Мелкий шрифт

Мелкий шрифт


Было начало января, когда Джек впервые вошёл в богато украшенные двери казино и отеля "Счастливые Семёрки". Было довольно холодное утро (по меркам Лас-Вегаса, само собой), и от тёплого воздуха внутри казино казалось ещё уютней и притягательней. Джека охватило мимолётное чувство ностальгии.

***

Раньше Джек Ричардс проводил в этом месте всё своё свободное время. Он был единственным ребёнком в семьt, и всё детство жил с матерью в их маленьком доме в Джорджии. Своего отца Джек никогда не знал, но зато его мать была по-стоящему удивительной женщиной, она безумно любила своего сына, и делала для него всё что только могла. Когда она неожиданно скончалась от инсульта сразу после 21-го дня рождения Джека, он был слишком подавлен чтобы оставаться в их старом доме, наедине со своими воспоминаниями. Джек продал дом, и решил отправиться в Лас-Вегас, чтобы начать новую жизнь. Он снял недорогую квартиру в центре города, однако из-за чувства тоски и одиночества Джек не мог подолгу находится дома, и зачастую он просто бродил по городу. Так однажды он и оказался в "Счастливых Семёрках". Джек уселся перед выбранным наугад автоматом, вбросил в него десятку, и принялся жать на кнопки. Он не ожидал ничего особенного, но внезапно ему повезло. Автомат вдруг зазвенел и засверкал огнями, и десять долларов Джека превратились в тысячу быстрее, чем он смог выдавить из себя слово "охренеть". И именно в этот момент Джек подсел на азартные игры.

Через пару лет после переезда в Вегас он познакомился с миленькой официанткой по имени Лиза. Они отлично поладили и вскоре стали практически неразлучны. Сначала они ходили на свидания, но это очень быстро переросло в более серьёзные отношения. Рядом с Лизой Джек забывал абсолютно обо всём... кроме автоматов. По-началу он ходил в казино в то время пока Лиза была на работе, но со временем, когда эйфория от новых отношений начала проходить, Джек стал тратить на казино всё больше времени. Лиза терпела это сколько могла, но, в конце концов, она устала от того, что её парень почти каждую ночь проводил пялясь в экран игрового автомата. В итоге, Лиза поставила Джеку ультиматум - она или казино. Джек обожал ее, но его зависимость от игр к тому времени стала слишком сильной. Лиза ушла.

С её уходом проблемы Джека с азартными играми серьёзно обострились. Ему казалось, что жить больше не за чем, и он стал проводить в казино ещё больше времени, иногда даже не возвращаясь домой, чтобы принять душ и поспать. Он мог провести у автомата по несколько дней подряд. Сбережения Джека практически иссякли,но это лишь добавляло ему азарта. Он был полон решимости сорвать куш, который изменит всё к лучшему.

Всё изменилось, когда Лиза постучала в его дверь одним весенним днём. Джек не ожидал что когда-нибудь увидит её снова, он не знал, что ей сказать, и лишь молча смотрел ей в лицо. Прежде чем он смог подобрать какие-то слова, Лиза сунула ему в руки свёрток из одеял, который она держала в руках, сказав Джеку два слова: “она твоя.”

Ребенок спокойно лежал на руках Джека и смотрел на него самыми прекрасными зелёными глазами, которые он когда-либо видел. Тогда Джек поклялся себе изменить свою жизнь ради дочери. Он умолял Лизу вернуться, и стать семьёй. Она, по понятным причинам, сомневалась, но когда Джек нашёл себе неплохую работу и арендовал вполне приличную 2-комнатную квартиру в тихом районе, Лиза согласилась переехать к нему. Справиться с игровой зависимостью было непросто, но он заставил себя сделать это, ведь теперь у него было ради чего жить.

Это были лучшие годы в его жизни. Джек даже не думал что можно любить кого-то настолько сильно, как он любил Кайли. Она росла яркой, умной и дружелюбной девочкой... Джек с трудом верил, что отцом такой чудесной малышки был именно он.

