Бенджамин Франклин – история успеха!

Бенджамин Франклин – история успеха!

Трудный Путь

Франклин Бенджамин (1706-1790) – политический деятель Америки, полимат, дипломат, журналист и писатель, издатель и изобретатель, лидер в борьбе за независимость США. В истории Америки есть три самых важных документа: Декларация о независимости США, конституция США и мирный Версальский договор. Под всеми ними есть подпись Бенджамина Франклина.


Cудьба Бенджамина полезна тем, что дает нам наглядный, поучительный урок: вот чего может достичь яркий, незаурядный человек в борьбе с ударами судьбы, с сопротивлением «окружающей среды», с переменчивой, капризной фортуной.

Франклин — действительно «творец своей жизни», великий пример «самого себя сделавшего человека» (self made man). Образ таких людей — непременный и важный компонент так называемой американской мечты, повествующей о безграничных возможностях, открывающихся буквально перед каждый в этой стране. Бесспорно, во всем этом — немало демагогии.

Но судьба Франклина — подлинная историческая реальность, тем более интересная, что его фигура стала достаточно важной составной частью национальной американской мифологии (не говоря уже о той роли, которую США занимают в современном мире). Да и сам по себе этот человек, одновременно прагматик и философ-мечтатель, деятельный предприниматель и вдумчивый ученый, всегда становившийся душой любого общества (будь то общество купцов, ремесленников, аристократов или интеллектуалов) — в высшей степени интересен.

Бенджамин Франклин был пятнадцатым ребенком в семье Джозайи Франклина, бостонского мыловара, чья небольшая мастерская в обилии снабжала местный рынок сальными свечами, мылом и прочим нехитрым товаром.

И отец, и все дети трудились с утра до ночи не покладая рук: нужно было обеспечивать огромную, все растущую семью. Мальчик рос в обстановке пуританской простоты, строгости и добровольной дисциплины; ничего лишнего, только наиболее необходимое: столы и скамейки, сбитые из грубой древесины, несколько кроватей, ящиков и полок.

Нижний этаж — одна большая комната, одновременно являвшаяся и гостиной, и столовой, и кухней. Все в семье — и родители, и дети — довольствовались самой простой, грубой одеждой, были примером и образцом неприхотливости в еде, скромности и бережливости.

Предки Бенджамина — простые английские крестьяне, кузнецы, землепашцы, скотоводы, многие столетия жившие в деревне Эктон в Нортгемптоншире и владевшие там крохотным земельным наделом.

Лишь в 1683 году отец нашего героя, Джозайа, высадился на американской земле в поисках лучшей доли. Это была по-своему личность весьма одаренная: он хорошо рисовал, прекрасно пел, играл на музыкальных инструментах, неплохо разбирался в механике и технике, наконец, несмотря на свое с виду грубое ремесло, был заядлым книгочеем. «Но главным его достоинством, — вспоминал Бенджамин, — было умение глубоко разбираться в сущности всякого сложного вопроса и здраво судить о нем, независимо от того, касалось это общественных или личных дел».

Вот этот «здравый смысл» был всегда присущ Франклину-младшему. Но весьма своеобразный «здравый смысл», не имеющий ничего общего со стяжательством (хотя Бенджамин долго и упорно выбивался из нужды и прекрасно знал цену деньгам), с ограниченностью и эгоизмом, с ленивой мечтательностью, чего греха таить, присущей нашему национальному характеру.

Именно этот «здравый смысл» побуждал Франклина, рискуя собой, проводить опасные опыты по электричеству, заставлял его, 84-летнего всемирно известного старика, смертельно страдавшего от приступов неизлечимой болезни, когда боль снималась лишь порциями опиума, работать в минуты просветления над последней в жизни книгой — трактатом против рабства негров.

Сам Франклин не раз писал и говорил: именно тяга к знаниям, к умной книге, к интересной, поучительной, захватывающей беседе сделала его тем, кем он стал.

Причем удивительно то, что будущий замечательный ученый и политик получил, мягко говоря, весьма скромное первоначальное образование: окончил двухлетний курс Бостонской грамматической школы (1714—1716 годы).

