Бенджамин Франклин

Бенджамин Франклин

 17 января 1706 года - 17 апреля 1790 года

Он вошел в историю Америки как изобретатель, ученый, политик, дипломат и философ. А еще – талантливый бизнесмен, музыкант, писатель и издатель. Трудно назвать сферу, в которой бы Бенджамин Франклин не отметился. Его называют «первым американцем» и универсальным человеком. Лицо Франклина изображено на купюре в $100, а роль политика в истории такова, что его ошибочно считают американским президентом.

Бенджамин Франклин — единственный из отцов-основателей, скрепивший своей подписью все три важнейших исторических документа, лежащих в основе образования Соединённых Штатов Америки как независимого государства: Декларацию независимости США, Конституцию США и Версальский мирный договор 1783 года (Второй Парижский мирный договор), формально завершивший войну за независимость тринадцати британских колоний в Северной Америке от Великобритании.

Один из разработчиков дизайна Большой печати США. Первый американец, ставший иностранным членом Петербургской академии наук (с 1917 года — Российская академия наук).

Краткая биография юных лет

Бенджамин родился в Бостоне в семье многодетного мыловара. Из Британии в Америку глава семейства Джосайя Франклин перевез жену с детьми в 1662 году: пуританин опасался религиозных гонений. 15-й ребенок – сын Бенджамин – появился в начале 1706 года. После него родилось еще двое ребятишек. В 8 лет Бена отправили в школу, но проучиться мальчик смог лишь 2 года: у отца не нашлось лишних денег на учебу. 10-летний Франклин помогал отцу на мыловарне, но изнурительный труд не отбил охоту учиться. Днем Бенджамин плавил воск для свечей и варил мыло, а вечером читал запоем. Покупать книги отец не мог, поэтому брал их на время у друзей и знакомых.

Тяга к знаниям смышленого сына радовала родителей, но нежелание Бена трудиться в мыловаренном цеху огорчало. Становиться священником, как мечтал отец, 15-й сын тоже не хотел. Поэтому Джосайя отправил подростка к старшему сыну, открывшему типографию. 12-летний Франклин трудился подмастерьем, увлекся типографским делом и сочинительством баллад. Одну балладу брат напечатал, но увлечение Бенджамина не понравилось отцу, считавшему поэтов нищебродами.

Старший брат взялся издавать газету. 16-летний Бенджамин Франклин понимал, что если отец узнает, что он стал журналистом издания, то все закончится, как и с балладами – запретом. Поэтому парень писал заметки в виде писем, в которых обличал общественные нравы. Едкая сатира автора (письма подписывались псевдонимом) пользовалась успехом у читателей. Но когда брат узнал, кто их автор, прогнал Бена.

Бенджамин Франклин скопил деньги на билет и сбежал в Филадельфию, где устроился в типографию. Молодого и толкового мастера заметили и отправили в Лондон, поручив закупить станки и открыть в Филадельфии типографию, которая брала бы правительственные заказы. Британская пресса так понравилась Франклину, что спустя десяток лет он стал издателем собственных газеты и альманаха. Издания печатались в собственной типографии Бенджамина и приносили доход. Обеспечив безбедное существование семье, Бенджамин Франклин сконцентрировал силы на науке и политике.

Политическая деятельность

Политическая биография Бенджамина Франклина началась в Филадельфии. Здесь он основал дискуссионный кружок, который в 1743 году трансформировался в Американское философское общество. Благодаря Франклину в 1731-м в Америке, являвшейся в то время английской колонией, открылась первая общедоступная библиотека. 15 лет Бенджамин трудился в должности секретаря пенсильванской Генеральной ассамблеи, которую позже возглавил. Он руководил почтовым ведомством Пенсильвании, а потом почтами остальных владений британской метрополии. 

С 1757 года 13 лет Бенджамин Франклин представлял интересы четырех штатов Америки в Британии, а в 1775 году политик и чиновник стал делегатом второго конгресса колоний на континенте. В составе группы, которую возглавил Томас Джефферсон, Франклин разрабатывал эскиз герба (Большой печати) Соединенных Штатов. После подписания Декларации в июле 1776 года «первый американец» встал во главе группы, отправившейся в Париж для поиска поддержки в войне против Великобритании. До зимы 1778 года благодаря Бенджамину Франклину под договором стояла подпись французов, а искусного дипломата оставили в Париже как посланника. Во Франции он вступил в масонскую ложу «Девять сестер», став первым американцем-масоном.