Сразу после Рождества, когда Кайли было 5 лет, она начала жаловаться на головные боли. Сначала Джек и Лиза думали, что это всё из-за простуды или гриппа, но однажды они нашли Кайли лежащей на полу и хватающейся за голову. Она кричала от боли.

В больнице Кайли прошла тщательное обследование и кучу анализов. Наконец, к Джеку и Лизе вышел доктор с угрюмым лицом и рассказал о результатах тестов: У Кайли обнаружили опухоль мозга. Врачи могли унять её боль, но ей была необходима операция... операция, которая стоила более ста пятидесяти тысяч долларов. Даже если бы Джек никогда и не подходил к казино, у него бы не было и трети этой суммы.

Следующий день выдался мрачным, Джек с Лизой сидели рядом с больничной кроватью Кайли. В конце концов, Лиза решила, что прямо сейчас они всё равно ничего не могут сделать, и стоит по очереди сходить домой, чтобы принять душ и немного поспать. По её просьбе, Джек пошел первым. Он поцеловал их обеих, вышел на улицу и завёл машину, но вместо того, чтобы отправиться домой, Джек повернул руль в сторону последнего места, где ему сейчас следовало быть. Через десять минут вошёл в холл "Счастливых Семёрок", впервые за многие годы.

***

Джек сел за самый неприметный игровой автомат, упрятанный в самый тёмный угол казино. Он не знал, тусуется ли ещё здесь кто-то из его старых дружков, но он не хотел никого видеть. Автомат, за который он сел, назывался "Сделка с дьяволом". Джек обратил внимание на странное название, но ему было плевать.

Как только двадцать баксов исчезли в купюроприёмнике, с экрана устройства Джеку подмигнул красный, рогатый дьяволёнок. Отчего-то он казался жутким, хоть и был нарисован как герой какого-то мультфильма. Потом дьявол исчез, вместо него на экране появились привычные три столбца с различными цифрами и изображениями. Некоторые из картинок были довольно необычными, например, вилы, а некоторые знаки Джек вообще не узнал. Первые две попытки ничего не дали, но после второй появилась надпись из кроваво-красных букв: "Бонусный раунд, вы хотели бы продолжить?

"Что за хрень, естественно, я хочу попробовать ещё раз", подумал Джек, и нажал на кнопку "продолжить."

Мультяшный дьявол снова появился на экране. После короткой прогулки он привалился к краю монитора, а возле его головы возник белый пузырь, в котором затем появились буквы - теперь изображение выглядело как комикс. "Я вижу, вам нужны деньги!". Джек почувствовал раздражение и злость: "А кому, мать твою, не нужны деньги!?". Он ещё раз нажал на кнопку продолжить, и мерзкий дьяволёныш вновь сменился столбиками с картинками и цифрами. Изображения на столбиках побежали вверх и вниз, Джек прождал довольно долго, прежде чем выпала первая цифра.

6

Затем следующая:

6

Джек затаил дыхание, он не дышал так долго что у него закружилась голова, но тут он увидел последнюю цифру:

6

Джек не поверил своим глазам. 666. Он снова увидел мультяшного дьявола, в этот раз в пузыре рядом с головой появилась сумма выигрыша. Двести тысяч.

Это было слишком хорошо, чтобы быть правдой. Таких денег не только хватит Кайли на операцию, но и ещё сверху останется! Джек почувствовал как слезы навернулись на глазах, он поблагодарил Бога, которого до этого практически не вспоминал. На экране появился рисованный свиток, заполненный стройными рядами крохотных букв. В конце свитка более крупным шрифтом была надпись "Вы принимаете условия?". Джек никогда раньше не видел ничего подобного в игровых автоматах, но решил что это, возможно, было связано с какими-нибудь поправками в законодательство - мало ли чего правительство могло придумать за эти годы? Адреналин и волнение гнали Джека вперёд, он не прочитал ни слова из написанного, и просто ткнул на кнопку "принять".

