Эпилог сатурнианской Оперы: грандиозное завершение миссии «Кассини»!

Эпилог сатурнианской Оперы: грандиозное завершение миссии «Кассини»!

Deep Space

В далеком 1997 году ракета-носитель Titan-401B вывела в космос миссию «Кассини-Гюйгенс». С тех пор прошло почти 20 лет, из них 7 лет зонд летел к Сатурну и 13 лет работал на его орбите. Люди, родившиеся в год запуска, успели вырасти и стать взрослыми, а «Кассини» до сих пор продолжает свои наблюдения за системой Сатурна. Однако ничто не вечно — завтра аппарат «нырнёт» в атмосферу Сатурна, где и сгорит, до последнего передавая научные данные на Землю.

«Кассини» в цифрах

Итак, что же будет происходить с зондом в течение ближайших суток, когда упадет занавес и почему нельзя поработать ещё немного? Сейчас расскажем.

Зачем завершать? 20 лет работы в космосе — не шутки. Миссия продлевалась два раза с целью оптимизировать расход топлива для маневрирования, кроме того, в жёстких условиях космической радиации и пыльных, в прямом смысле слова, окрестностей Сатурна постепенно деградирует электронное оборудование. Да, остаток топлива можно было бы использовать для работы в течение нескольких лет, но научная ценность наблюдений за это время намного меньше научной ценности проведённого «Гранд Финала», состоящего из серии «нырков» в кольца и финального погружения в атмосферу Сатурна. Именно из-за колоссальной научной ценности сценарий «Гранд Финала» и был предпочтён посадке на спутники Сатурна или полёту к другой планете.

Просто так зонд оставить в системе Сатурна нельзя — он потенциально может упасть на Энцелад или Титан (спутники, которые считаются потенциально пригодными для жизни) и загрязнить их возможными следами земных биоматериалов (например бактерий), что может помешать дальнейшему их изучению. Сатурн не рассматривается в качестве планеты, пригодной для жизни, именно поэтому он был выбран в качестве финальной точки маршрута зонда.

Что будет происходить в ближайшие сутки? Расписание Эпилога следующее: 

Со вчерашнего дня зонд проводит финальную фотосъёмку Сатурна, деталей его колец, Энцелада и Титана. Ориентировочно последний снимок «Кассини» будет сделан в 22:58 по Москве (19:58 UTC). После этого, начиная с 23:22 по Москве (20:22 UTC) зонд начнёт сеанс связи с Землей, передавая накопленные данные и снимки. С этого момента канал связи будет поддерживаться всё время, вплоть до вхождения в плотные слои атмосферы.

Траектория аппарата в последние часы

15 сентября (в скобках время по Гринвичу, вне — по Москве. Подтверждение действий приходит на Землю через 83 минуты):

08:08 (05:08) — «Кассини» проходит орбиту Энцелада. Расстояние до центра Сатурна — 238 020 километров

10:14 (07:14) — пятиминутный разворот к Сатурну, нацеливание инструмента INMS на атмосферу, которую он будет исследовать. С этого момента начинается передача данных в режиме реального времени со скоростью 27 килобит в секунду. Вначале приёмом сигнала будет заниматься Комплекс дальней космической связи Голдстоун, затем Комплекс дальней космической связи в Канберре.

10:22 (07:22) — «Кассини» проходит мимо кольца F Сатурна. Расстояние до центра планеты — 140180 километров.

13:30 (10:30) — начало входа в атмосферу Сатурна. 1920 километров до облачных слоёв. Двигатели начнут работать на 10 % от своих возможностей (это необходимо для поддержания ориентации антенны аппарата на Землю) и будут непрерывно наращивать тягу. Во время погружения работают 8 научных приборов, сразу отсылающих данные на Землю.

13:31 (10:31) — да, всего через минуту (зонд успеет углубиться на 400 километров в атмосферу) двигатели будут работать уже на 100 % мощности и все равно не смогут удержать аппарат в нужной ориентации. Последний сигнал от «Кассини» посылается к Земле. Начинается разрушение аппарата и через 30 секунд он станет частью планеты, которую исследовал 13 долгих лет.

Траектория входа «Кассини» в атмосферу Сатурна. Вид с экватора.
То же. Вид с полюса.
Траектория вблизи поверхности Сатурна.
Сравнение высоты пяти последних пролётов и финального.

14:00 (11:00) — начало трансляции, посвящённой финалу миссии. Смотреть тут: https://www.youtube.com/nasajpl/live 

14:53 (11:53) — время прихода сигнала о начале входа «Кассини» в атмосферу Сатурна на Землю.

14:54 (11:54) — время прихода последнего сигнала с зонда на Землю. Занавес 20-летней истории миссии «Кассини-Гюйгенс» падает.

16:30 (13:30) — итоговая конференция. Смотреть тут: https://www.youtube.com/nasajpl/live. Ещё одна, русскоязычная, трансляция будет тут: https://www.youtube.com/watch?v=Mn3JftLIVN4

А что же дальше? А дальше — изучение Юпитера и его спутников (JUICE и Europa Clipper), проекты зондов и посадочных устройств для изучения спутника Сатурна Титана и полеты к Урану и Нептуну. Будет не менее интересно!

Текст поста базируется на трех статьях. Оригиналы на английском: https://vk.cc/73kkHmhttps://vk.cc/76SgFv и https://vk.cc/76Sh6C