Подписание Декларации Независимости США

В 1780-х политик направился в составе делегации от Америки на переговоры в Лондон, где подписал Версальский договор, поставивший финальную точку в войне США за независимость. Бенджамин Франклин назвал демократию «договором о правилах между хорошо вооруженными джентльменами». Он задолго до Адама Смита сформулировал и обосновал теорию стоимости, назвав ее мерилом не деньги, а труд. С начала 1770-х по 1790-й год Бенджамин Франклин писал автобиографию, которую так и не завершил. Политик рассчитывал оформить ее в будущем как мемуары о самых ярких моментах жизни. Книга «Автобиография» вышла после смерти Франклина.

Среди других популярных сочинений одного из отцов рождения суверенного государства - его книги «Рассуждение о свободе и необходимости, наслаждении и страдании», «Необходимые советы тем, кто хотел бы стать богатым» и «Путь к изобилию».

В годы войны за независимость США Бенджамин Франклин разработал план Союза колоний, он налаживал работу почтового ведомства (стал генеральным почтмейстером), был в числе авторов Декларации независимости и советником главнокомандующего армией Джорджа Вашингтона.

Когда только что родившаяся республика начала поиск союзников, Франклин отправился во Францию и блестяще справился с миссией. В 1778 году Франция первой из держав Европы признала независимость Америки.

Научная деятельность и изобретения

Тягу к наукам Франклин проявлял еще в раннем детстве. Однажды маленький Бен появился на морском берегу с дощечками, которые прикрепил к ногам и рукам. С этими приспособлениями (позже названными ластами) он обогнал товарищей в соревновании. Вскоре Бенджамин снова поразил друзей, принеся на берег бумажного змея. Воспользовавшись попутным ветром, лег спиной на воду и, держась за веревку, помчался по водной глади, как под парусом.

Науке и научным экспериментам Бенджамин Франклин отдал не так уж много времени, остававшегося от политической и дипломатической работы: в общей сложности 5-6 лет. Но за столь короткий период ученый добился поразительных результатов. Бенджамин Франклин стал исследователем электричества, испытывал металлы на теплопроводность, изучил, как распространяется в воде звук.

Широко известен опыт Франклина по выяснению электрической природы молнии. В 1750 году он опубликовал работу, в которой предложил провести эксперимент с использованием воздушного змея, запущенного в грозу. Такой опыт был проведён 10 мая 1752 года французским учёным Томасом-Франсуа Далибардом (фр.)русск.. Не зная об опыте Далибарда, Франклин провёл свой собственный эксперимент с воздушным змеем 15 июня 1752 года в Филадельфии. Опыт Франклина был описан в работе Джозефа Пристли «История и теперешнее состояние электричества» 1767 года. Пристли говорит о том, что Франклин был изолирован в процессе эксперимента, чтобы избежать создания смертельно опасного контура протекания тока (некоторые исследователи погибли во время проведения подобных экспериментов: в 1753 году при исследовании атмосферного электричества незаземлённым прибором погиб российский учёный Георг Рихман). В своих записях Франклин говорит о том, что знал об опасности и нашёл альтернативный путь демонстрации электрической природы молнии, о чём говорит использование им заземления. Распространённая версия проведения опыта гласит о том, что Франклин не стал дожидаться, когда молния ударит в запущенного змея (это было бы смертельно опасно). Вместо этого он запустил змея в грозовое облако и обнаружил, что змей собирает электрический заряд.

Будучи директором почт колоний, он обратил внимание на жалобы, что почтовые пакетботы, отправлявшиеся из английского порта Фалмут в Нью-Йорк, шли на две недели дольше, чем обыкновенные торговые суда из Лондона в Нью-Порт, находящийся несколько восточнее Нью-Йорка. Оказалось, что виной тому был Гольфстрим. Почтовыми судами командовали английские моряки, незнакомые с этим течением, а торговыми судами — американские моряки, которые смолоду принимали участие в морских промыслах у берегов Америки. По настоянию Франклина моряки стали наносить свои наблюдения на карты, результатом чего стала первая карта Гольфстрима.

Последние годы

Франклин являлся фактическим духовным лидером новой американской нации во второй половине XVIII века и первой половине XIX века. В 1789 Бенджамин был избран членом академий многих стран, в том числе и Российской академии наук(год, первый американский член Петербургской АН).

Но 17 апреля 1790 года 84-летний политик и ученый скончался. На похороны «первого американца» в Филадельфию прибыло 20 тысяч человек (население города составляло 33 тысячи). Смерть всенародно любимого Бенджамина Франклина оплакивали миллионы американцев. Больше никого в США не хоронили с такими почестями. В Соединенных Штатах по умершему объявили двухмесячный траур.