O colapso da civilização global começou

O colapso da civilização global começou

David B Lauterwasser

Mas isto não significa que tenhamos de perder a esperança.


Um acampamento temporário do Penan, Bornéu 1993 © David Hiser


Apenas alguns poucos hoje pensam que a civilização global está à beira do colapso - mas é duvidoso que os romanos, os gregos, os maias ou os mesopotâmios também tenham visto a sua própria queda chegar. Ouvimos falar de novos obstáculos diariamente; a maioria das notícias consiste em histórias perturbadoras sobre questões cada vez mais esmagadoras que, falando claramente, parecem impossíveis de resolver. E, no entanto, ninguém sequer reconhece que é o colapso que começa a se desdobrar ao nosso redor.


As civilizações são caracterizadas pela emergência e expansão das cidades, como sugere a raiz latina da palavra (lat.: "civis" = habitante de uma cidade), que, em alguns casos, se transformam em estados. Uma cidade é um assentamento permanente de seres humanos onde vivem mais seres humanos do que seu ambiente imediato pode suportar. Portanto, a cidade requer a importação de alimentos e outros recursos do entorno. O uso do termo "exigir" implica que se a população rural não concorda em exportar o produto de seu trabalho, a cidade vem e o toma com força (Scott, 2017; Jensen, 2006). A cidade se expande continuamente à medida que sua população cresce, exigindo cada vez mais recursos do entorno rural e, portanto, esgotando um raio de terra cada vez maior. As civilizações podem, por definição, não ser sustentáveis, já que toda expansão em um planeta finito tem logicamente um limite - e "colonizar outros planetas" não é obviamente nada além de ficção científica. Civilizações anteriores atingiram esse limite depois de algumas centenas ou milhares de anos, mas com o avanço da tecnologia encontramos repetidamente brechas que nos permitem modificar artificialmente as condições a nosso favor. À medida que lentamente atingimos o limite das possibilidades tecnológicas, físicas e biológicas de expansão como civilização, é de suma importância entender o que está acontecendo e por quê.


Se podemos aprender uma coisa dos colapsos passados de grandes civilizações, é que todos eles mostraram alguns (se não a maioria) dos seguintes sintomas durante ou imediatamente antes de seu colapso iminente: destruição ambiental, esgotamento de recursos vitais (como água, solo arável e madeira), fome, superpopulação, agitação social e política, desigualdade, invasão ou outras formas de guerra devastadora e doenças.


Pense por um segundo. Eu acho que você será capaz de apresentar um exemplo atual para cada um dos pontos listados acima em menos de um minuto. Se não, aqui estão alguns exemplos:


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DESTRUIÇÃO AMBIENTAL


Praticamente todas as crises ambientais já reconhecidas como tal no século passado se agravaram desde então. Todas as metas estabelecidas pela Cúpula da Terra no Rio de Janeiro (1992), seu seguimento Rio+20 (2012), o Protocolo de Kyoto (1997), o Acordo de Copenhague COP15 (2009) e o Acordo de Paris (2016) não conseguiram fazer uma diferença considerável.

Neste último evento, os políticos concordaram que o colapso do clima deve ser mitigado, e foram feitas promessas tímidas de estabelecer metas utópicas para a redução das emissões de CO2.

Não importa o que você olhe, seja desmatamento, níveis de carbono atmosférico, extinção de espécies, rios poluídos, todos os aspectos têm piorado ano após ano. Os governos não parecem ser capazes de resolver esta crise, e o público também não. Recentemente, o Global Carbon Project anunciou que, apesar de todos os esforços e do facto de as emissões globais de carbono dos combustíveis fósseis e da indústria terem registado apenas um "crescimento estável" nos últimos dois anos (um sinal de esperança para muitos), as emissões de carbono voltarão a aumentar 2% em 2017 - e espera-se que a tendência se mantenha no próximo ano.

Parece que todos os nossos esforços estão destinados ao fracasso.


Florestas de todo o mundo continuam a ser destruídas em nome do crescimento econômico, do progresso e do desenvolvimento, e nós, humanos civilizados, colocamos em movimento o que alguns chamam de Sexto Evento de Extinção em Massa. Nos últimos 40 anos, perdemos metade da vida selvagem mundial e as extinções de espécies continuam a um ritmo sem precedentes - estimado em 10.000 espécies por ano (WWF), ou cerca de uma espécie por hora.


Simultaneamente, acredita-se que a diminuição das populações de insetos em toda a Europa em mais de 70%, já com o rótulo Insectageddon, terá impactos desastrosos nas culturas humanas e na estabilidade dos ecossistemas na próxima década.


Nós exploramos mais de 75% de todas as florestas nos 10.000 anos de história da nossa cultura, e o desmatamento continua a uma velocidade impressionante (atualmente o desmatamento prossegue a uma taxa de 48 campos de futebol por minuto, enquanto perdemos simultaneamente 30 campos de futebol de solo superficial por minuto).


© National Geographic


POLUIÇÃO E EVENTOS CLIMÁTICOS EXTREMOS


A concentração de CO2 na atmosfera disparou para 400ppm (a mais alta em mais de 800.000 anos), e as emissões de hoje permanecerão lá por mais um século.


