Джефф Нун - ОТРАДА (SOLACE)

Джефф Нун - ОТРАДА (SOLACE)


Помнишь "Spook"?

— Нет.

Да ну, ты должен помнить. Он появился, когда мы все были просто сбродом малых детей. Тогда все несколько лет были помешаны на нем - новый безалкогольный напиток. 99% сахара. Одна из тех штук, которые сначала отвратительны на вкус, но потом ты втягиваешься, если продолжаешь пить. Сначала в бутылке была такая прозрачная жидкость без вкуса, но в крышке было какое-то хитроумное приспособление и, если потрясти бутылку шестью различными способами, получишь шесть разных вкусов. Сейчас, если подумать, то ничего особенного в этом и не было, просто какое-то дешевое химическое вещество растворялось в жидкости, в зависимости от того вкуса, какой ты выберешь. Но такие штуки всегда сводили детей с ума.

— А, точно. Ананас, абрикос... дюшес...

Да-да. Облепиха, рябина и обычный тоник. Ну так вот, помнишь Несбита?

— Кого?

Да ладно тебе, такой маленький тощий умник с богатыми родителями. Это он открыл нам "Spook", ведь это пойло нигде не рекламировали, ты просто узнавал о нем своими путями. И когда бы мы не пошли в магазин, он всегда говорил: "Я возьму "Spook"". Это все, что он покупал, особенно, когда обнаружил, что если трясти бутылку определенным хитрым способом, то можно смешать вкусы. Я не уверен, что сами производители знали, что можно так делать. И мы платили Несси, чтобы он делал нам комбинации, потому что только он знал секрет.

— Несси?

Ага, Несбит. Теперь ты вспомнил. Из-за него мы все подсели на эту штуку, пробуя разные комбинации. Забавно как два цвета сливались и создавали новый вкус. Помню, Несбит был хорош в математике и он посчитал, что с изначальными шестью вкусами можно получить больше шестидесяти других вкусов, если знать, как правильно трясти бутылку. Не помню точное число.

— И он придумал названия для них?

Да, абрикос и ананас он назвал ананабрикос. Тоник и дюшес - дютон и т.д. Он нашел все способы смешивания двух вкусов. И потом он начал мешать три. Сложная это штука, трясти бутылку именно так, чтобы одновременно освободить три вещества. Он проводил уйму времени с этими бутылками - свое свободное время, после школы, постоянно. Однажды я зашел к нему домой, он сидел на кровати с дюжиной бутылок вокруг. Одну он удивленно крутил в руках, как будто это была самая интересная головоломка в мире.

Первый тройной вкус, который он открыл, был ананас, абрикос и рябина. Он назвал его анабрина. На вкус ужасно, но он был так возбужден, что это не волновало его. Так или иначе, не сам вкус привлекал его, а путь его нахождения. У него была мания найти все тройные вкусы, потом перейти на четыре, потом пять и т.д.

— Он начал поправляться?

Ага. Он же был таким худым сначала, но его тело не могло вынести столько сахара. Он ходил к стоматологу практически каждую неделю, и я помню, что у него первого из нас появились прыщи и крайне ужасные. Он хорошо учился в школе, но теперь его оценки ухудшались с каждым днем. Его родители беспокоились, пытались запретить ему покупать "Spook", не давали ему карманных денег. Это было ошибкой, потому что потом он начал пытаться воровать эту штуку и пить ее тайком. Это было странно, ведь новые комбинации, которые он находил, были в самом деле противны. Думаешь, его счастье - просто играть с бутылками, но нет, ему нужно было выпить все и даже те, эксперимент над которыми был неудачным.

Мы все уже выросли к тому времени. Перешли на более изощренные удовольствия. Как, например, пиво. И девушки, и сигареты. Но Несси там и остался, в поисках.

Он дал мне попробовать свою первую комбинацию из четырех вкусов. Абрятониха, так он ее назвал. Абрикос, рябина, тоник, облепиха. Честное слово, одного глотка было достаточно; меня чуть ли не вырвало! А он без проблем выпил это пойло за один присест, но по его лицу, я мог сказать, что он ненавидел его. Просто он не мог остановиться.

Я назвал его Spookаголиком. Ему не было смешно.

Вместо этого, он серьезно сказал, что ищет отраду.

— Отраду?

Конечная комбинация. Все шесть вкусов: облепиха, тоник, рябина, ананас, дюшес, абрикос. Все смешаны. Он взял первую букву от каждого фрукта: О, Т, Р, А, Д, А. Вот как он придумал название. Отрада. Он сказал, что возможно пройдут года, прежде чем он обнаружит правильный способ трясти бутылку, но он намерен добиться цели, даже если умрет, делая это.

— Он так и сказал?

