Ontologia delle esperienze di entità psichedeliche nella psicologia evolutiva e nella neurofenomenologia - parte 3

Ontologia delle esperienze di entità psichedeliche nella psicologia evolutiva e nella neurofenomenologia - parte 3

Winkelman Michael James - Traduzione: Benway

17) Meccanismi neurofenomenologici alla base delle esperienze psichedeliche:

Fino ad oggi non abbiamo ragioni convincenti per considerare le esperienze di entità psichedeliche come sostanzialmente diverse da quelle di spiriti guardiani, infestazioni, visite di elfi o qualsiasi altra esperienza di spiriti. Inoltre, abbiamo buone ragioni per spiegare la distribuzione mondiale delle credenze nelle entità soprannaturali sulla base delle funzioni cerebrali innate. La prova che le esperienze di entità riflettano le manifestazioni di particolari funzioni modulari cerebrali innate come l'operatore mimetico è anche supportato da prove derivate dagli effetti psichedelici sulle funzioni cerebrali che forniscono meccanismi plausibili per esperienze visionarie psichedeliche (Winkelman, 2017).


Ma perché gli psichedelici dovrebbero suscitare in modo così potente questo tipo di esperienze dell'altro alieno sia nel contesto sciamanico che in quello moderno? La risposta deve essere cercata negli approcci della neurofenomenologia che esaminano la relazione tra operazione cerebrale ed esperienza. La neurofenomenologia esamina come la struttura e il contenuto dell'esperienza fenomenica possano essere correlati a funzioni a livello neurologico (Laughlin et al., 1992).


Ad esempio, un apparente effetto neurofenomenico delle sostanze psichedeliche riguarda ciò che Kent (2010) ha definito "impilamento dei fotogrammi", una ripetizione dei bordi che si riflette nell'aspetto degli oggetti. Questi fenomeni di archi ripetuti sono una conseguenza della rottura dei processi di screening e di integrazione delle informazioni normalmente imposti dal sistema serotoninergico nella sua regolazione delle strutture cerebrali inferiori. La resistenza delle sostanze psichedeliche ai normali meccanismi di reuptake della serotonina causa un ripetuto licenziamento di un neurone, piuttosto che consentire la sua disattivazione attraverso i meccanismi di reuptake; questo ripetuto fuoco è presumibilmente responsabile di questo fenomeno visivo manifestato nelle esperienze psichedeliche e nell'arte in tutto il mondo.


Nel caso delle esperienze di entità psichedeliche, la neurofenomenologia si occupa di come gli effetti psichedelici sui processi cerebrali producano gli effetti dell'esperienza degli spiriti. Perché gli psichedelici dovrebbero stimolare il rilascio di queste operazioni modulari innate del cervello?


18) Deregolazione delle strutture cerebrali frontali:

Le caratteristiche comuni delle esperienze di entità spirituali devono essere valutate in relazione agli effetti cognitivi noti risultanti dall'alterazione della coscienza sui meccanismi percettivi del cervello e sulle capacità di rappresentazione. Vi sono somiglianze negli effetti di diverse condizioni che alterano la coscienza (cioè la corsa di resistenza, l'ipnosi e la meditazione, così come gli stati indotti dalla droga e il sognare) che comportano una temporanea deregolazione della corteccia prefrontale (PFC, Dietrich, 2003). Gli effetti comuni di questa interruzione si manifestano nella perdita dei ruoli dei lobi frontali e della PFC che coinvolgono funzioni cognitive superiori. Questa interruzione del PFC comporta la perdita di varie capacità: capacità di azione volontaria, direzione deliberata dell'attenzione e aspetti dell'auto-consapevolezza, nonché le capacità di pensiero astratto, creatività e pianificazione. Quando queste funzioni cerebrali di livello superiore delle regioni corticali e del PFC sono sottoregolate si consente la manifestazione di strutture cerebrali inferiori solitamente represse dal PFC. Ciò significa l'emergere d'informazioni e aspetti dell'identità correlati alle nostre più antiche regioni cerebrali.