© National Oceanic and Atmospheric Administration


Apesar do lobbying extensivo, sabe-se agora que os maiores 15 navios produzem tanta poluição como todos os automóveis do mundo. Eles queimam o mais sujo de todos os combustíveis e têm de pagar impostos surpreendentemente baixos por isso. Mas nada do que fazemos bombeia dióxido de carbono para a atmosfera mais rapidamente do que as viagens aéreas, no entanto, são construídos novos aeroportos e alargados os existentes, e o número de aviões no céu num dado dia continua a aumentar.


A fome mundial por petróleo e a crescente dificuldade das empresas em atender às demandas por meios convencionais criaram mais de um trilhão de litros (!) de lodo altamente tóxico do processamento de areia de alcatrão no Canadá. Essas lagoas cobrem uma área de mais de 220 km2 - tão grande quanto 73 do Central Park.

 Mas esses não são os únicos lagos negros extremamente perigosos que existem - um lago gigante cheio de lodo espesso e negro na China foi recentemente apelidado de "o pior lugar do mundo". É um resultado da nossa preocupante dependência de smartphones: no interior da Mongólia, os minerais de "terras raras" necessários para a sua construção são processados, e as enormes quantidades de resíduos bio-perigosos e radioactivos são descarregadas arbitrariamente na paisagem mesmo ao lado das fábricas.

 Mesmo que a indústria desaparecesse amanhã, os seus resíduos cancerígenos ficariam connosco durante séculos, poluindo céus, rios e solos.


Os microplásticos são encontrados não só nos oceanos, mas em quantidades alarmantes na maior parte da água da torneira em todo o mundo. Eles chegaram até a entrar na atmosfera, tornando literalmente impossível escapar das partículas de plástico pequenas o suficiente para entrar nas células do seu corpo, onde sua toxicidade aumenta a chance de câncer e outras doenças.


© Guardian — A água da torneira em toda a parte contém grandes quantidades de fibras plásticas


Todos esses problemas, devido à degradação do clima, só se agravarão no futuro (Lynas, 2009). Sistemas de feedback positivo agora levam a mudanças imparáveis na superfície do planeta. O rápido derretimento das calotas de gelo misturado com o aumento da poluição do ar deixa uma camada escura de sujeira na superfície, aumentando ainda mais o aquecimento e o derretimento do gelo. Os incêndios florestais em todo o mundo contribuem para um clima cada vez mais quente, o que, por sua vez, leva a incêndios florestais ainda maiores e mais devastadores.


Petteri Taalas, secretário-geral da Organização Meteorológica Mundial, disse: "Os últimos três anos estão entre os três melhores em termos de registros de temperatura. Isso faz parte de uma tendência de aquecimento de longo prazo. Temos testemunhado um clima extraordinário, incluindo temperaturas que atingem os 50°C na Ásia, furacões que batem recordes de sucessão rápida no Caribe e no Atlântico até a Irlanda, inundações devastadoras de monções que afetam muitos milhões de pessoas e uma seca implacável na África Oriental".


Os níveis do mar já subiram consideravelmente e mesmo as previsões mais pessimistas provaram ser verdadeiras. Em seu documentário de 2006, Uma Verdade Inconveniente, Al Gore afirmou que a elevação do nível do mar inundará o memorial do 911 - na época ridicularizado - que realmente aconteceu durante o furacão Sandy.

Os furacões aumentam de intensidade a cada ano, deixando para trás paisagens pós-apocalípticas como as vistas na República Dominicana e em Porto Rico após o furacão Maria.


RECURSOS


Recursos como o petróleo, o fósforo, o antimónio, o índio, a prata, o cobre, a areia e outros já atingiram há muito o seu auge, pelo que os funcionários públicos fazem tudo o que podem para garantir aos cidadãos que tudo está bem e que não há problemas pela frente - se dissessem a verdade, isso custar-lhes-ia os seus empregos e tornaria supérfluas as suas ocupações.


Os únicos números "oficiais" sobre a quantidade de petróleo restante são apresentados anualmente pela - você adivinhou - BP. Não muito convincente. Esses números são apresentados de forma confusa, uma vez que os cálculos da BP são baseados em "níveis de consumo actuais". Mas adivinhem, o consumo está a aumentar, e apesar de as chamadas energias renováveis terem uma pequena parte da energia global criada, o nosso mundo ainda depende fortemente dos combustíveis fósseis. Isto não vai mudar tão cedo.

Se você fizer o mesmo cálculo com a taxa média de crescimento do consumo de petróleo, você vai acabar em uma data um pouco 15 anos antes (2052). E lembre-se: isso só acontecerá se todos os campos de petróleo descobertos puderem ser explorados com sucesso, seja sob o escudo de gelo do Ártico ou na floresta amazônica equatoriana. Além disso, este é suposto ser o dia em que chegamos a zero barris de petróleo bruto, por isso a escassez vai começar muito mais cedo.


Há anos que têm vindo a adiar a data exacta em que o mundo vai ficar sem petróleo, porque parecem estar constantemente a encontrar novas reservas. Mesmo que seja esse o caso, vale a pena notar que esses campos de petróleo recém-descobertos estão nos lugares mais inacessíveis, uma vez que todos os campos que são facilmente explorados já estão vazios. Essas novas reservas de petróleo exigem uma tecnologia cada vez mais perigosa, dispendiosa e destrutiva: perfuração offshore, fracking e extração de petróleo em areias asfálticas.