Через мгновение экран вернулся к первоначальному состоянию. Джек подождал минуту, ожидая фанфар, которые обычно сопровождают такой крупный джекпот, но ничего не пришло. Ни мигалок, ни громкой музыки, просто из щели под экраном вылезла распечатка со штрих-кодом подтверждения, цифровым кодом и двумя строчками текста. Потирая руки, Джек дождался пока талон на выигрыш выйдет полностью. Надпись под штрих-кодом на талоне гласила: "Сумма 200 000,00. У вас есть 3 часа". Джек подумал, что это означает что талон действителен в течении трёх часов после выигрыша, и выбросив странности из головы, побежал в кассу казино. Какая разница, ведь у него теперь есть деньги на операцию Кайли! К тому же, ему требовалась гораздо меньше времени чем три часа, чтобы получить свой выигрыш.

Возле кассы Джека также никто не поздравил, как это обычно бывает. Унылый кассир взял у Джека талон, а через пару минут молчал вручил вместо него пакет с деньгами.

Джек не терял времени. Он рвался сообщить Лизе хорошие новости, но когда приехал обратно в больницу и заглянул в палату Кайли, Лиза крепко спала на кресле в углу. Джек не стал будить её. Вместо этого он отправился к администратору больницы и сообщил дежурному о своей ситуации. Через несколько минут он уже подписывал необходимые для операции бумаги, потом Джек сунул свою копию договора в карман и направился обратно в палату. Несмотря на огромное желание разбудить Лизу и сообщить радостные новости, он решил позволить ей поспать. Вместо этого он положил подписанный с больницей договор ей под руку, чтобы он стал первым что увидит Лиза, когда проснётся, потом уселся во соседнее кресло. Джек не ожидал, что сможет спать после пережитого волнения, но нервное истощение взяло своё, и он почувствовал, как засыпает…

Джек проснулся от боли в спине. Он медленно вспомнил утренние события и то как засыпал в кресле. Потягиваясь, он с улыбкой подумал о том что с Кайли теперь всё будет хорошо. Только после этого Джек открыл глаза и увидел перед собой... "Сделку с Дьяволом". В шоке, он огляделся по сторонам. Казино "Счастливые Семёрки". Это было невозможно... Но что это тогда? Сон? Или что-то произошло с ним, пока он спал? Джек стал судорожно шарить по своим карманам, и обнаружил там свой бумажник, ключи от машины, и один из документов с больницы. Он прекрасно помнил, как положил все эти предметы в свои карманы. Во сне такого быть не могло, всё происходящее было реально.

В панике Джек побежал к выходу. Он пронесся мимо игровых автоматов и людей (странно, но, казалось, никто даже не заметил его). И хотя сердце начало гулко колотиться, а кровь застучала в висках, Джек замедлился только когда увидел выход перед собой. Идти вперёд вдруг стало тяжелее. Сначала Джек подумал что сходит с ума, но чем ближе он подходил к двери, тем сильнее это действовало на него. Это было похоже сильный встречный ветер, толкавший Джека в противоположную от выхода сторону. При этом никто вокруг ничего не замечал, люди спокойно ходили туда-сюда, но Джеку не хватало сил преодолеть сопротивление. Примерно в 20 футах от двери он начал скользить назад при каждом шаге, и, как бы он не боролся, он не мог подойти к двери ближе чем на 10 футов.