Una dinamica neurofenomenica di base delle esperienze psichedeliche è rivelata negli studi (Carhart-Harris et al., 2012, 2014, 2016) sui loro effetti su una regione del cervello nota come DMN, una regione chiave per l'integrazione di informazioni su sé e sugli altri. C'era una forte correlazione di punteggi su esperienze di "ego-dissoluzione" con diminuzione della connettività tra aree specifiche della DMN (Carhart-Harris et al., 2016; Lebedev et al., 2015) suggerendo che un certo numero di caratteristiche delle esperienze di entità psichedeliche possono essere spiegate in virtù di tali effetti neurologici. La destabilizzazione della DMN e la dissoluzione dell'ego spiegano probabilmente molti degli altri effetti alieni prodotti dalle sostanze psichedeliche, consentendo agli aspetti inconsci del sé di essere vissuti come alieni.


La rottura psichedelica della DMN consente il funzionamento di un cervello più fluido e dinamico privo dei soliti principi di controllo dall'alto verso il basso. Gli psichedelici come l'LSD, la psilocibina e l'ayahuasca causano una diminuzione dell'attività cerebrale della DMN (Carhart-Harris et al., 2012, 2014, 2016; Palhano-Fontes et al., 2015) e la disintegrazione delle normali funzioni DMN. Questa è la conseguenza di una riduzione della connettività della corteccia frontale con aree cerebrali inferiori (Alonso, Romero, Mañanas e Riba, 2015) e la riduzione dell'attività oscillatoria e del potere nelle cortecce di associazione posteriore e frontale (Muthukumaraswamy et al., 2013). Ciò comporta una diminuzione dell'accoppiamento funzionale della corteccia frontale con il lobo temporale mediale, così come del PFC mediale con la corteccia cingolata posteriore. Di conseguenza, le dinamiche cerebrali inferiori che coinvolgono i circuiti ascendenti vengono rilasciate, fornendo un forte contributo alla corteccia frontale dagli antichi sistemi cerebrali. Questa dinamica è ipotizzata come il meccanismo che rilascia i moduli innati e promuove le loro manifestazioni nella coscienza (vedi anche Winkelman, 2017).


19) Dinamica delle informazioni bottom-up:

Un effetto principale delle sostanze psichedeliche riguarda la produzione di scariche cerebrali ascendenti ad onde lente ipersincrone nel circuito dell'ippocampo-setto-reticolo-retico che impongono impulsi dall'antico strato inferiore del cervello sulle aree frontali (Mandell, 1980). Questo modello di azione psichedelica sul cervello è condiviso da molti altri agenti e condizioni che alterano la coscienza (Winkelman, 2011). Alterazioni della coscienza prodotte da condizioni comportamentali e fisiologiche, nonché agenti farmacologici, causano una riduzione dell'inibizione della serotonina alle cellule dell'ippocampo, che si traduce in un aumento dell'attività EEG a onde lente nella regione dell'ippocampo-settale.


La ricerca sui meccanismi di azione delle sostanze psichedeliche sui principali circuiti corticali (Vollenweider e Geyer, 2001) illustra questi effetti. Gli effetti psichedelici sui cicli di feedback cortico-striato-talamo-corticale (CSTC) ed i loro effetti regolatori sui sistemi di gating dei livelli inferiori del cervello alterano la coscienza. Questa interruzione psichedelica dei cicli CSTC e delle loro funzioni inibitrici liberano il gating sensoriale delle strutture cerebrali inferiori e migliorano il flusso d'informazioni alle aree frontali del cervello. L'interruzione psichedelica dello screening talamico provoca un'inondazione di informazioni da questi antichi livelli del cervello.


Alonso et al. (2015) hanno confermato una dinamica informativa bottom-up da parte di sostanze psichedeliche come l'ayahuasca. Hanno valutato i cambiamenti indotti dall'ayahuasca nella direzionalità del flusso di informazioni nel cervello, con cambiamenti nella connettività delle oscillazioni cerebrali. Questi cambiamenti hanno comportato un'interruzione del normale accoppiamento tra le aree anteriore e posteriore del cervello risultante dalla riduzione dell'influenza delle aree frontali del cervello sulle aree posteriori. Questa riduzione è stata accompagnata da aumenti nell'influenza delle regioni del cervello posteriore sulle aree frontali anteriori. 