© BP - Será que o preço do petróleo vai mesmo continuar a descer? O que justifica este declínio acentuado e como é que ele se insere no contexto de um mundo em que o petróleo se está a esgotar lenta mas seguramente?


Quando a pergunta de quanto óleo há realmente à esquerda deixa espaço para especulação, eu recomendo olhar para os gráficos você mesmo.


A guerra pelos recursos deve aumentar, e são até mesmo os recursos mais básicos que inspiram conflitos. Com o derretimento dos glaciares tibetanos, a China, a Índia e todos os países em torno do rio Mekong podem esperar uma grave escassez de água em poucos anos. Só na China, mais de 28.000 rios já secaram, segundo o Ministério dos Recursos Hídricos.

Ao todo, estima-se que 2 bilhões de pessoas (!) estão em perigo.

"Muitos especialistas dizem que guerras foram travadas por terra antes, mas hoje em dia, guerras são travadas por energia e logo haverá guerras travadas por água", disse Lobsang Sangay, chefe da Administração Tibetana no Exílio.


FAMINA


Numa altura em que a revista Forbes Magazine escreve que "o capitalismo vai passar fome na humanidade até 2050" (a menos que "mude" - o que quer que isso signifique - mas esta grande mudança ainda está para vir), deve ficar claro que estamos muito perto do colapso total da oferta global de alimentos. No artigo, o único problema abordado é a pesca excessiva dos oceanos (nem mesmo a acidificação ou poluição em curso está incluída).


Uma simulação sofisticada chamada "Reação em Cadeia Alimentar" foi construída por especialistas do Departamento de Estado, do Banco Mundial e da gigante multinacional do agronegócio Cargill, juntamente com outros pesquisadores e especialistas independentes. Envolveu a participação de 65 funcionários de países de todo o mundo, bem como de importantes instituições multilaterais e intergovernamentais.


"Em 2024, o cenário viu os preços globais dos alimentos dispararem em até 395 por cento devido a falhas prolongadas nas colheitas nas principais regiões de cestas de alimentos, impulsionados principalmente pelas mudanças climáticas, picos nos preços do petróleo e respostas confusas da comunidade internacional".


A importância dessa simulação reside no fato de que ela foi criada em parte por organizações poderosas, que mentiriam para o público, mas não para si mesmas - como foi o caso do Grande Petróleo, que negava publicamente o colapso do clima, mas se preparava internamente para seus efeitos. Eles podem dizer ao público que temos mais 40 anos ou mais de petróleo no solo, mas eles mesmos sabem que 2024 seria uma chamada muito mais próxima para qualquer cenário.


Agora, lembrem-se, todos os fatores analisados aqui estão inter-relacionados. Nenhum petróleo significa, consequentemente, nenhum alimento nos supermercados. Você pode imaginar o que aconteceria.


De acordo com relatórios de um empreiteiro do governo, "a indústria de segurança nacional dos EUA já planeja o impacto de uma crise alimentar mundial sem precedentes que pode durar até uma década".


OVERPOPULAÇÃO


O mundo é, em contraste com o que os humanistas e futuristas poderiam dizer, vastamente superpovoado (Seu erro é pensar que o planeta está vazio e apenas esperando para ser preenchido com humanos). Isso significa que excedemos a capacidade de carga deste planeta por vários bilhões de pessoas. Não há nenhuma maneira de tal número de pessoas poder viver em uma relação sustentável com seu meio ambiente.

Mais da metade da população mundial vive agora em cidades, em alguns casos em apartamentos tão pequenos que são chamados de "casas de caixão".


Os números são impressionantes: "O mundo construído que nos sustenta é tão vasto que, para cada quilo do corpo de uma pessoa comum, há 30 toneladas de infraestrutura: estradas, casas, calçadas, redes de serviços públicos, solo cultivado intensivamente, e assim por diante", diz Jedediah Purdy, autor de After Nature: Uma política para o antropoceno. Sem essa enorme construção para sustentar nossos atuais níveis populacionais, voltaríamos a cair entre dez e duzentos milhões. Se alguma coisa acontecesse com qualquer parte da infra-estrutura listada acima, as consequências seriam severas.


Quando falamos de superpopulação, também temos que incluir o fato de que os animais domésticos para uso humano superam os mamíferos terrestres selvagens por um fator de 25 para 1. Os seres humanos civilizados vêm com muita bagagem.


AGITAÇÃO SOCIAL E POLÍTICA


Dizer que a sociedade se desmorona não é mais um exagero. Todos os dias há enormes protestos e confrontos com a polícia em todo o mundo. O público está dividido em cada vez mais fracções que são incapazes de chegar a qualquer compromisso. Esquerda ou direita, conservadora ou liberal, pró ou anti-armas, refugiada, aborto, vacinas ou alterações climáticas, as duas fracções opostas não fazem mais do que endurecer os seus próprios corações contra o outro lado. Elas estão presas em câmaras de eco nas redes sociais que apenas confirmam o que elas já acreditam saber e, portanto, intensificam sua convicção de sua própria justiça.