А дальше — самообразование, практически всю долгую жизнь. И — труд, интеллектуальный, предпринимательский (в 17 лет Бенджамин освоил типографское ремесло и стал уже издателем собственной газеты «Нью-Ингленд курант», самым молодым в мире; а в 16 лет опубликовал в газете своего брата, Джемса, первую статью), просветительский (издал несметное количество научно-популярных альманахов, основывал библиотеки, создал ряд университетов, среди них — Пенсильванский), политический (в 30 лет стал депутатом законодательного собрания штата Пенсильвания — и потом не оставлял политическое поприще до смерти; был делегатом Континентального конгресса, сделавшего решающий шаг к независимости США в 1776 году, более того, всю жизнь разрабатывал, обосновывал и пропагандировал идею о праве американского народа на независимость, за что и признан одним из отцов-основателей страны).

Особый интерес представляет «план достижения морального совершенства», составленный 22-летним Франклином и последовательно выполнявшийся им многие десятилетия.

Вот его главные пункты:

1. Быть очень экономным, чтобы не жить в долг и оплачивать все приобретения.
2.
Стремиться всегда говорить правду. Никого не огорчать намеком на то, что он не получит ответа. Более того, стараться быть искренним в каждом своем слове и действии — это самое приятное преимущество всякого разумного индивидуума.
3. Быть трудолюбивым во всем, за что бы ни взялся, не обольщаться непродуманными проектами быстрого обогащения. Только трудолюбие и терпение являются важнейшим путем к материальному благополучию.
4. Я решаю никогда не говорить плохого ни о ком, если он этого и заслуживает. Более того, надо по возможности извинять недостатки других и в удобный момент о каждом говорить все хорошее, что мне о нем известно.

Этому плану морального самоусовершенствования Бенджамин Франклин оставался, в общем, верен до конца жизни.

Конечно, привлекает внимание характерная оговорка «в удобный момент» в пункте 4. Это очень по-американски!

И все же Франклин — не Карнеги или, во всяком случае, не совсем Карнеги. Вчитаемся внимательнее, например, в такой интересный эпизод из мемуаров «отца американской нации».

Бенджамин вспоминает, как его, семилетнего ребенка, восхитила дудка, издававшая удивительно красивые звуки. Он с радостью купил ее, отдав торговцу все свои деньги, но довольно быстро разочаровался буквально до слез: оказывается, он уплатил за дудку во много раз больше ее настоящей цены!

И вот как моралист, философ и мудрец Франклин прокомментировал этот случай уже с высоты прожитых лет: «Познавая жизнь, наблюдая за поведением людей, я видел, что многие слишком дорого платят «за дудку».

Когда я видел честолюбца, который не жалел ни здоровья, ни труда, лишь бы только получить высокое звание или добиться милости знатных, я задумывался: «Этот человек платит слишком дорого за дудку!» Когда я видел несчастного, который в погоне за деньгами отказывает себе в удовольствии иметь друзей, делать добро, добиваться всеобщего уважения, я говорил: «Бедняга! Как дорого он платит за дудку!»

Одним словом, можно сказать: значительная часть человеческих несчастий вызвана тем, что люди не знают настоящей цены вещам и платят слишком дорого «за дудки».

Много еще можно рассказывать о высоких уроках житейской мудрости, которые каждый из нас может взять у этого удивительного человека.

Франклин учил, что «особенно опасен для общества лицемер, тем более если он занимает пост в правительстве», учил «отвращению к пустой трате слов», учил доверять собственному опыту и быть прагматиком («все надо потрогать собственными руками»), все познавать собственным умом, а не принимать на веру, сколь бы авторитетным ни было то или иное суждение, не быть категоричным в споре, ибо тогда ни за что не найдешь истину.

Словом, перед нами — типичный американец, знакомство с которым помогает понять лучшие качества этого выдающегося народа (без идеализации и сотворения очередных «страшилок»), и в то же время — «человек на все времена».

Подписывайтесь на наш канал и следите за историями топовых звезд!


Предложить героя | Полный список героев | Помощь проекту