"Questi risultati suggeriscono che le sostanze psichedeliche inducono un'interruzione temporanea delle gerarchie neuronali riducendo il controllo dall'alto verso il basso e aumentando il trasferimento di informazioni dal basso verso l'alto nel cervello umano" (Alonso et al., 2015, p.1).


Il rilascio di queste aree cerebrali inferiori è la probabile causa del funzionamento potenziato degli operatori modulari innati del cervello. Questi operatori riflettono processi cognitivi inconsci acquisiti in profondità nell'evoluzione, alcuni apparentemente ampiamente condivisi da altri primati e mammiferi. Le antiche radici di questi operatori suggeriscono che sono associati alla funzione delle nostre antiche strutture cerebrali. Winkelman (2010) ha dettagliato il modo in cui molte caratteristiche delle alterazioni sciamaniche della coscienza possono essere spiegate con riferimento al funzionamento di queste antiche strutture cerebrali, in particolare il cervello paleomammaliano.


20) Il cervello paleomammaliano nell'esperienza psichedelica:

Le operazioni del cervello paleomammaliano sono anche direttamente rilevanti per spiegare ciò che Gallimore e Luke (2016) citano come un forte shock dell'esperienza DMT causata da un sentimento di autenticità incrollabile che rende impossibile per l'individuo negare la realtà dell'esperienza, né respingerla come un'allucinazione, nonostante la sua natura bizzarra. Per molti c'è un'assoluta certezza riguardo alla realtà dell'esperienza DMT, che si scontra con le assunzioni più basilari della gente riguardo alla realtà, che produce uno stato di "shock ontologico" (Mack, 1999) riguardante la natura ultima della realtà. Forse una realtà completamente diversa è ciò che ci aspetteremmo se la maggior parte dei nostri ordinari operatori innati fosse disabilitata, collegata in modi non abituali o non integrata con il sé a causa della destabilizzazione del DMN.


Un operatore appartenente ai mammiferi con specifica rilevanza per la spiegazione dello shock ontologico delle esperienze di entità psichedeliche è l'operatore "esistenziale (o ontologico) [che] assegna un senso di esistenza o non esistenza alle informazioni sensoriali elaborate dal cervello... Questo operatore dà un senso della realtà alle credenze, indipendentemente dal fatto che siano non contraddittorie o contraddittorie, o controintuitive secondo operatori neocorticali... Nell'uomo, l'operatore esistenziale, che è cognitivo ma non necessariamente razionale, è collegato agli operatori emotivi limbici"(Ernandes, pagina 33). Questo operatore è fondamentale per la forte sensazione che le esperienze riflettono le verità fondamentali sull'universo e la convinzione associata riguardo alla loro realtà che frequentemente accompagna le esperienze psichedeliche. Le ferme convinzioni prodotte dalle sostanze psichedeliche, non solo riguardo la realtà delle entità psichedeliche, ma anche di altre rivelazioni, implicano il funzionamento di questi circuiti cerebrali paleomammaliani. Come ha notato MacLean (1973, p.123), "Sembra che l'antico sistema limbico fornisca gli ingredienti per il forte sentimento affettivo o convinzione che attribuiamo alle nostre convinzioni, indipendentemente dal fatto che siano vere o false!"


Possiamo ulteriormente attribuire la certezza ontologica delle esperienze di entità psichedeliche alle conseguenze dell'ampio stimolo delle sostanze psichedeliche dei nostri programmi innati di base per organizzare l'esperienza della realtà. In sostanza, gli effetti psichedelici nell'innescare i moduli e gli operatori innati riflettono una sovrastimolazione di questi sistemi, un'attivazione sovralimentata delle nostre categorie per rappresentare la realtà. Questo effetto neurologico è probabilmente una conseguenza della resistenza dell'5-HT2 attivato dagli psichedelici alla normale ricaptazione del 5-HT2, lasciando la molecola psichedelica incorporata nel sito del recettore in cui stimola il recettore fino al punto di assuefazione e disattivazione. Ci sono anche ampi effetti della DMT sui sistemi dei recettori nella stimolazione degli organi cognitivi innati.


