Зарабатываем на хостинге

Зарабатываем на хостинге

@RubleBiz

Сегодня хочу поделиться с вами историей одного айтишника, который смог применить свои знания по назначению, открыл хостинг и получает стабильный абсолютно "белый" доход.

Идея стать хостинг провайдером пришла ко мне случайно, когда один из бывших клиентов веб студии, где я официально работаю, поинтересовался, где можно разместить свой сайт.

Так как основной род моей деятельности веб-разработка, я держу виртуальный сервер для испытаний ПО. Ресурсы сервера не используются и на 10%, поэтому мысль о том, почему бы не заработать на оставшихся 90%, засела в моей голове.


Эту идею пришлось продумать до мелочей. Хотелось не только окупать себя, но и хоть немного поднимать сверх этого. Поняв, что на хостинге за $2 не заработаешь, я решил, что буду брать с клиентов гораздо большую сумму. Естественно, сразу встал вопрос о том, как найти клиентов, готовых платить такую сумму за хостинг и как конкурировать с хостингами за $2.


Задав себе вопрос, за что мне платят на моей основной работе, я понял для себя две вещи. Во-первых, платят за мои знания. Во-вторых — за саму работу.

Это и натолкнуло меня на мысль, что мой потенциальный клиент - это организация, минимум связанная с компьютерной сферой.

  • Во-первых, как правило, организация готова платить больше, чем частный клиент.
  • Во-вторых, чем меньше такая организация владела знаниями о компьютерах, тем больше своих знаний и услуг я мог ей продать.

Опросы знакомых и некоторых организаций (с которыми я имел дело по работе) показали, что они охотнее заплатят живому человеку, чем введут номер визы на сайте.

Это легко объясняется — живое общение внушает им доверие, отсюда я сделал вывод — обязательное общение с клиентом, хотя бы по телефону.

Несмотря на то, что сегодня, наверное, все хостинги рекламируют 24/7 phone support, на этапе заключения контракта представитель такой конторы все же виртуальный.

Далее был построен список потенциальных клиентов, в него попали: музеи, театры, общественные движения и некоторые другие маленькие организации.


Так за что же можно брать оплату, кроме обычных услуг хостинга?

Так как мои клиенты совсем далеки от всего, что связанно с IT, я предложил им решать “практические любые” проблемы, связанные с сайтами. Таких клиентов воротит от слов вроде ftp/php/dns/ssh. То, что у меня займет сделать 5 минут, у них займет много часов и куча нудных звонков с “дурацкими вопросами”.

Этот опыт я получил еще на основной работе: делая сайты, приходилось давать какую-то поддержку на них, даже если они построены на CMS вроде Wordpress или Joomla, у клиентов все равно возникали практически анекдотичные вопросы.


Как я искал клиентов?

Скажу честно, первый десяток — это организации уже знакомые мне. На второй десяток я вышел уже через первых клиентов.


Если немного подытожить все вышеописанное, то:

  • услуги предоставляю только организациям, далеким от компьютерной сферы;
  • клиентов ищу сам и через знакомых;
  • один тарифный план хостинга (до 3гб места / безлимитный траффик);
  • у меня нет своего сайта;
  • я нигде не рекламируюсь;
  • никаких online биллингов;
  • только письменно подписанный контракт;
  • даю некоторую поддержку в их сайтах;
  • клиенты не пользуются контрольной панелью (им это просто не нужно), поэтому был взят бесплатный аналог платных cpanel и Parallels Plesk;
  • бэкапы делаются на внешний сервер (который в моем распоряжении за услуги его администрирования);
  • все клиенты (за исключением одного) с города, где я живу.


Теперь в цифрах:

  • сегодня 24 клиента;
  • один VDS сервер ($40 в месяц);
  • тарифный план — $30 в месяц;
  • минимальный оплата за 12 месяцев (это избавляет меня каждый месяц заниматься рутиной связанной с переводами денег);
  • на всех вместе клиентов я трачу около 20 часов в месяц (в основном мелкие вопросы из серии “как уменьшить картинку в правильной пропорции для сайта”);
  • в эти 20 часов входит каждодневной просмотр логов о состоянии сервера и бэкапов.


Узнав об особенностях некоторых организаций, я предложил им новую для них услугу — хостинг и администрирование почты. Для них это была головная боль, для меня это — сбросить пароль, открыть новый почтовый ящик и т.д. Это отдельная услуга за $30 в месяц. Ей пользуются 11 клиентов. Эти 11 клиентов не желают заходить в контрольную панель и что-то там добавлять, поэтому предпочли, что бы это делал я.


Чтобы подписывать контракты, мне пришлось официально зарегистрироваться и платить налоги.


В итоге за каждый месяц:

-$40 за сервер

$30 * 24 = $720 за хостинг

$30 * 11 = $330 за хостинг и администирование почты

После налогов остается $850

Если поделить это на часы работы, то получается $42.5 в час, что совсем неплохо, учитывая, что хостинг — это лишь мое хобби.

Развивать свой хостинг дальше у меня нет планов, поэтому новых клиентов я больше не ищу. Это объясняется тем, что быть хостером не самое любимое мое занятие, и я на начальном этапе задал планку в 20-30 часов в месяц на это дело.

Тем не менее, для меня это очень интересный опыт. Если найти правильный подход к клиентам и предоставить им необходимые знания и опыт, то можно с легкостью конкурировать и с хостерами за $2. Думаю, подобный опыт можно применить и в других сферах.


Техническая сторона дела:

  • Сервер на rackspacecloud
  • 512MB RAM
  • 20 GB HDD
  • контрольная панель Virtualmin


На случай отпусков, выходных и т.д. сервером занимается мой помощник. Звонки с официального номера компании просто перенаправляются ему. Оплата по часам работы. За последний год ему ни разу не пришлось работать.