Библиотеки в Древнем Риме

Библиотеки в Древнем Риме

Историка
Реконструкция интерьера библиотеки Ульпия на форуме Траяна

Интерес к книжной культуре в Римском государстве начал проявляться поздно, примерно ко II веку до н.э. Рим, в отличии от греков и эллинов, не интересовался системой образования и накоплением книг. В основном, библиотеки были частными и пополнялись за счёт завоевательных походов. Только ко II веку до н.э. императоры стали финансировать и заботиться о библиотеках.

Книжная культура Рима хорошо известна из литературных источников золотого века латинской литературы. К III веку, согласно некоторым источникам, в Риме насчитывалось 28 государственных публичных библиотек, которые традиционно включали две секции — латинской и греческой литературы, и даже могли иметь специализацию.

Образец сохранившихся текстов

А Тит Помпоний Аттик, более всего известный как издатель сочинений Цицерона, был также первым римским предпринимателем, профессионально занявшимся книжной торговлей.

С конца республиканского периода в Риме стали появляться специальные наставления по библиографии, содержащие рекомендации относительно того, как надо приобретать книги.

В имперский период собирание книг стало модой. Сенека обличал владельцев многочисленных книг, которые за всю жизнь ни разу не удосужились прочесть хотя бы заглавия своих книг. По его словам, библиотека стала необходимым украшением дома, и стала обставляться со всевозможной роскошью. В Риме императорской эпохи частные библиотеки встречались гораздо чаще, чем во времена Республики. Даже вольноотпущенники, разбогатев, непременно обзаводились библиотекой.

Новшеством императорской эпохи стало появление в Риме публичных библиотек. Предположительно, первую такую библиотеку основал полководец, политический деятель и литератор Гай Азиний Поллион. Создание этой библиотеки имело большое политическое и культурное значение. Отныне к классической греческой и римской литературе получили доступ те читатели, которые не имели средств на личные библиотеки. Эта инициатива была подхвачена Цезарем.

Императорские библиотеки имели особый штат обслуживающего персонала. Во главе каждой из них стоял прокуратор, что следует из римских надписей. Этим чиновникам подчинялись рабы, принадлежавшие государству или императорскому дому. Старший из них носил звание магистра. Имеются намёки на существование централизованного управления императорскими библиотеками Рима во главе с «прокуратором библиотек». 

Развалины греческой библиотеки на вилле Адриана

Об упадке интереса к учёности и библиотекам в Риме IV века свидетельствовал Аммиан Марцеллин утверждавший, что «библиотеки подобны кладбищам». Серьёзный урон римским библиотекам нанесли гражданские войны времён поздней Империи и варварские нашествия 410 и 455 годов. В результате уже к VI веку — деятельности Кассиодора — книги в Италии стали редкостью.