Google досрочно завершила конкурс по отправке космических аппаратов на Луну и отказалась выплачивать финалистам $30 млн

Google досрочно завершила конкурс по отправке космических аппаратов на Луну и отказалась выплачивать финалистам $30 млн

Бизнес Молодость Воронеж


Тестовый образец лунохода команды Hakuto. Фото: Cnet

Ни один из них за десять лет так и не смог подготовиться к запуску.

Google объявила о завершении конкурса Lunar Xprize, участники которого должны были запустить исследовательский аппарат на Луну до 31 марта 2018 года. Призовой фонд составлял $30 млн, но конкурсанты не получат призовые, поскольку ни один из них не готов выполнить поставленную задачу за два месяца до срока окончания конкурса. 

В Google уточнили, что решение было принято после консультаций с пятью командами-финалистами. Организаторы заявили, что довольны конкурсом, даже несмотря на отсутствие победителя: проект позволил создать сотни рабочих мест и открыть первые коммерческие космические компании в Индии, Малайзии, Израиле и Венгрии. Участникам конкурса удалось привлечь более $300 млн инвестиций через венчурные и корпоративные фонды, государственные контракты. 



«Благодаря конкурсу мы изменили представление о том, кто может приземлиться на поверхность Луны. Теперь многие считают, что это не только компетенция нескольких государственных учреждений — этого могут достичь и небольшие команды предпринимателей, инженеров и инноваторов со всего мира». 

организаторы конкурса Lunar Xprize 



Инициатива Lunar Xprize запущена в 2007 году, заявки на участие подали 25 команд. Конкурс должен был завершиться в 2012 году, но организаторы неоднократно переносили сроки из-за технических и финансовых проблем участников. 

В финал конкурса вышли пять команд: Moon Express (США), SpaceIL (Израиль), TeamIndus (Индия), Hakuto (Япония) и международная сборная Synergy Moon. За время участия все из них заключили контракты на космические запуски с производителями ракет. Moon Express в 2016 году получила одобрение правительства США на отправку частного космического корабля на поверхность Луны. 

Hakuto в декабре 2017 года привлекла $90 млн инвестиций. Команда рассчитывала достигнуть поверхности Луны, действуя сообща с соперниками из Индии и используя их посадочный модуль. Однако TeamIndus, как и SpaceIL, не удалось найти финансирование для своих разработок, указывает The New York Times.

В Lunar Xprize не исключили, что могут найти нового спонсора либо продолжить конкурс без денежных призов. SpaceIL, TeamIndus и Hakuto заявили, что продолжат работать над собственными космическими аппаратами и их запуском на Луну.