Indagine sulle "esperienze soggettive di incontro con Dio" : confronti tra le esperienze naturali e quelle causate dai classici psichedelici -psilocibina, LSD, ayahuasca o DMT - Parte 2

Indagine sulle "esperienze soggettive di incontro con Dio" : confronti tra le esperienze naturali e quelle causate dai classici psichedelici -psilocibina, LSD, ayahuasca o DMT - Parte 2

Roland R.Griffiths, Ethan S.Hurwitz, Alan K.Davis, Matthew W.Johnson, Robert Jesse - Trad: Benway

Discussione:

Questo sondaggio trasversale su Internet con 4.285 partecipanti è il primo studio a fornire un confronto diretto e dettagliato di esperienze naturali (non farmacologiche) e psichedeliche interpretato dai partecipanti come un incontro con Dio (usando uno dei quattro descrittori di tali esperienze). Lo studio fornisce anche nuove informazioni sulle caratteristiche e sulle conseguenze di tali esperienze e consente il confronto delle esperienze tra coloro che hanno consumato psilocibina, LSD, ayahuasca o DMT.

A causa dell'elevato numero di misure di esito e della complessità dei risultati, questa sezione di discussione riassumerà innanzitutto le somiglianze e le differenze più salienti tra le esperienze non farmacologiche e quelle psichedeliche, seguite da un riassunto dei confronti tra i quattro gruppi psichedelici.


- Somiglianze e differenze tra esperienze non farmacologiche ed esperienze psichedeliche:

Nonostante alcune differenze demografiche (ad es. età, sesso, paese di residenza) ci sono state sorprendenti somiglianze nei dettagli e nelle conseguenze delle esperienze di incontro tra i gruppi non farmacologici e psichedelici, molte delle quali sono coerenti con numerose descrizioni storiche di eventi naturali d'incontro con Dio ed esperienze mistiche. In entrambi i gruppi le esperienze dell'incontro sono state in gran parte nascoste, con solo circa uno su cinque fra i partecipanti che indicavano l'intenzione di tale esperienza. Tutti i partecipanti hanno riferito il coinvolgimento di uno o più sensi, i sensi extrasensoriali, visivi, uditivi e tattili sono i più frequentemente approvati. La maggioranza e proporzioni simili di entrambi i gruppi hanno riferito di comunicazione (cioè uno scambio di informazioni con ciò che è stato incontrato) con una risposta emotiva personale durante l'incontro e dopo aver ricevuto un messaggio, una missione o una visione, mentre solo uno cinque hanno riferito di aver acquisito previsioni sul futuro o su ciò che è stato riscontrato con una risposta emotiva durante l'incontro. Entrambi i gruppi hanno fornito valutazioni moderatamente alte sulla vividezza dei loro ricordi dell'incontro (l'esperienza sembrava più reale della coscienza di tutti i giorni), sul punteggio totale e sulla maggior parte delle sottoscale del Questionario sull'esperienza mistica. Allo stesso modo proporzioni elevate simili dei due gruppi hanno appoggiato una serie di qualità attribuite a ciò che è stato incontrato, con la maggioranza che lo definisce benevolo, intelligente, sacro, cosciente, eterno e onnisciente, ma meno di uno su dieci sostiene di aver incontrato qualcosa di malvagio. La maggioranza di entrambi i gruppi ha approvato ciò che è stato riscontrato esisteva, almeno in parte, in qualche altra realtà e che ha continuato ad esistere dopo l'incontro. Circa tre quarti o più di entrambi i gruppi hanno indicato che l'incontro è stato tra le 5 esperienze più significative dal punto di vista personale e spiritualmente significative della loro vita, con circa uno su tre che indica che è stata l'esperienza più singolare. Per quanto riguarda i persistenti cambiamenti attribuiti all'esperienza, la maggior parte dei partecipanti ad entrambi i gruppi ha sostenuto cambiamenti desiderabili nella pratica contemplativa, di preghiera o di meditazione e nella comprensione di tradizioni religiose o spirituali diverse dalla propria ed entrambi i gruppi hanno avuto valutazioni medie da moderate a forti di cambiamenti desiderabili nella soddisfazione della vita, scopo, significato, consapevolezza spirituale nella vita di tutti i giorni, atteggiamenti nei confronti della vita e del sé.