Só este ano, houve mais de 50.000 (!) incidentes registrados de violência armada nos Estados Unidos - 307 dos quais foram tiroteios em massa.


© Ataque de violência armada


Os grupos radicais, por vezes militarizados, estão em ascensão em todo o planeta. Quer se trate de grupos patriotas nos EUA, FARC na Colômbia, piratas na costa da Somália, ISIS nas Filipinas, Boko Haram na Nigéria, ou células terroristas de direita subterrâneas na Europa, todos parecem preparar-se para uma guerra final.


A tecnologia, uma vez vista quase exclusivamente em termos positivos, encontra cada vez mais cepticismo à medida que a Big Tech aperta o seu controlo em torno das nossas vidas pessoais. Um grande número de pessoas no mundo desenvolvido é seriamente viciado em smartphones - não é de se admirar, já que eles são, por sua vez, projetados especificamente para nos tornar viciados. Mais estudos surgem a cada semana mostrando a enorme desvantagem da tecnologia avançada, que a maioria de nós até agora simplesmente ignorou. Os efeitos de nossa sociedade altamente tecnologizada sobre nossas crianças são arrepiantes - e suas consequências ainda mais.


Gerentes, CEOs, banqueiros, políticos e outros membros da classe alta evitam sistematicamente pagar impostos, roubando assim ao público o dinheiro que é desesperadamente necessário nas comunidades. O vazamento de milhões de documentos, chamados Panamá e Paradise Papers, mostra a escala desta fraude sem igual. Uma plutocracia global atingiu um poder inimaginável. Os oligopólios controlam a economia, a política e a sociedade. A distopia está aqui.


A nível internacional, a democracia parece já não funcionar. Com o surgimento de líderes cada vez mais autoritários como Trump, Putin, Erdogan, Chan-Ocha, Duterte e Órban, o mundo lentamente começa a mudar para um futuro incerto.

A política sempre foi um negócio sujo. Mas na era digital é cada vez mais difícil para os políticos esconder seus erros e corrupção. Sem câmeras portáteis no bolso de todos e todas as informações armazenadas on-line, é impossível esconder coisas enquanto os governos costumavam fazer antigamente - até que todos os envolvidos estavam fora do alcance da perseguição: aposentados ou mortos.


Quantas vezes temos testemunhado a mudança de governos de liberal, para conservador, e para liberal novamente, todos governados por pessoas que realmente acreditavam que esta eleição vai finalmente colocar as coisas em ordem. É inacreditável para mim que as pessoas ainda caem por isso.


O colapso econômico é iminente, não só por causa de todas as bolhas que ainda não rebentaram (como a bolha da dívida, a bolha do empréstimo estudantil, a bolha da tecnologia, ou a bolha gigante do setor imobiliário que causou o crescimento de dois dígitos da China e levou a grandes cidades fantasmas semi-acabadas para milhões de habitantes - a China usou mais cimento em três anos que os EUA em todo o século 20 para esses projetos, o que por sua vez é uma das razões pelas quais o mundo está ficando sem areia), mas simplesmente porque o crescimento econômico está atingindo seu limite absoluto.


© Bill Gates - Gatesblog


Estamos presos num dilema: decidimos coletivamente que "precisamos" de crescimento económico, mas o crescimento económico destrói o planeta e continua a privar-nos das últimas liberdades e recursos. Não existe uma abordagem lógica para resolver esta crise fundamental que comprometa até os pressupostos mais básicos sobre nós próprios e sobre o nosso lugar neste mundo. Se a nossa economia já não está a crescer, que mais há para fazer? Se, depois de todo o esforço cumulativo, a engenhoca que construímos cairá sobre si mesma de qualquer maneira, qual é o objetivo? Boa pergunta.


© The Economist - A economia mundial parece cambalear.


INEQUALIDADE


A desigualdade global é pior do que nunca - e provavelmente ainda pior do que isso. A pobreza é uma armadilha, e ser rico compensa literalmente. Os bancos recebem dinheiro dos endividados (quanto mais pobres somos, mais temos de pagar) e pagam dinheiro aos grandes, que recebem mais dinheiro quanto mais ricos são.


© Fórum Económico Mundial - Os 1% mais ricos possuem agora mais riqueza do que os restantes 99%.


Os muitos outros fossos entre homens e mulheres, negros e brancos, orientais e ocidentais, desenvolvidos e em desenvolvimento estão longe de estarem também fechados.


GUERREIRO


Com o errático Donald Trump como presidente dos Estados Unidos, e Putin, que quer acompanhar a renovação do arsenal nuclear dos Estados Unidos, uma corrida ao armamento nuclear começou mais uma vez, que já era chamada de Guerra Fria 2.0.

Com a Coréia do Norte atirando mísseis atrás de mísseis na direção do Japão e enviando ameaça atrás de ameaça sobre o Pacífico por medo de que sua própria nação continue existindo, a guerra nuclear se tornou uma possibilidade real.

O clima entre o Paquistão e a Índia (ambas as potências nucleares) está tenso como sempre, com a Índia mostrando crescente preocupação com possíveis conflitos com a China no futuro também. A China está envolvida num genocídio em curso em Myanmar, em nome da construção de um oleoduto através do país para abastecer a China com petróleo.

