Psicogeografía, el arte de deambular con la cámara en la mano

Psicogeografía, el arte de deambular con la cámara en la mano

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Por FRANCISCO GÁLVEZ * (SOITU.ES)

Actualizado 26-05-2009 14:08 CET

‘Deambular sin rumbo por las calles de la ciudad sin más objeto que experimentar el transcurso de la vida moderna’. Esta es la descripción que ofrecía Charles Baudelaire en su obra ‘El pintor de la vida moderna’ para describir la ocupación del artista ‘dandy’ —del ‘flâneur’— a mediados del siglo XIX. Hoy son muchos los que cámara en mano recorren las calles del mundo con ese mismo espíritu. La red esta plagada de los recuerdos visuales de estos paseos.

Carlo Nicora (FLICKR)

En Londres se prohibe fotografiar algunos espacios públicos.

Walter Benjamin adoptó este concepto baudeleriano del pasear añadiendo el sentido del observador urbano moderno. Describía esta acción como el ejercicio de un estilo de vida propio, como un producto de la vida moderna. Él mismo se convirtió en su propio ejemplo cuando a través de largos paseos por París fraguó su obra maestra inacabada: el Libro de los Pasajes. En él habla de los pasillos comerciales acristalados —mitad calle, mitad interior— que unen las grandes avenidas parisinas. En ellos veía proyectados su análisis del capitalismo histórico.

Tomando inconscientemente el relevo de Benjamin muchos documentan hoy visualmente su deambular por las principales arterias del mercado. Si repasamos la lista de las calles comerciales del mundo y hacemos unas rápidas búsquedas en Flickr descubrimos la fascinación de los paseantes contemporáneos por el bullicio de estas vías. Decenas de miles de fotos nos transportan en esta red social a los Campos Eliseos que un día recorrió el filósofo alemán; a la Quinta Avenida de Nueva York; a la inmensa zona comercial Causeway Bay de Hong Kong; o a la madrileña calle de Preciados.

El caminante voyeur de Susan Sontag

Pero si hay un concepto clave para definir la actitud de estos fotógrafos paseantes es el de la psicogeografía, el ‘invento’ intelectual de mayor relevancia que hemos heredado de la Internacional Situacionista. Un movimiento que puede considerarse la última vanguardia artística del siglo XX y que fue fundada en julio de 1957. Los jovenes situacionistas —comandados por el controvertido Guy E. Deborddotaron de un ‘corpus’ teórico a su desmedida afición a deambular sin sentido por las calles del París de posguerra.

El 'estudio de los efectos precisos del medio geográfico, ordenado conscientemente o no, al actuar directamente sobre el comportamiento afectivo de los individuos' es la definición que dieron a la idea en su órgano de expresión, la revista ‘Internationale Situationniste’, siendo la ‘teoria de la deriva’ su principal estrategia.

Aunque dichas ideas ya estaban presentes en los grupos que dieron lugar a la Internacional Situacionista, es Debord el que mediante su ‘teoría’ pone de relieve que esa deriva supone un comportamiento lúdico-constructivo, queriendo decir revolucionario, en la práctica de la psicogeografía, es decir, que sus practicantes debían 'dejarse llevar por las solicitaciones del terreno y los encuentros que a él corresponden'. Es decir, abandonarse al azar en el deambular por las calles sin más objeto que experimentar los diferentes estados de animo que estas pudiesen provocar en el paseante.

Susan Sontag en su celebre trabajo de 1977 ‘Sobre la fotografía’, añadió que el fotógrafo se había convertido en el ‘flâneur’ contemporáneo, 'una versión armada del paseante solitario que explora, acecha, cruza el infierno urbano, el caminante voyeurista que descubre en la ciudad un paisaje de extremos voluptuosos'.

Mapa del grupo Mapa Psicogeográfico coordinado por Francisco Gálvez.

Psicogeografía en la red

La calle como espacio natural donde tiene lugar la práctica de la psicogeografía, encuentra su reflejo en el trabajo que desarrollan muchos fotógrafos aficionados o profesionales. Como el grupo de derivas de Santiago de Chile, o los exploradores de Sao Paulo espacio lixo, que utilizando tecnología GPS posicionan las fotografías de espacios deteriorados de su ciudad, o las fotografías de 360 grados del proyecto Urban squares, que les lleva a captar imagenes el ‘espacio total’ de plazas de todo el mundo, ampliando las fronteras de un concepto urbano a través de estas imágenes.

En el grupo Mapa Psicogeográfico de Flickr, que actualmente coordino, cuenta ya con 28 miembros de varios países y 230 fotografías. En él pueden encontrarse pequeñas joyas, como las imágenes de un fotógrafo cuyo seuodónimo es dpenschuck tomadas en sus paseos por París. En ellas nos descubre el edificio en el que se encontraba el antiguo estudio de Man Ray en la Rue Férou. Aunque también podemos encontrar los rastros de las derivas de otros fotógrafos por España, Holanda, Alemania, Italia, y los Estados Unidos.


* Francisco Gálvez es profesor de artes plásticas. Entre sus proyectos se encuentra el grupo Mapa Psicogeográfico en Flickr.

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