***

Первая неделя Джека прошла в отчаянных попытках выбраться из казино. Все двери стали не доступны из-за невидимого урагана, а окна словно кто-то заложил абсолютно прозрачным кирпичом. Он умолял о помощи, кричал, но люди вокруг его совершенно не замечали. Он пытался схватить кого-нибудь но каким-то необъяснимым образом не мог ни к кому прикоснуться. Джек мог трогать предметы, но никакие приборы не реагировали на его прикосновение, поэтому телефоны, сигнализация и всё остальное стало бесполезно. Впрочем, одна вещь продолжала работать... Джек всё ещё мог пользоваться игровым автоматом "Сделка с Дьяволом" но чертёнок на экране теперь лишь предлагал сыграть на деньги. Теоретически, Джек мог выиграть что-то, но никакого смысла в этом не было. Он продолжал надеяться что дьявол предложит ему ещё один бонусный раунд, или хотя бы найдётся какое-то объяснение происходящему, но ничего подобного не случилось.

***

Прошло ещё несколько недель. Несколько месяцев. Сначала Джек следил за датой проходя за стойку регистрации клиентов, но через некоторое время это перестало иметь для него значение. Спустя годы его единственным утешением было то, что Кайли была в порядке. Джек оплатил ей самое лучшее лечение, и теперь она должна быть здорова и счастлива. Он представлял, как Кайли может выглядеть спустя столько времени, что ей теперь нравится, чем она занимается. Он представлял, как она ходит в школу, рисует картины, или, может быть, учится играть в футбол... То, что Кайли очень умна и талантлива, было ясно ещё когда она была совсем маленькой девочкой, а теперь, когда она выросла, она добьётся всего чего пожелает.

Казино теперь было его домом, или точнее, тюрьмой. Он не мог общаться с людьми, они не видел его, но, казалось, клиенты казино инстинктивно чувствовали его присутствие, и сами не замечая избегали его. Они обходили то место где он стоял, иногда при этом жалуясь на холод, но не более того. Джеку больше не нужно было ни есть ни пить, но, к счастью, он всё ещё мог спать. Он заходил в номера отеля наверху, когда персонал заканчивали с уборкой, и спал так долго, как только мог. Иногда ему снилось что он вырвался из казино и отправился на пробежку по пляжу, или играет с друзьями в баскетбол. Ещё ему снилось что он оказался дома, с Лизой и Кайли, что они ужинают вместе, а потом смотрят телевизор. Это были его любимые сны.

***

Годы проходили один за одним. Джек потерял счет времени уже давным-давно. Но наблюдая за людьми в казино он замечал некоторые изменения в стиле и технике (когда-то уменьшившиеся сотовые телефоны вновь стали большими). Одна из постоянных клиенток, которую Джек практически каждый день наблюдал за игрой в блэкджек и болтовней с другими посетителями, объявила, что она выходит замуж. Когда она забеременела то стала появляться в казино гораздо реже, потом, во время одного из своих визитов она объявила, что развелась. Жизнь продолжалась... для всех, кроме Джека.

***

С годами для Джека стало обыденностью проснуться в каком-нибудь номере и обнаружить рядом с собой кого-то ещё. Всё равно он был для всех невидим, лишь только некоторые жаловались на холод когда Джек был слишком близко. Джек не мог сам открыть дверь, но он научился проскальзывать в комнаты, например, когда уборщица заходила в номер. Но даже зная, что его никто не заметит, Джек всё равно чувствовал себя странно, вторгаясь в чью-то личную жизнь.

***

Однажды он проснулся в одном из номеров отеля, и увидел сидящего на другом краю кровати пожилого человека в халате. Джек встал, потянулся, и приготовился покинуть номер как-только представится возможность. Примерно через минуту раздался стук, старик с ворчанием пошаркал открывать дверь. Джек приготовился. Но просто так уйти у него не получилось: когда дверь открылась, он забыл о том что ему надо идти, потому что за дверью стояла самая красивая девушка, которую Джек когда-либо видел. Блондинка, не старше двадцати лет. Девушка была слишком худой и выглядела слегка нездоровой, но даже при это она была великолепна. Джек заметил что у неё были сильно сужены зрачки - было очень похоже на действие наркотика... но Джека поразило не это. Глаза блондинки были знакомого изумрудно-зеленого цвета.

