Republic - Страдания самой счастливой компании. С какими проблемами столкнулся Google за последние пару лет?

Republic - Страдания самой счастливой компании. С какими проблемами столкнулся Google за последние пару лет?

res_publica

https://t.me/res_publica

16 августа 2019 г. Денис Касянчук.

Корпорации пришлось пережить скандалы, связанные с домогательствами, цензурой, сотрудничеством с Пентагоном и унижением женщин.

Многие сотрудники Google так отзываются о технологических компаниях-конкурентах: Facebook коварен, Amazon агрессивен, Microsoft известен стойкостью, а Apple – секретностью. На своей работе они свято верят, что творят только добро и вообще работают в самой «хорошей» технологической корпорации. Неудивительно, что сотрудники так думают, ведь у них есть полная свобода действий. Если бы не она, то вряд ли бы появился сервис контекстной рекламы Google AdWords, который приносит больше половины выручки компании. Согласно широко известной истории, в 2002 году в пятницу днем Ларри Пейдж оставил записку на кухне, где было написано следующее: «РЕКЛАМА ОТСТОЙ». Инженеры, случайно заметившие ее, утром в понедельник представили работающий прототип контекстной рекламы.

У сотрудников Google также есть полная свобода самовыражения. На внутренних форумах уживаются консерваторы, либералы, националисты, представители ЛГБТ-сообщества, латиноамериканцы, афроамериканцы и так далее. На еженедельных пятничных собраниях можно задать любой интересующий вопрос прямо руководству компании. Сергей Брин в 2017 году выступил против иммиграционной политики Дональда Трампа, приехав в аэропорт Сан-Франциско, где собрались многие протестующие.

Кажется, что Google – это ⁠компания-утопия, в которой всегда все было хорошо. ⁠Но это только на ⁠первый взгляд. На этой ⁠неделе в журнале ⁠Wired вышло ⁠расследование, в котором рассказываются о последних нескольких ⁠лет работы технологической корпорации. Если вкратце, то ей пришлось столкнуться с настоящим мучением за это время, поскольку проблемы были сразу во многих сферах. Что же произошло в Google за последнее время?

Манифест о бесполезности женщин

  • Джеймс Деймор работал в Google инженером поисковой системы с 2013 года. В 2017 году он написал статью, в которой пытался с биологической точки зрения объяснить, почему в Google так мало специалисток, а в планах по достижению гендерного равенства нет никакого смысла. Деймор со ссылкой на несколько научных статей и страницы в википедии утверждал, что женщины больше интересуются людьми, чем вещами, у них больше эмпатии, они более невротичны, менее напористы и не предрасположены к программированию. Инженер указал, что практика, направленная на диверсификацию, «может эффективно занизить планку» в Google.
  • Деймор отправил свою статью в HR-департамент компании, а также опубликовал ее на внутреннем форуме Google. Один из бывших руководителей корпорации рассказал Wired, что в поступке Деймора не было ничего удивительного: подобные дискуссии появлялись каждый месяц. Возможно, статья о «несовершенствах» женщин так бы и осталась незамеченной, но в какой-то момент она утекла за пределы внутреннего форума для сотрудников. На текст обратили внимание издания Motherboard и Gizmodo. О манифесте узнал глава Google Сундар Пичай, которому порекомендовали как можно скорее разобраться с ситуацией.
  • Половина руководства Google требовала увольнения Деймора, половина была против. Их переубедила глава Youtube Сьюзен Войжицки, которая попросила коллег представить, были ли бы они против, если бы сотрудник компании пытался доказать несовершенство расы, а не пола. Спустя месяц после публикации манифеста Деймора уволили за «продвижение гендерных стереотипов».
  • В декабре 2017 года Деймор подал коллективный иск к Google (вторым истцом был Кевин Сернки, утверждавший, что его уволили из-за поддержки консерваторов) на Google в суд и обвинил корпорацию в дискриминации «белых людей, азиатов, мужчин, консерваторов» и так далее. В коллективном иске были скриншоты с внутреннего форума, где указывались личные данные 169 сотрудников компании. Как только детали иска стали публичными, эти люди подверглись жесточайшей травле. Иск все еще рассматривается в суде, но без участия Деймора, чьими претензиями занимается арбитраж.