21) Gli effetti psichedelici sui recettori e sugli organi mentali spiegano la certezza ontologica delle entità DMT:

La ragione per cui le sostanze psichedeliche in generale, e la DMT in particolare, producano uno "shock ontologico", una certezza di un'esperienza più convincente della realtà rispetto alla realtà ordinaria, è rivelata dalle scoperte di Ray (2010). Ray sfida la teoria predominante dell'azione psichedelica mediata principalmente dall'azione sui recettori della serotonina-2 (in particolare 5-HT2A). Lo studio di Ray (2010) sull'interazione di 25 sostanze psichedeliche su 51 recettori, trasportatori e canali ionici ha trovato un'affinità dei farmaci psichedelici per 18 siti diversi. Il modello storico dell'azione dei farmaci psichedelici principalmente attraverso gli effetti sui recettori della serotonina contrasta con le drammatiche differenze nei rapporti soggettivi di diverse classi chimiche di sostanze (si veda Shulgin e Shulgin, 1991, 1997). Ray (2010, 2012, 2016) mostra che diversi profili di droghe psichedeliche riflettono la loro interazione con dozzine di recettori diversi, con diversi effetti soggettivi associati a ciascuna sostanza psichedelica, che è il risultato della diversità delle interazioni di varie sostanze psichedeliche con diversi sistemi di recettori.


Ray (2012) propone che questa diversa fenomenologia dell'esperienza psichedelica rifletta il provocarsi dell'operazione di diversi organi mentali e le capacità che sono il risultato dell'espressione di specifici geni che sono alla base dell'evoluzione di specifici aspetti della mente. Gli organi mentali coinvolgono una popolazione di neuroni che hanno proprietà comuni e forniscono una specifica funzione mentale attraverso l'espressione di uno specifico recettore modulatorio (ad esempio, 5-HT1, 5-HT2, 5-HT7, alfa-1, alfa-2, beta, dopamina, istamina-1, imidazolina-1, kappa, mu, sigma e cannabinoide-1). Gli organi mentali sono definiti in termini di recettori del neurotrasmettitore che esprimono, riflettendo così la struttura del cervello e manifestando la struttura e il contenuto delle funzioni della mente. Ray ritiene che in molti casi il concetto di organi mentali sia sinonimo di recettore, con il recettore che rappresenta la dinamica molecolare e l'organo mentale che riflette il livello mentale.


Ray caratterizza questi organi mentali come ordinariamente inconsci, ma attraverso la stimolazione dei recettori entrano nella coscienza per fornire un sistema per descrivere i contenuti della mente, e servono per rappresentare gli aspetti interni, esterni e sociali della realtà, nonché le funzioni del linguaggio, della logica, e ragione, tra gli altri. I diversi organi mentali rivelati negli effetti tipici e distinti delle varie sostanze psichedeliche hanno le funzioni di fornire diverse forme di coscienza (cioè, adulto e infanzia); diverse scale temporali (a lungo termine o a breve termine): salienza a specifici tipi di contenuti della coscienza; categorie ontologiche; aspetti religiosi (attraverso l'anima, la compassione e il perdono); e funzioni mentali specifiche (cioè, logica e linguaggio). Ray nota la frequenza con cui gli organi mentali hanno una qualità affettiva, dando alla coscienza un senso di sentimento attraverso il quale gli umani la sperimentano. I loro effetti sulla coscienza non sono normalmente individuali, ma piuttosto combinati insieme per dare una percezione globale della realtà.


Ray propone che le azioni delle droghe psichedeliche sulla coscienza coinvolgano due dimensioni principali, l'ampiezza e la profondità, coinvolgendo rispettivamente: il numero di diversi organi mentali che sono attivati da una sostanza (ampiezza) e l'intensità della coscienza (profondità). Ray considera i recettori 5-HT2 e 5-HT7 per interpretare ruoli intimamente intrecciati. L'5-HT2 plasma l'ampiezza della coscienza fornendo il contenuto attraverso l'integrazione di vari organi mentali e l'5-HT7 media la profondità della coscienza. L'ampiezza aumenta in funzione del numero di organi mentali che forniscono input alla coscienza, espandendone il contenuto, producendo una rappresentazione della realtà più complessa e sfaccettata. Aumentare la profondità è una funzione dell'aumento dell'attivazione di 5-HT7 che fornisce "risoluzione, sottigliezza, sfumatura, complessità, tangibilità, vividezza e capacità; per rendere il pensiero, i sentimenti e l'input sensoriale" (Ray, n., p.2). L'aumento di profondità è responsabile della capacità dei farmaci psichedelici di avere effetti drammatici, come esperienze visive e perdita dell'ego a livelli estremamente alti di assunzione, producendo una discontinuità nei contenuti della coscienza ed una perdita di contatto con la realtà ordinaria durante la quale gli organi della coscienza diventano più salienti della realtà esterna.


