больше - от рук убитого бедняги. Но при свете факела на них ещё можно было что-то разобрать...


05 м...ц выгона ягнят 1060

...запасов пока хватает... не единственные уцелевшие... приняли решение о безвременном перемирии и сотрудничестве по прибытии на новую землю. Чушь, не верю в это...


12 месяц выгона ягнят 1060

Везде, н...колько хватает глаз, лишь вода. Приказала держать курс параллельно флоту. Ник...ких контактов. Неизвест..., сколько плыть, может не хватить провизии.


.........


18 .....................

ЗЕМЛЯ


19 месяц выгона ягнят ...

Как и ожидалось, с приближением земли о п...мирии забыли. Старая вражда заиграла в крови, толчками убегающей из тел вчерашних друзей. Боцман приметил залив, из которого Г...ндца не будет видно, держим курс туда. Несмотря на ситуацию, придётся наведываться в местные ...оселения - команда уже на грани бунта...



...Ночь, портовый район, горит одинокий фонарь. В остекленевших глазах бродяги отражаются крысы, пришедшие на славный пир...