Домогательства

  • Google, в отличие от Microsoft, не упустила мобильную революцию. В 2005 году интернет-корпорация купила за $50 млн стартап Android, основанный Энди Рубином. К 2013 году число пользователей мобильной операционной системы по всему миру составило миллиард человек, а ее создатель получил необыкновенные бонусы, в том числе и заем на $14 млн под 1% на покупку пляжного дома в Японии.
  • В 2018 году бывшая сотрудница Google обвинила Рубина в том, что он склонил ее к оральному сексу в комнате отеля. Корпорация провела расследование и выяснила, что обвинения не были безосновательными. Основателя Android уволили из Google с золотым парашютом в $90 млн. После этого обнаружились и другие случаи, когда топ-менеджеров увольняли за подобное поведение с многомиллионными выплатами. Руководство корпорации извинилось перед сотрудниками во время пятничной встречи. В ноябре тысячи сотрудников Google по всему миру вышли на улицы, требуя прекратить сексуальные домогательства на работе.

Сотрудничество с Китаем

  • У Google непростые отношения с Китаем. В 2006 году компания запустила в стране поисковик, который, по китайским законам, был обязан показывать зацензуренные результаты выдачи. Сотрудники Google считали, что это прямое нарушение принципов компании: информация должна быть доступной для всех. Через три года после запуска поисковик столкнулся с изощренной хакерской атакой, совершенной из Китая. Хакеры пытались получить доступ к почте китайских диссидентов и правозащитников. В 2010 году Google прекратил работу в стране. Сотрудники в штаб-квартире компании встретили это решение бурными аплодисментами.
  • Но уже в течение пяти лет стало понятно, что ради этого решения Google пришлось пожертвовать большим источником заработка. Рост доходов от рекламы замедлялся, найм специалистов стал дороже, затраты на R&D увеличивались. На фоне этой ситуации в 2018 году стало известно, что корпорация вновь хочет запустить поисковик в Китае, которые будет цензурировать выдачу материалов о «правах человека» и «студенческих протестах». Сотрудники Google начали протестовать против запуска поисковика. Некоторые политики обвинили компанию в жадности и желании пойти на все, чтобы извлечь выгоду. И хотя Сундар Пичай заверял, что проект не противоречит принципам корпорации, в 2019 году Google объявил: запуск поисковика в Китае отменен.

Оружие, основанное на ИИ

  • Google, в надежде найти новый источник дохода, решила заняться разработкой искусственного интеллекта для Пентагона. Компания выиграла контракт на создание системы, которая могла бы распознавать объекты по фото и видео, снятых с беспилотников, для нанесения авиаударов. Фей-Фей Ли, профессорша Стэфорда и главный научный сотрудник облачного подразделения Google, настаивала, что корпорация должна «всеми средствами» избегать упоминания ИИ в контексте проекта Пентагона. Она предупреждала, что речь идет об очень деликатной теме (использовании искусственного интеллекта при выполнении боевых задач), которую СМИ могут использовать, чтобы нанести урон Google.
  • Как только рядовые сотрудники в начале 2018 года узнали, над чем будет работать их компания, многие из них начали выступать против сотрудничества с Пентагоном. Была запущена петиция, собравшая более 3000 подписей. Активисты нашли в открытых базах данных Google информацию о том, что компьютерное зрение будет натренировано на поиск людей и транспортных средств. Топ-менеджмент компании защищался: речь идет о помощи «нашим» военным, Maven будет основан на открытом коде машинного обучения Google, контракт с Пентагоном носит исследовательскую цель. Но после того, как об истории написали крупные СМИ, корпорация отказалась от работы над Maven.

Читайте ещё больше платных статей бесплатно: https://t.me/res_publica