Israel ainda não deixa ninguém inspecionar seu arsenal de armas nucleares e seu governo cada vez mais fascista é uma bomba relógio no Oriente Médio.


O infame "Relógio do Juízo Final" está novamente às duas horas e meia da meia-noite - o mais próximo desde 1953.


O Estado Islâmico do Iraque e da Síria pode ter sido derrotado no terreno, mas as ideias e o ódio vão certamente manter-se, inspirando novos movimentos jihadistas a germinarem. Num ciclo vicioso de violência, os ataques terroristas no Ocidente são respondidos com campanhas de bombardeamento, que, por sua vez, alimentam a propaganda do Islão radical.


A própria guerra também muda. Há uma tendência para a automatização, e a guerra digital é uma ameaça cada vez mais real.

Os drones são usados regularmente contra países mais fracos, embora causem mais mortes de civis do que batalhas regulares. É muito conveniente atirar mísseis aleatoriamente contra multidões de supostos terroristas de oito quilômetros acima.

Robôs de combate são desenvolvidos e testados por exércitos de todo o mundo.


Tecnologias de armas cada vez mais poderosas estão sendo construídas apesar dos acordos internacionais sobre sua proibição - e usadas, como visto com o ataque de gás sarin na Síria e a "Mãe de todas as bombas" lançada em uma montanha no Afeganistão pela administração Trump.


DESTRUIÇÃO


A saúde pública também não está aumentando, e a poluição pode ser a principal razão - a poluição agora mata mais pessoas do que o fumo, fome, desastres naturais, guerra, assassinato, AIDS, tuberculose e malária juntas. Enquanto continuamos a destruir a Natureza, este mesmo ato desencadeia mais doenças.

Com o avanço da globalização, e apesar da opinião popular, a saúde global continua a diminuir.


O valor nutricional de nossos alimentos está em um nível historicamente baixo, os fitonutrientes vitais praticamente desapareceram de nossas refeições diárias, o açúcar industrial em quase todas as gerações de venenos alimentares processados e a biodiversidade diminui como resultado direto da agricultura convencional. Nós, como sociedade, somos "alimentados a mais, mas subnutridos" - pela primeira vez na história da humanidade há agora mais pessoas com excesso de peso do que com peso a menos no mundo.


O ar em Nova Deli, uma cidade com uma população de 26 milhões de habitantes, atingiu uma toxicidade equivalente a fumar 50 cigarros por dia. As cidades mais poluídas do mundo estão quase exclusivamente localizadas na Índia, China e Arábia Saudita.

Isto não é porque os países ocidentais são mais limpos, é porque eles simplesmente exportam sua própria poluição.


Parece não haver saída para a crise dos opiáceos nos EUA - as Grandes Farmacêuticas pressionaram médicos e legisladores a prescrevê-los facilmente, deixando milhões de pessoas viciadas, e agora, à medida que a administração Trump reprime os analgésicos, essas pessoas são obrigadas a consumir heroína e fentanil.


A Organização Mundial de Saúde e muitos outros especialistas têm continuamente alertado para as consequências desastrosas de um mundo pós-antibiótico, onde mesmo a menor infecção pode acabar mortal e a cirurgia não é mais uma opção. No entanto, ninguém pode pensar em uma maneira de reduzir a prescrição de antibióticos por médicos ou o uso de antibióticos na agricultura industrial. Os "superbugs" resistentes a antibióticos, que provavelmente matarão milhões nas próximas décadas, emergem em uma escala preocupante na China, Índia e até mesmo no mundo ocidental.


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Pessoal, é assim que se parece o colapso. Pode levar anos ou mesmo décadas, mas já o pusemos em marcha. Estamos no início de uma espiral gradual para baixo, que se acelera à medida que gira para o abismo. Observem-na desdobrar-se lentamente ao longo dos próximos anos, e melhor fazer planos para o que vocês farão - porque muitos membros das elites da classe alta que conhecem e compreendem o mundo em um nível global já estão fazendo planos de emergência para o cataclismo vindouro.

Vejam, eu não sou de longe o único que pensa assim (há Theodore Kaczynski, Paul Kingsnorth, Derrick Jensen, Edward Abbey e John Zerzan, só para citar alguns mais defensores populares), nem o primeiro a apontar isso (basta pensar em Thomas Malthus, que alertou para o colapso em 1826).

Um estudo financiado pela NASA, centrado em apenas duas questões, concluiu que "Duas características importantes parecem aparecer em sociedades que entraram em colapso. [...] O alongamento dos recursos devido à pressão exercida sobre a capacidade de carga ecológica e a estratificação económica da sociedade em Elites e Massas. Segundo os pesquisadores, "o colapso é difícil de evitar. [...] As elites crescem e consomem demais, resultando em uma fome entre os comunistas que eventualmente causa o colapso da sociedade".


A partir dos colapsos de sociedades passadas, sabemos agora que, na maioria dos casos, não há um único fator ao qual possamos atribuir esse colapso, mas sim uma série de eventos inter-relacionados (Scott, 2017).