Джек почувствовал как у него замерло сердце. Это не могла быть она... или могла? Он уже не вспомнил, что только что собирался выйти из номера, он смотрел на лицо девушки. Джек лихорадочно вспоминал мельчайшие детали во внешности своей малышки Кайли и сопоставлял их со внешностью блондинки. Несомненно, у них были общие черты, но какого чёрта Кайли могла здесь делать? Старик окинул девушку похотливым взглядом и сунул ей в руки пачку купюр. Она в ответ игриво хихикнула и резким движением откинула назад свои длинные светлые волосы. Именно тогда Джек заметил что волосами она прикрывали длинный аккуратный шрам на её голове... У Джека отпали все сомнения - перед ним была его дочь Кайли.

Джек почувствовал, что его сейчас стошнит, даже несмотря на то, что он не ел уже много лет. Выйти из номера он уже не мог. Тогда он сбежал в ванную и рыдая упал на колени. Джек зажал уши, лишь бы не слышать того что эта старая мразь делает с его дочерью.

Когда наконец-то всё закончилось, Джек вернулся в спальню. Кайли не теряла времени, она уже оделась, и подхватив сумочку, направилась к двери. Джек вышел вместе с ней. Как только девушка вышла за дверь, игривая улыбка сползла с её лица, теперь она выглядела совершенно разбитой и несчастной, её глаза наполнились слезами отчаяния. Джек поспешил следом, когда Кайли побежала вниз по лестнице в главный зал казино. Спускаясь по лестнице она что-то вытащила из сумки и зажала в руке. Внизу она направилась в сторону дамской комнаты, но остановилась, увидев на её двери табличку "Закрыто на ремонт". Тогда Кайли огляделась. Её взгляд остановился на самом тёмном углу зала, том самом углу, в котором находился игровой автомат "Сделка с дьяволом".

Кайли уселась перед автоматом, быстрого огляделась вокруг. Убедившись, что никто не за ней не наблюдает, она сосредоточилась на том, что было зажато её кулаке. Это оказался маленький пакетик с белым порошком. Девушка вскрыла упаковку длинным наманикюренным ногтем, а затем наклонилась над игровым автоматом, скрыв длинными волосами все остальные свои действия. Джек в ужасе наблюдал, как через несколько мгновений после приёма дозы Кайли упала на пол. Её красивые зеленые глаза закатились, дыхание сменилось кошмарным хрипом.

В отчаянии Джек бросился к единственной вещи, с которой ещё мог взаимодействовать. "Сделка с дьяволом". Джек ударил по кнопкам, и почти сразу же на экране возник мультяшный дьяволёнок. Он прошелся по экрану, подмигнув Джеку. Так же, как и в первый раз возле головы дьявола возник белый пузырь с текстом... но сам текст был другим: “Я вижу, что вам нужно что-то более важное, чем деньги! Хотите сыграть?". Джек проорал "ДА!" и вновь ударил по кнопкам.

Ему выпало 666.

На экране появился знакомый свиток, полный крошечных букв. Внизу более крупным шрифтом было написано "Вы принимаете условия?". Джеку отчаянно хотелось прочитать, на что он соглашается в этот раз, но он взглянул на Кайли и увидел что у неё уже посинело лицо. Когда Джек нажал "принять", то почти сразу из-за угла выскочили двое врачей. Не теряя ни секунды, они занялись его девочкой, и после самой длинной, длиннее, чем все его его годы в казино, минуты, Джек услышал заветные слова: "Она стабильна, везём в больницу!". Сквозь пелену слёз Джек наблюдал как Кайли уносят на носилках, он так и простоял не двигаясь, пока вой сирены скорой не стих где-то вдали от казино. Потом Джек вернулся к автомату.

В этот раз на распечатанном талоне не было ни штрих-кода, ни цифр. Только пять слов: "У вас есть три часа."


Взято тут.