Dei farmaci psichedelici testati da Ray la DMT aveva la più grande profondità di effetto (affinità relativa) e la più grande ampiezza di azione (vedi Ray, 2010, Tabella 1, pagina 19) con il recettore, l'insieme totale di proteine recettoriali, molecole recettoriali, nonché canali ionici e trasportatori.


Questa combinazione di maggiore ampiezza di organi mentali (recettori) e massima profondità di coscienza attesta le speciali relazioni della DMT con il sistema neurotrasmettitore umano che consente alla DMT di produrre esperienze di realtà più profonde e sfaccettate rispetto alle nostre normali esperienze di realtà. L'espansione della profondità della coscienza mediata dalla DMT attraverso gli effetti sul 5-HT7 è ciò che stimola il genio creativo e l'immaginazione oltre alle esperienze della realtà effettiva. Le esperienze visionarie intense e complicate sono una conseguenza della grande ampiezza dell'interazione che la DMT ha con il recettore e, di conseguenza, la stimolazione di una gamma più ampia di organi mentali. Inoltre la DMT è considerata uno dei più visivi fra tutti gli psichedelici, una proprietà che gli consente di produrre un'esperienza avvincente di una realtà alternativa in grado di sfidare i propri concetti ordinari di realtà.


Ray ha anche scoperto che la DMT ha la più alta affinità relativa per ogni recettore della dopamina, con la massima affinità relativa per il D1. Ray caratterizza la dopamina come un organo mentale atipico in quanto piuttosto che rappresentare qualche capacità o aspetto cognitivo della realtà la dopamina dà rilievo all'esperienza cosciente contrassegnando il contenuto sia cognitivo che affettivo con significato per la nostra memoria biografica, imprimendo a livelli profondi idee, ricordi ed ideologie sociali. La dopamina ha la capacità di produrre sentimenti di timore reverenziale, combinati con un acritico senso di certezza per le esperienze, specialmente quelle che coinvolgono sentimenti religiosi e spirituali. L'attivazione della dopamina da parte dei farmaci psichedelici in generale, in particolare l'azione molto forte sui recettori della dopamina da parte della DMT, induce la capacità di consentire a nuovi costrutti sociali di avere la precedenza sull'apprendimento passato e produrre cambiamenti estremi nelle credenze e nei comportamenti.


Nel valutare l'affinità della DMT su 17 tipi di recettori (5-HT7, 5-HT1D, 5-HT2B, alfa2B, alfa2C, dopamina1, 5-HT2C, 5-HT1E, 5-HT6, 5-HT5A, imidazolina1, alfa1B , alpha2A, alpha1A, 5-HT2A, SERT e sigma1) e in contrasto con altri 28 farmaci psicoattivi (per lo più psichedelici), Ray (2010) ha scoperto che il profilo di affinità della DMT aveva un certo numero di proprietà distintive oltre alla sua affinità eccezionalmente elevata per tutti i recettori della dopamina. L'affinità relativa (normalizzata) della DMT su 5-HT7 era la più alta affinità di uno qualsiasi dei 29 farmaci analizzati; DMT ha anche la massima affinità relativa nei siti 5-HT1D, 5-HT1E, D1, alpha1A, alpha1B e alfa2B. La DMT ha anche la seconda più grande affinità relativa a 5-HT2C, la terza maggiore affinità relativa a 5-HT5A e alfa2C, e la quarta maggiore affinità relativa a 5-HT6 e sigma1. Ray conclude che la DMT è il neurotrasmettitore con la maggiore ampiezza di interazione tra tutti i siti recettori, la seconda maggiore ampiezza di interazione tra 10 recettori della serotonina, 7 recettori adrenergici e i 3 recettori alfa2. Questa affinità relativa eccezionalmente alta della DMT per molti siti recettori contrasta con l'affinità relativamente piccola della serotonina, dopamina e noradrenalina per i recettori di ciascuno.