Nossa sociedade globalizada mostra não apenas alguns, mas todos os fatores que levaram ao colapso de civilizações passadas, e através do uso de tecnologia avançada, temos sido capazes de criar condições piores do que qualquer outra civilização já teve de suportar. Alguns podem pensar: "Bem, se a tecnologia nos trouxe até aqui, com certeza nos levará mais longe", e eles podem até estar certos - mas apenas nos próximos anos. É óbvio que o sistema tecno-industrial não pode continuar a tentar corrigir os problemas que ocorrem para sempre. Simplesmente não há recursos suficientes. Como o Império Romano quando começou a declinar, estamos em um período de ultrapassagem, que será inevitavelmente seguido pelo colapso (Tainter, 1988).

O tempo está se esgotando.


No passado, quando uma civilização estava em processo de colapso, outras sociedades vizinhas podiam tirar proveito de sua vulnerabilidade e, às vezes, fundir os restos mortais com seu próprio império. Essa não é mais uma opção em tempos de interdependência global no comércio e transporte internacionais. Se um desce, os outros seguem-no. A Teoria Domino do colapso.


Também é impossível recriar nossa civilização, pois já queimamos todos os combustíveis fósseis necessários para os avanços tecnológicos que permitem que uma civilização global se sustente temporariamente.


Fantasias de "colonização do universo" também não nos ajudam - nós humanos evoluímos ao longo de milhões de anos para nos enquadrarmos exatamente nas condições encontradas aqui na Terra - essa atmosfera, essa temperatura, essa composição química de sólidos, líquidos e gases, essa gravidade, essa intensidade UV - e é absurdo pensar que poderíamos criar um ecossistema funcional em um planeta completamente diferente, sozinhos em questão de décadas. Mesmo os planos mais ambiciosos para colonizar Marte fracassarão por causa do esgotamento dos recursos e de qualquer combinação de todos os fatores que levam ao colapso listados acima. Se, contra todas as probabilidades, alguém conseguir "escapar" da Terra, não será você, de qualquer forma - será aquele que mais paga.


A energia livre não está ao virar da esquina, nem a energia verdadeiramente sustentável.

Os painéis solares são feitos de areia, que está a esgotar-se. A produção de placas fotovoltaicas para painéis solares requer enormes quantidades de energia, envolve o uso excessivo de produtos químicos altamente tóxicos e cria grandes quantidades de resíduos como o tetracloreto de silício (três a quatro toneladas dos quais são produzidos para cada tonelada do polissilício desejado), que forma ácido clorídrico em contato com a água, é muitas vezes casualmente despejado em algum lugar e já devastado paisagens na China.

A construção de barragens mata ecossistemas fluviais e cria um bilhão (!) de toneladas de gases de efeito estufa por ano. As turbinas eólicas estão produzindo milhões de toneladas de lixo e matando aves, morcegos e insetos.

Além disso, todas essas tecnologias dependem do mesmo velho e sujo sistema de mineração, transporte, fundição, refino, expedição, montagem, fabricação, distribuição e construção.

A única forma sustentável de energia neste planeta vem em forma de calorias.


Você pode me chamar de pessimista agora, mas eu não acho que você encontraria notícias positivas suficientes para superar as anteriores. Isto não é pessimismo, isto é o que realmente acontece.

Nem esse alarmismo. A única coisa alarmante é que há pessoas cegas o suficiente para pensar que tudo vai correr bem, desde que apenas reciclemos, invistamos mais dinheiro em empresas solares, bebamos café do comércio justo, compremos um Tesla novinho em folha, ou conduzamos uma bicicleta para o trabalho.


Os políticos continuam a garantir que "os melhores dias ainda estão por vir", mas a maioria de nós sente o contrário - são os piores dias que ainda estão por vir. E, pior ainda, serão esses dias. Tal como nos colapsos anteriores, as consequências devem ser horríveis. Mas seria assim tão mau?


Já ouvi pessoas chamarem 'elitista' ao anúncio do colapso, pois, de acordo com a lógica que eles aplicam, você automaticamente aprova milhões - se não bilhões - de pessoas morrendo. Eles têm a suposição inquestionável de que serão "os outros" os que mais sofrerão, o que é verdade - mas apenas enquanto a civilização existir e continuar a suprimi-los e explorá-los. Milhões, talvez bilhões, morrerão de qualquer maneira se este sistema continuar a causar estragos neste planeta.

Na verdade, será a elite global que será atingida pelo pior: as populações urbanas do mundo ocidental sem conhecimento da sobrevivência básica ou do ecossistema em torno de suas cidades.

Os pobres rurais globais podem estar em melhor situação sem que o sistema capitalista roube suas terras ou as explore e escravize. Considere as palavras de Anuradha Mittal, antigo co-diretor da Food First, que disse que os antigos celeiros da Índia agora exportam comida para cães e tulipas para a Europa. O mesmo vale para muitos dos pobres urbanos, que vivem em favelas não por escolha, mas porque foram forçados a se deslocar, graças às ações de empresas multinacionais e bancos - eles ainda têm o conhecimento de como viver uma vida como agricultores de subsistência.


Os mais duramente atingidos pelo colapso global serão os mais altos escalões da hierarquia de nossas civilizações.


