Вредители

Вредители

Gudez-z-z

Туло молча разглядывал картины, пока Гебердур общался с королём. Туло не нравилась вечная привычка царственных особ ставить себя выше других. Хоть он и был скромным юношей, но ощущение собственной значимости и растущая магическая мощь навевали мысли о том, что с ним нужно, как минимум, разговаривать на равных. Что же говорить о Гебердуре, который мог разнести этот дворец одним мановением руки? Однако, его учитель спокойно стоял и молча выслушивал претензии короля. Аудиенция длилась уже полчаса и большой частью состояла из различных завуалированных оскорблений. За это время Туло успел изучить уже все картины, висящие на стенах.

- И снова я вынужден поднять вопрос о вашей компетентности, - голос короля был капризен и немного пискляв для такого крупного мужчины, - вы отвечаете за защиту замка от различных враждебных существ, но не можете вывести крыс.

- Кота заведите, - подал голос Туло, нарушив все мыслимые и немыслимые правила этикета.

Король скорчил презрительную мину.

- Кота сюда, - приказал он.

Спустя минуту в тронный зал принесли кота. Нет, это был не ухоженный домашний любимчик, а матерый крысолов. Рыжий, с мощными лапами, перекатывающимися под шерстью мышцами, порванным ухом и наглой, покрытой шрамами мордой. Взгляд у кота был тяжелый и Туло невольно поёжился.

- Пошли, раз такой умный, - король кивнул ученику.

Они спустились на кухню и остановились около люка, ведущего в подпол.

- Запускай, - король махнул рукой.

Тут же слуга приоткрыл крышку и закинул туда кота. Раздался громкий писк и дикий мяв. Спустя несколько минут всё стихло. Выждав несколько минут для верности, король скомандовал: открывай.

Слуга осторожно приоткрыл дверцу и предусмотрительно отошел в сторону, в это время из подпола с диким рёвом выскочил кот.

Туло осторожно заглянул туда и увидел несколько пар красных злобных глаз. Это были крысы размером со среднюю собаку.

- Ещё вопросы есть?

Туло отрицательно покачал головой.

 - Срок - неделя, - отрезал король.

- Что будем делать? - спросил Туло, когда они с Гебердуром покинули тронный зал.

- Не знаю, что ТЫ, будешь делать - маг особенно выделил "ты", - но тебе следует поторопиться.

- Но почему я один? - возмутился Туло.

- Воспитательный момент, за неумение держать язык за зубами.

Туло обиженно насупился.

Несколько дней он изучал литературу, пытаясь найти способ, но в скором времени отчаялся и решил, что тем, у кого не получается работать головой, нужно работать руками.

Он принялся строить макеты крысоловок. Увидев их в лаборатории, Гебердур в ужасе шарахнулся и чуть не попал в особую, не летальную ловушку, которая из-за нежной настройки механизма сработала чуть раньше, чем нужно, с громким лязгом захлопнув дверку.

- Тебе нужно избавиться от крыс, а не выдумывать орудия пыток, - упрекнул его Гебердур.

Туло лишь грустно вздохнул - его фантазия иссякла и даже крысоловки работали не так как задумывалось, срабатывая то слишком рано, то слишком поздно, то совершенно не так, как задумывалось.

Отчаявшись, Туло бросил всё и пошел гулять. Он долго бродил по городу, смотря себе под ноги, пока случайно не вышел на рынок. Там, среди галдящих и орущих людей, ему стало лишь хуже. Он уже развернулся, чтобы уйти, но тут его ушей коснулась тревожная, но в то же время чарующая музыка. Он пошел на звук, осторожно огибая, а иногда расталкивая людей, пока не вышел к небольшому островку, окруженному зеваками. В центре этого островка восседал восточного вида мужчина и играл на глиняной дудочке. А в непосредственной близости от него покачивалась змея. Туло мгновенно определил одну из ядовитейших змей данного королевства и приготовился уничтожить её одним ударом, однако змея и не думала нападать, она, словно зачарованная, смотрела на глиняную дудочку и двигалась в такт её движениям. Мужчина продолжал играть, спустя какое-то время он устал и остановился. Змея на время замерла и тут же сделала стремительный бросок, но мужчина был готов к этому и, под испуганный вздох публики, быстрым движением поймал её и засунул в мешок. Раздались аплодисменты и в корзинку рядом с заклинателем змей щедро посыпались монеты.

Туло был поражен, его настигло озарение, и он быстро направился домой. До конца срока, установленного королем, оставалось два дня и он боялся не успеть.

Всю ночь он ковырялся в лаборатории и утром позвал Гебердура.

- Ну что тут у нас, - сонный маг широко зевнул и протер глаза.

- Новейшее средство от крыс, - заулыбался Туло и радостно сорвал потрепанную скатерть со своего изобретения.

Гебердур молча посмотрел на деревянного мальчика держащего в руках флейту.

- Скульптура никогда не была твоей сильной стороной, - заметил маг, - нос кривой, глаза смотрят в разные стороны, одна нога короче, а вторая, похоже, сгибается в обратную сторону. Крысы легко убегут от него, да и кто ж бьет крыс флейтой? Нужно было дать ему топор.

- Дело именно во флейте. Смотрите! - Туло щелкнул переключателем на спине мальчика и он двинулся вперед фальшиво наигрывая на флейте. Шел мальчик так себе - покачивался из стороны в сторону и немного прихрамывал, но, что удивительно, двигался точно по прямой.

- Ну, ходит. И что?

- А ещё играет! Я подобрал музыку таким способом, что крысы теряют контроль над собой и начинают двигаться за мальчиком. Нам остается только поставить его в нужном направлении и крысы пойдут туда, куда мы захотим. Точнее, к ближайшему водоему. Недаром я сделал мальчика деревянным. Он будет идти и идти, а потом плыть, и крысы будут плыть за ним, пока не устанут и не утонут. Туло открыл клетку с лабораторными крысами и Гебердур лично убедился, как они послушно двигаются за мальчиком.

 

Туло и Гебердур сидели на холме и смотрели, как вереница гигантских крыс медленно вышла из дворца и двинулась в сторону ближайшего озера, послушно следуя за деревянным мальчиком.

- Хорошая задумка, - похвалили ученика маг, - но я так и не спросил, зачем у мальчика есть второй переключатель?

- Ха, это страховка, - коварно улыбнулся Туло, - если король нам не заплатит, то мы его включим, и дудочник так же уведет всех его фавориток.