داستان کسب و کار: امریکن اکسپرس، درسهایی‌برای‌ما

داستان کسب و کار: امریکن اکسپرس، درسهایی‌برای‌ما

امیرشاهزید


American Express


استفاده از هر اتفاق بد، به عنوان فرصتی برای تغییر و پیشرفت

امریکن اکسپرس (American Express) را عموماً به نام Amex می‌شناسند. این شرکت که بیش از یک و نیم قرن سابقه فعالیت دارد، یکی از سی شرکتی است که قیمت سهام آن، در شاخص داو جونز لحاظ می‌شود. بیزینس ویک، آن را بیست و دومین برند جهان می‌داند و فورچون، یکی از بیست شرکت برتری که در دنیا مورد تحسین مردم هستند.


یکی از زمینه‌های اصلی کسب و کار امریکن اکسپرس، کارتهای اعتباری و کارتهای شارژ است و کارتهای اعتباری این شرکت، حدود یک چهارم کل حجم دلاری نقل و انتقال اعتباری در کشور آمریکا را به خود اختصاص می‌دهد.


اما داستان رشد کسب و کار این شرکت از زمانی به خدمات جابجایی نامه مشغول بود و دارایی اصلی‌اش، تعدادی اصطبل اسب بود تا امروز که یک موسسه بزرگ مالی و اعتباری است، داستانی شنیدنی و حاوی نکات آموزنده است.

اولین ساختمان امریکن اکسپرس - داستان کسب و کاردر ابتدا (۱۸۵۰) فعالیت امریکن اکسپرس،‌ بر ارائه‌ی خدمات پستی و جابجایی محموله‌های ارسالی، متمرکز بود. آقای ویلیام فارگو و آقای هنری ولز، مستقلاً شرکت‌های ارسال محموله داشتند و در آن سال،‌ تصمیم گرفتند با استفاده از ادغام، شرکت بزرگتری را شکل دهند که بتواند در بازار، پیشرو و موفق باشد.


ادغام این دو شرکت (و دو سال بعد شرکت سومی که به آقای باترفیلد تعلق داشت) باعث شد اعتبار قابل توجهی کسب کنند. طوری که علاوه بر محموله‌های پستی، جابجایی پول و اوراق بهادار هم،‌ به صورت گسترده به آنها سپرده می‌شد. آنها در ۱۸۵۴ توانستند اولین اصطبل اسب خود را در نیویورک خریداری کنند.


مدیران امریکن اکسپرس، مهم‌ترین ویژگی کار خود را امنیت محموله‌ها می‌دانستند. اینکه کالا و نامه و پول و اوراق بهادار مردم، به شدت نگهبانی می‌شود و هیچ خطری آن را تهدید نمی‌کند.

سگ نگهبان امریکن اکسپرس به همین دلیل در نمادهای بصری خود،‌ عموماً از تصویر یک سگ نگهبان استفاده میکردند. تصویری که در نگاه آنها، دقت، قابل اعتماد بودن، امنیت و خدمت را تداعی می‌کرد.


به تدریج، آنقدر مفهوم امنیت و اعتماد در امریکن اکسپرس جدی و اجرایی شد، که با وجودی که عملاً حوزه‌ی فعالیت آنها پست بود و بحث خدمات مالی نبود، اما جدی‌ترین مشتریان آنها، بانک‌ها بودند. آنها خیلی زود فهمیدند که جابجا کردن اسناد مالی و اوراق بهادار و سکه و طلا، سودمند‌تر از جابجایی کالاست.


و مدت زیادی نگذشت که شرکت تصمیم گرفت، حجم کارهای حمل و نقل خود را کاهش دهد و خود به عرضه‌ی خدمات و محصولات مالی بپردازد.


درست نیست که فکر کنیم یک کسب و کار،‌ در یک شب تغییر جدی می‌کند. تغییر و رشد و افول، روند‌هایی هستند که به مرور زمان شکل میگیرند. اما اگر مجبور باشیم در تمام یک قرن و نیم عمر امریکن اکسپرس،‌ یک لحظه‌ی خاص را به عنوان لحظه‌ی کلیدی انتخاب کنیم، باید به سال ۱۸۹۱ بازگردیم. در آن زمان، فارگو مسافرتی به اروپا داشت. او که پول بیشتری برای مسافرت خود لازم داشت، برای دریافت پول در مقابل یکی از سندهای مالی‌اش دچار مشکل شد و به او گفتند که سند‌های مالی فقط در شهر‌های بزرگ اروپا می‌توانند به پول تبدیل شوند.