Já se sente desesperado? Apesar do horror esmagador que tudo isso poderia induzir no início, não há necessidade de niilismo e desespero.


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Uma nova esperança


Mas nem tudo está perdido - como apresentado por James C. Scott e Joseph Tainter, a "Idade das Trevas" após os colapsos anteriores foi muitas vezes um tempo em que a liberdade pessoal floresceu e os sistemas repressivos foram substituídos por esforços comunitários para se apoiarem mutuamente.


A cultura civilizada pode não ter quaisquer planos para o evento de colapso da infra-estrutura, comércio, indústria e fornecimento de medicamentos e alimentos. A maioria das pessoas imagina algum tipo de cenário 'Mad Max' pós-apocalíptico, onde aqueles com mais armas governam e um estilo de vida mais primitivo mas ainda civilizado emerge que traz de volta os horrores de nosso próprio passado civilizado - fome, peste, escravidão e a "lei do mais forte" (às vezes falsamente chamada "a lei da selva"). Este conto de pesadelo foi a inspiração para uma série de filmes de Hollywood que colocaram ainda mais foco na alegada inevitabilidade de algum futuro caótico e violento para a humanidade (Pense em "O Livro de Eli", "Guerra Mundial Z", "12 Macacos", "Eu Sou a Lenda", "O Dia Depois de Amanhã", "A Matriz", "O Esquecimento", "28 Dias Depois" e até filmes infantis como "WALL-E"). Como resposta a esses cenários de pesadelo, alguns compram munições e comida enlatada em antecipação ao cataclismo - mas quando a última bala é disparada e a última lata de feijão esvaziada, eles estão de volta exatamente no ponto em que começaram.

Esta visão do futuro é realmente aterradora, uma vez que afinal é um cenário muito provável - mesmo que a maioria das pessoas preferisse ter alguma alternativa.


O que nos falta é uma idéia do que fazer, um plano de curto e longo prazo para quando as coisas vão para o sul. Parece que temos todo o conhecimento do mundo, mas ainda nos falta o simples conhecimento de como viver.


Mas você pode chamar da busca e cancelar as reuniões do think tank: Já existe um estilo de vida verdadeiramente sustentável, com sucesso comprovado há três milhões de anos e contando e customizado para nós humanos pelo indiscutível poder da evolução: o tribalismo.


Evolução surgiu com uma organização social para cada animal, cuidadosamente selecionados através de tentativa e erro até chegar ao ideal. Organizou baleias em casulos, babuínos em tropas, lobos em matilhas, búfalos em rebanhos, aves em bandos, formigas em colónias, abelhas em colmeias, escolas em peixes - e humanos em tribos. Há um caminho para cada animal que trabalha para este animal dentro dos limites de seu nicho ecológico (e, portanto, para todos os outros animais que habitam este nicho também).

Quem somos nós para pensar que depois de apenas alguns milhares de anos conseguimos algo melhor, mais bem sucedido?! Não houve um impulso racional para construir cuidadosamente algo considerando quaisquer limites e limites possíveis, as pessoas apenas começaram a construir como fúria! O único grande estudo de longo prazo sobre se as civilizações são suficientemente sustentáveis para substituir com sucesso o tribalismo em breve chegará a uma conclusão final: Não.


Temos que descer do nosso cavalo alto e entrar em contato com a Terra mais uma vez. Temos que perceber o enorme erro que cometemos, o "pior erro da história da raça humana", como o antropólogo e escritor mais vendido Jared Diamond o chamou. Temos que nos lembrar da "sociedade afluente original", como escreveu outro antropólogo, Marshall Sahlins, famoso.

A sociedade afluente original: Membros da tribo Penan comem em sua cabana. Bornéu, 1993 © David Hiser


A maioria dos antropólogos modernos já estão unidos na capacidade de ver através do preconceito racial de tempos anteriores, e chegam a conclusões surpreendentemente positivas sobre as mesmas pessoas que eram consideradas "selvagens" cujas vidas eram "desagradáveis, brutais e curtas" em tempos de colonização. Eles vêem pessoas que são pacíficas, satisfeitas e felizes, que consideram cuidadosamente suas ações, evitam confrontos e não têm impacto significativo em seu ambiente. Se você acha que estou perpetuando o "Mito Nobre Selvagem", basta assistir a um documentário sobre qualquer tribo primitiva, ou ler um livro de alguém que experimentou sua vida em primeira mão.


Sem nenhuma exceção, todos os problemas listados na primeira parte deste ensaio são diretamente motivados e justificados com a suposição inquestionável de que nós humanos podemos fazer com este mundo como quisermos - podemos destruir, melhorar, relocalizar, construir, represar, extrair, cortar, construir, desenterrar, queimar e despejar o quanto quisermos, como deuses, moldando o mundo para atender aos nossos desejos. Essa descrença, chamada antropocentrismo, é o que causou todas essas coisas terríveis em primeiro lugar.

O tema subjacente da mitologia da nossa própria cultura foi formulado por Daniel Quinn da seguinte forma: "O mundo foi feito para o homem, e o homem foi feito para o conquistar e governar." Temos vivido por essas palavras até agora, e isso quase nos matou. Destruiu este outrora belo e próspero planeta em pedaços, poeira e lixo.