Даже если это меня убьет. Вот, что он сказал. Его точные слова.

— И он нашел это... как там ее?

Отраду? Ну, мы тогда разъехались, пришло время поступать в старшую школу. Я отлично справился, поступил в хорошое место, а вот Несси, который, как все думали, однажды поступит в хороший университет, он оказался в худшей школе. Думаю, он просто махнул на это рукой... Твое здоровье!

— До дна. Адская история.

Это еще не конец. Недавно я столкнулся с ним. Господи, прошло наверное 15 лет с тех пор, как я видел его в последний раз.

— Да? И где же?

Знаешь паб "Cut Above"? Я там был в прошлую пятницу после обеда. Никого не было - только я и один жирный парень, такой жирный, что еле втиснулся за столик. И похоже ему надо было два стула. Я отстранился от него и сел за стойкой, но он окликнул меня по имени. Я оглянулся - он махал мне, как-будто мы были знакомы, но мне понадобилось секунда или две, чтобы узнать его.

— Несси?

Я подошел. О Боже, как плохо он выглядел. Жирный, как я уже сказал, и все еще в прыщах в своем-то возврасте. Когда он улыбнулся мне, я увидел, что его зубы почернели, если то, что от них осталось, вообще можно назвать зубами. Он выглядел так, словно доживал свои последние дни. Я предложил ему выпить и угадай, что он сказал.

— Я возьму "Spook"?

Ага. А его столик был весь заставлен пустыми бутылками этой дряни - должно быть их там была целая дюжина. Я не знал, что "Spook" продают до сих пор, думаю, его нужно было запретить еще много лет назад. Как бы то ни было, в память прошлого я купил ему еще одну бутылку.Как по заказу, бармен не открыл ее. Я поставил перед Несбитом бутылку и он просто смотрел на нее некоторое время. Я пытался завести разговор, спрашивал его о жизни, есть ли у него работа, жена, дети. Он сказал, что безработный, разведен и, что у него есть ребенок, которого он никогда не видел.

Знаешь, я очень боюсь за этого ребенка.

— Что ты имеешь в виду?

Он рассказал мне одну историю. Помнишь интрорекламный скандал?

— Смутно. Только не говори, что он имел к этому отношение...

В этом вся разгадка. Он узнал об этом, когда ему было 21; его родители, наконец, отважились сказать ему... сволочи. Понимаешь, поэтому они были так богаты. Spook, сама компания, заплатила им кругленькую суму, им и еще двум сотням других молодых пар. Считалось, что это следущее поколение рекламы; они подседали на это еще в чреве матери. Я не знаю подробностей, но это что-то про ввод в ДНК подсознательной рекламы. Они расчитывали на этих бедных людей и, конечно, обещали, что никаких побочных эффектов не будет. Сейчас, мы все, конечно, более умны, но те двести детей должны жить с этим до конца жизни.

Интрореклама, думаю, это значит внутренняя реклама. Изначальная идея была в том, что они просто разрекламируют продукт таким способом, ну знаешь - из уст в уста, когда кто-то знакомый тебе рассказывает о продукте, лучшая реклама. Вспомни как мы сами чуть не подсели... А потом все пошло не так; это стало зависимостью - продукт взял верх.

— Но компания выплатила компенсацию, да?

Конечно. И очень щедрую. Поэтому Несбит не работал. Но что ему с этого? Можешь догадаться на что тратил деньги этот бедный уродец. И я боюсь за его ребенка, потому что если это генетическое... ну, сам знаешь, оно может передаться.

— Господи... Еще будешь?

Нет, мне и этого достаточно, спасибо... Так вот, когда Несбит закончил свою историю, он наконец взял Spook, который я ему купил. К этому времени я уже готов был вырвать это пойло из его рук. Не хотел я быть виноватым в чем-то. Но он был проворнее, он вцепился в бутылку и начал трясти ее в разные стороны со скоростью света. Это было, как смотреть на эксперта за делом, как на фокусника или кого-то вроде. И говорю тебе, у меня просто челюсть отвисла, когда шесть разных цветов появились в прозрачной жидкости. Несколько секунд в бутылке была радуга, такое маленькое торнадо из цветов. Потом они наконец смешались и жидкость стала черной. Черной как ночь!

Несбит в последний раз встряхнул бутылку и снял крышку. Он вылил этот коктейль в стакан и протянул мне.

Отрада, сказал он.

Я медленно взял стакан. Посмотрел в него и клянусь, что мог видеть там искры света, как звезды в ночи.

Я поднес стакан к губам и отхлебнул.

— И?

Что?

— О Боже, мужик, каким на вкус оно было?

На вкус божественно, честное слово. Как будто небеса плескались у меня во рту.