فارگو و مارسلوس بری همکارش، در مواجهه با این مشکل، به جای اینکه دنبال پاسخی برای حل مشکل خودشان باشند، به این فکر کردند که چگونه می‌توان مشکل همه کسانی را که گرفتاری مشابه ما دارند،‌ حل شود؟


پاسخ همان چیزی بود که بعدها به نام «چک‌های مسافرتی» شناخته شد. امریکن اکسپرس، چک‌های مسافرتی صادر کرد. نام این شرکت شناخته شده بود و به تدریج فروشگاه‌ها و موسسات بیشتری حاضر به پذیرش آن شدند. از طرفی با بانک‌های مختلف اروپایی توافق شد که چک‌های مسافرتی امریکن اکسپرس را بپذیرند و به پول نقد تبدیل کنند. حدود ده سال طول کشید تا این کسب و کار در حد قابل توجهی رشد کند و گردش مالی آن به شش میلیون دلار برسد.


حالا امریکن اکسپرس در حال ارائه‌ی یک خدمت جدی مالی بود.


اگر به دنبال دومین رویداد تاثیرگذار بگردیم،‌ باید به دوران جنگ جهانی در سالهای ۱۹۱۴ فکر کنیم. در آن سالها، بحران اقتصادی وجود داشت و بانک‌ها اروپا حاضر نبودند در ازاء اسناد و نامه‌های خارجی پول پرداخت کنند. در آن زمان حدود ۱۵۰ هزار نفر آمریکایی در سراسر اروپا به عنوان مسافر و فعال اقتصادی حضور داشتند و استرس و تنش زیادی برای آنها به وجود آمده بود.


امریکن اکسپرس فرصت داشت در کنار بانک‌های بزرگ اروپا بایستد. دفاتر امریکن اکسپرس در اروپا، تنها جایی بود که مردم هنوز می‌توانستند اسناد مالی خود را نقد کنند. مسافرانی که به اروپا می‌آمدند می‌دانستند که چک‌های مسافرتی امریکن اکسپرس،‌ از اسناد رسمی بانک‌های اروپایی معتبرتر است.


حتی امریکن اکسپرس به اردوگاه‌های اسرای جنگی می‌رفت و پول‌ها و اسناد مالی اسرای انگلیسی و فرانسوی را جمع‌آوری می‌کرد و مکانیزم‌هایی را فراهم می‌کرد که آنها بتوانند از خانه‌های خود پول دریافت کنند.


بعد از سالهای ۱۹۵۰ که کارت‌های اعتباری به شکل امروزی آن در آمریکا رواج یافت، امریکن اکسپرس طبیعتاً جزو اولین بانک‌هایی بود که چنین خدماتی را عرضه کرد و روند رشد این شرکت و همکاری آن در صنعت مالی، بانکداری، مسافرت و گردشگری و … هنوز ادامه دارد…


ameican-expressمرور ماجرای طولانی و عجیب امریکن اکسپرس در یک قرن و نیم اخیر، جدای از اینکه رویدادها و لحظات و فرصت‌های متعدد تاریخی برای رشد این شرکت را آشکار و مشخص می‌کند، یک نکته‌ی مهم را مجدداً به ما یادآوری می‌کند. نکته‌ای که همه‌ی ما، شنیده‌ایم و تکرار می‌کنیم، اما کمتر در تصمیم‌های واقعی و تحلیل‌های کسب و کار خود لحاظ می‌کنیم:


موفقیت پایدار و بزرگ، در ظاهر حاصل یک یا چند رویداد و تصادف است. اما ریشه در یک روند طولانی مدت فکری دارد. روندی که در مورد امریکن اکسپرس، استفاده از هر اتفاق بد، به عنوان فرصتی برای تغییر و پیشرفت بود…