Mas esta não é uma crença inerentemente humana. É a crença de apenas uma única cultura. Uma cultura que surgiu dos primeiros assentamentos agrários para uma civilização técnico-industrial globalizada.

Um intruso matou por invadir no território da tribo Tagaeri, uma vez que parte do Huaorani (Equador), que cruzou a fronteira da terra deles/delas. As vidas dos Tagaeri estão sob constante ameaça de missionários e madeireiros ilegais, caçadores furtivos e garimpeiros, que muitas vezes trazem doenças e violência.


Como você deve ter notado, eu propositadamente evitei fazer afirmações gerais sobre a humanidade e, portanto, usei termos como "humanos civilizados" em minha argumentação. Eu fiz isso para enfatizar o fato de que 'nós' não representamos a humanidade (Quinn, 1996). Não há nada de errado com os seres humanos como uma espécie. Para 99% ou o tempo da nossa espécie neste planeta, temos sido caçadores-coletores nômades, e este mais bem sucedido de todos os estilos de vida continua até hoje, onde dezenas de tribos isoladas deixam claro que eles não estão interessados no desenvolvimento que nossa civilização tem para oferecer em troca do seu lar, a floresta.


Esses povos primitivos, desde que deixados sozinhos pelos povos de nossa cultura e vivendo em "isolamento voluntário", são a prova viva de que o estilo de vida ainda funciona - tão bom que vale a pena defender com suas próprias vidas. E há mais: a vida primitiva não funciona apenas para os seres humanos (que desfrutam de uma dieta orgânica variada e, portanto, de saúde superior, amplo tempo de lazer e baixos níveis de estresse por causa de um estilo de vida caracterizado pela brincadeira), funciona para outros animais, além de plantas, rios e montanhas.

 Alguns podem agora afirmar que eu "romantizo o passado", mas esta acusação é geralmente feita por pessoas que acham que é mais 'crescido' para romantizar o futuro.


Não me interpretem mal! Não me proponho "voltar à Idade da Pedra" (o que é fisicamente impossível), nem quero que todos se tornem caçadores-recolectores. Mas há muito que podemos aprender com essas pessoas (ab)originais, porque elas têm o conhecimento mais importante de todos, o conhecimento que nos falta: elas sabem como viver, sem devastar o seu ambiente do qual dependemos para a nossa própria sobrevivência.

A mulher Araweté a brincar com borboletas. De: "O rio é a vida" © Alice Kohler


Eu defendo a auto-suficiência, autonomia, independência, simplificação, localização e reconstrução. Conhecer as plantas ao seu redor, o movimento dos mamíferos e a linguagem dos pássaros. Ler os sinais da natureza, prever o tempo e ouvir o vento nas folhas. Fazer as coisas sozinho e não depender de pessoas que não conhece. Alimentar-se, plantar árvores, construir a sua própria casa, criar e nutrir uma comunidade e cuidar das pessoas que ama. Esculpir uma flauta e dominá-la. Lendo e educando a si mesmo e aos outros. Jogar jogos e rir. Beber chá quando está frio e tomar banho quando está quente.

Eu defendo tentar fazer tudo sozinho, a partir de materiais que você mesmo coletou e processou. Eu defendo parar de trabalhar, voltar para o campo, respirar o ar fresco, sentir o sol na pele e deixar ir. Quebrando fora da gaiola. Ser tão livre quanto você pode.


Eu não posso fornecê-lo com uma solução final a todos nossos problemas, mas eu posso dizer que você devia procurar respostas a esses problemas. Eu digo que fazemos o melhor da nossa situação, abraçamos o colapso, e usamos a oportunidade para criar algo melhor - algo que funcione. As possibilidades são infinitas.


Procurei respostas, e encontrei muitas delas respondidas simplificando todos os aspectos possíveis da minha vida, passando muito tempo no jardim inspecionando e observando plantas e animais, e olhando para os povos indígenas em cuja área eu agora vivo se eu tiver quaisquer outras perguntas. Não para imitá-los, mas para compreendê-los e aprender com eles.

E funciona! Desde que eu deixei minha vida civilizada há quatro anos, eu me tornei mais forte e mais saudável do que nunca, tenho mais liberdade e tempo livre, como melhor, uso muito menos dinheiro, me preocupo menos, e sou geralmente mais feliz e satisfeito.


Às vezes você tem que dar um passo atrás para avançar.



Trabalhos citados:


Daniel Quinn: A História de B (Bantam, 1996)


Derrick Jensen: Endgame, Vol. 1 (Seven Stories Press, 2006)


James C. Scott: Contra o Grão - Uma História Profunda dos Primeiros Estados (Yale University Press, 2017)


Joseph Tainter: The Collapse of Complex Societies (Cambridge University Press, 1990)


Mark Lynas: Seis Graus - Nosso Futuro em um Planeta Mais Quente (Fourth Estate, 2009)


Michael Williams: Desmatando a Terra - Da Pré-história à Crise Global (University of Chicago Press, 2003)


Ronald Wright: Uma Breve História do Progresso (House of Anansi Press, 2004)


Fonte: https://medium.com/@FeunFooPermaKra/the-collapse-of-global-civilization-has-begun-b527c649754c