Гумбиннен: Как русские полки спасли Францию

Гумбиннен: Как русские полки спасли Францию

Алексей Денисенков
«Очень немногие слышали о Гумбиннене, и почти никто не оценил ту замечательную роль, которую сыграла эта победа. Русские контратаки, тяжелые потери Макензена вызвали в 8-й германской армии панику, она покинула поле сражения, оставив своих убитых и раненых, она признала, что была подавлена мощью России».

Эти слова принадлежат Уинстону Черчиллю. Так знаменитый политик высказался о победе русский войск в первом крупном сражении Первой мировой войны – под Гумбинненом в Восточной Пруссии. Долгое время это событие было как-то глубоко забыто, оно и сейчас зачастую не считается историками каким-то знаменательным или тем более решающим. Действительно, где Брусиловский прорыв и где Гумбиннен.

На рисунке 1914 года изображена контратака полков 27-й дивизии генерала Адариди.

Однако роль Гумбиннена очень велика. После поражения германцы спешно стали отступать на запад, к Кёнигсбергу, и готовы были вообще отойти за Вислу и там занять новый рубеж обороны, полностью оставив Восточную Пруссию. Кстати, именно такой вариант в случае неблагоприятного развития событий предполагал знаменитый план Шлиффена – единственный план, который позволял Германии в короткие сроки одолеть Францию и его союзников. И командующий немецкими силами в Восточной Пруссии Притвиц после Гумбиннена даже отдал приказ отходить за Вислу. Однако германский генштаб решил иначе. С западного фронта, где разгоралось сражение за Францию, где вот-вот должна была начаться битва на Марне, на восток были дополнительно переброшены два корпуса. С одной стороны это помогло пруссакам разгромить русские армии в Восточной Пруссии (катастрофа под Танненбергом), с другой – ослабило армии, которые вели наступление во Франции. И для исхода Первой мировой это главное. Именно этих двух корпусов не хватило немцам, чтобы в установленные сроки овладеть Парижем и вывести Францию из игры. Это означало крах блицкрига, который предусматривал план Шлиффена. А победить в долгой войне у Германии шансов не было.

Теперь о самом сражении. Битва под Гумбинненом произошла 20 августа (по новому стилю) 1914 года, то есть ровно 103 года назад. Первая русская армия генерала Ренненкампфа столкнулась с 8-й армией немцев, которой командовал Притвиц. Сражение начали немцы, которые решили одним мощным ударом отбросить русские войска, которые за три дня вторглись в Восточную Пруссию на 30-50 километров. И на северном фланге, где действовал 1-й армейский корпус генерала Франсуа, у немцев почти получилось: наша 28-я дивизия была совершенно разгромлена. И если бы не русские артиллеристы, которые начали бить в упор картечью и тем самым сдержали наступление немцев, все кончилось бы плохо.

Карта сражения под Гумбинненом.

Иначе развивались события в центре, где в атаку пошел 17-й корпус генерала Макензена. Причем, пруссаки зачастую шли в полный рост, даже с музыкой. И выкашивались огнем русских пулеметов целыми шеренгами. Героически проявили себя полки 27-й дивизии генерала Адариди которые отстановили немцев, навязали им встречный бой, а к концу дня 20 августа полностью разгромили. Немцы в панике бросились бежать.

После этого испуганный катастрофой, постигшей корпус Макензена, генерал Притвиц отдал приказ об отступлении на восток. Ему казалось, что кампания проиграна, и он готов был оставить Кёнигсберг – хорошо укрепленную крепость и вотчину прусского юнкерства – и удалиться за Вислу. Однако, как я уже говорил выше, немецкий генштаб решил иначе: с западного фронта перебросили подкрепления, а малодушного Притвица заменили на выписанного из запаса, престарелого, но авторитетного генерала Гинденбурга. Штабом у нового командарма руководит генерал Людендорф – по сути автор эпичной победы германцев под Танненбергом. Тогда, в конце августа 1914-го, среди Мазурских озер и лесов была практически уничтожена 2-я армия генерала Самсонова.

Русская пехота в Восточной Пруссии.

Но трагедии под Танненбергом могло и не случиться, воспользуйся наше командование плодами победы при Гумбиннене. Однако преследование немцев организовано не было, армия Ренненкамфа продолжила наступление только через несколько дней, дав возможность пруссакам перегруппироваться. Кроме того, наступали наши на запад – к Кёнигсбергу, полагая, что именно там находятся основные силы 8-й немецкой армии. А она тем временем была далеко – окружала на Мазурах дивизии генерала Самсонова. И покончив с ним, бросилась и на армию Ренненкампфа, заставив ее в итоге поспешно отступать из Восточной Пруссии.

Вот такое парадоксальное значение имеет победа русских войск под Гумбинненом. С одной стороны, русские солдаты помогли союзникам-французам и тем самым еще в августе 1914 года решили исход всей Первой мировой войны. С другой стороны, из-за бездарного командования не смогли воспользоваться плодами этой конкретной победы и проиграли кампанию 1914 года в Восточной Пруссии.