"Questa è una lunga lista di proprietà eccezionali per qualsiasi farmaco. La DMT è davvero distintiva" (Thomas Ray, comunicazione personale). La capacità di stimolare così tanti sistemi recettoriali a livelli così alti offre una spiegazione plausibile del motivo per cui le esperienze di entità indotte dalla DMT danno un senso così potente di certezza ontologica. Questa capacità della DMT di costruire una realtà alternativa convincente illustrata nelle entità DMT e la loro certezza ontologica è un riflesso dei molti recettori e organi mentali che la DMT stimola e costringe alla coscienza. La capacità di stimolare molti diversi organi mentali, molto più che i tipici della coscienza ordinaria, è il motivo per cui le esperienze DMT sono considerate rivelare una realtà credibile che è percepita come più reale della realtà ordinaria (che è costruita dall'integrazione di un minor numero di organi mentali). Inoltre, a causa dell'elevato numero di organi mentali non serotoninici attivati dalla DMT, produce un'esperienza più sfaccettata della realtà ordinaria con dettagli ricchi e realistici che forniscono un'esperienza convincente di una realtà alternativa.


22) Conclusioni:

Dobbiamo valutare le esperienze delle entità psichedeliche rispetto alle proprietà proiettive conosciute della mente umana, il suo spirito creativo con particolare rispetto ai moduli innati che sono stati utili per spiegare la prevalenza di esperienze e credenze spirituali. I nostri moduli innati ci danno programmi che si preoccupano di ciò che gli altri pensano di noi e immaginano ciò che devono pensare e progettare di fare. Il confronto di esperienze di entità con le grandi opere creative nella letteratura narrativa, film e manifestazioni di sogni epici suggerisce che le esperienze di entità psichedeliche non superano sostanzialmente qualsiasi esperienza nei sogni, nei romanzi, nei film o in altre produzioni espressive incluso il mito e la capacità di raccontare storie. Gli umani credono nei loro miti religiosi come una realtà finale irremovibile, quindi non dovrebbe essere considerato sorprendente o insolito che molti abbiano anche credenze incrollabili nelle esperienze visionarie indotte dagli psichedelici.


Se gli esseri umani possono fare inconsciamente, attraverso moduli innati automatici ed inconsci, tutto ciò che fa un'entità psichedelica, cosa rimane da spiegare se non un'immaginazione attiva che si esprime in un'esperienza psichedelica? Senza la prova di un comportamento dell'entità psichedelica che manifesta una complessità di interazione che supera le normali dinamiche predefinite dell'interazione umana non abbiamo nulla da spiegare. A meno che qualcuno non dimostri che le esperienze di entità psichedeliche eccedono quelle produzioni della coscienza umana, o che possono fornire informazioni in condizioni di controllo esemplificate in esperimenti parapsicologici, penso che siamo obbligati ad interpretare queste esperienze come riflessi delle capacità proiettive della mente umana .


Situare esperienze di entità psichedeliche all'interno di una vasta gamma di esperienze di entità simili può fornire evidenza di noumena dietro a queste manifestazioni fenomeniche diverse ma simili. Ma la prova dell'esistenza di un noumeno non stabilisce la realtà ontologica delle affermazioni fatte al riguardo. La spiegazione concettuale delle entità fornita qui propone che le loro proprietà possano essere spiegate in termini di sovrastimolazione di processi cognitivi innati ordinari.


Ma anche se le esperienze di entità psichedeliche sono sostanzialmente simili ad altre esperienze di entità, che riflettono le categorie fondamentali della nostra psicologia modulare innata, rimangono comunque uno strumento importante per esplorare le condizioni di queste esperienze di entità. La psicologia innata degli umani può - o meno - spiegare tutte queste esperienze, ma in ogni caso, le sostanze psichedeliche rimarranno uno strumento chiave per l'esplorazione delle condizioni generali del cervello che facilitano questi tipi di esperienze.


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Link all'originale completo: https://akademiai.com/doi/full/10.1556/2054.2018.002