Nonostante queste molte somiglianze c'erano alcune notevoli differenze nei dettagli e nelle conseguenze delle esperienze di incontro tra i gruppi Non Drug e Psichedelici. Per enfatizzare le differenze più solide tra i gruppi questa discussione si concentrerà su differenze significative (p-minore o uguale-0.001) nelle proporzioni dei due gruppi con il requisito aggiuntivo che la differenza sia >10%. Rispetto al gruppo psichedelico il gruppo non farmacologico aveva maggiori probabilità di essere solo al momento dell'esperienza (58% contro 35%) e meno probabilità di avere i sensi visivi, uditivi o extrasensoriali coinvolti. È interessante notare che il gruppo Non Drug ha più del doppio delle probabilità di approvare Dio (il dio della tua comprensione) come il miglior descrittore di ciò che è stato incontrato (41% contro 18%), ma meno della metà delle probabilità di approvare il descrittore Realtà Ultima (26% vs. 55%). Coerentemente con gli attributi più comuni di "Dio" nelle tradizioni monoteiste, il gruppo Non-Drug aveva una probabilità significativamente maggiore di sostenere ciò che era stato incontrato aveva il libero arbitrio (poteva influenzare gli eventi in questa realtà) ed era proponibile (rispondente alla preghiera o alla petizione), e meno propensi a sostenere che l'incontro fosse avvenuto con "parti" di loro. Il gruppo psichedelico aveva maggiori probabilità di sostenere una riduzione della paura della morte.


Entrambi i gruppi hanno mostrato punteggi moderatamente alti nel questionario sull'esperienza mistica (MEQ-30). Il gruppo psichedelico, tuttavia, era significativamente più alto rispetto al gruppo non farmacologico nei punteggi totali in ciascuno dei quattro punteggi dei fattori ed aveva la percentuale di gruppo che soddisfaceva a priori i criteri per aver avuto un'esperienza mistica "completa" (43% contro 64 %). Sembra probabile che i punteggi più alti del MEQ-30 nel gruppo psichedelico possano essere dovuti in parte al fatto che il MEQ-30 è stato sviluppato e validato per valutare esperienze simili causate dalla psilocibina e quindi potrebbe avere più sensibilità alle esperienze psichedeliche. Questi risultati indicano che le esperienze di incontro di Dio interpretate in modo teistico e naturale possono soddisfare i criteri di Stace per l'esperienza mistica che non fanno alcun riferimento a Dio. I risultati suggeriscono anche che il MEQ-30 può essere utile per valutare le esperienze di incontro spirituale e di Dio presenti in natura.


La Fig. 1 presenta un riassunto delle somiglianze e delle differenze più rilevanti tra il gruppo non farmacologico e il gruppo psichedelico.

Un recente studio su Internet condotto trasversalmente da Yaden e colleghi ha esaminato le esperienze religiose, spirituali e mistiche (RSME) e l'uso degli psichedelici. Nel loro studio un gruppo di partecipanti che riferiva di aver usato una o più sostanze psichedeliche che avevano influenzato la loro RSME durante la loro vita erano confrontati con un gruppo che riferiva di non aver usato alcuna sostanza psichedelica che influenzasse le loro RSME. Lo studio ha dimostrato che il gruppo psichedelico ha attribuito alla loro vita RSME un maggiore senso di scopo e spiritualità e una ridotta paura della morte. Coerentemente con Yaden et al. gli utenti psichedelici nel presente studio avevano maggiori probabilità di sostenere la riduzione della paura della morte. Contrariamente a Yaden et al. nel presente studio la grande maggioranza degli elementi che valutano i persistenti cambiamenti attribuiti all'esperienza dell'incontro non erano diversi tra gli utenti psichedelici e non psichedelici (Tabella 11) e gli utenti psichedelici hanno valutato la loro persistente consapevolezza spirituale nella vita di tutti i giorni significativamente inferiore rispetto agli utenti non psichedelici. Sebbene Yaden et al. e il presente studio si concentrano entrambi sugli effetti delle sostanze psichedeliche sulle esperienze spirituali ci sono importanti differenze nei metodi che potrebbero parzialmente spiegare queste incongruenze. In particolare in Yaden et al. lo studio si basava su esperienze religiose, spirituali e mistiche ampiamente descritte, in contrasto con il presente studio che si concentra molto più strettamente su una singola esperienza di un incontro con qualcosa che potrebbe essere chiamato Dio, Potere superiore, Realtà suprema o Aspetto o Emissario di Dio. In ulteriore contrasto con il presente studio, Yaden e colleghi, non hanno valutato se le RSME si sono verificate nelle stesse occasioni in cui sono state assunte le sostanze psichedeliche, non hanno escluso il possibile uso di droghe non psichedeliche durante il periodo delle RSME e hanno avuto molti campioni di dimensioni inferiori (circa 330 rispetto a 809).


- Somiglianze e differenze tra diversi psichedelici:

1) I gruppi di psilocibina e LSD erano molto simili.

Fatta eccezione per alcune piccole ma significative differenze di età e anni dall'esperienza i gruppi Psilocibina e LSD non differivano in modo significativo su nessuno dei 76 elementi che valutavano i dettagli e le conseguenze dell'esperienza dell'incontro. Questa scoperta è interessante perché, sebbene la psilocibina e l'LSD siano entrambi psichedelici classici i cui effetti primari sono mediati dal recettore 5HT2A, hanno diverse strutture molecolari, profili di attività del recettore, durate d'azione, con probabili differenze nella potenza funzionale e selettività.


2) Gruppo Ayahuasca rispetto agli altri gruppi psichedelici.

Dal punto di vista demografico il gruppo Ayahuasca era il più singolare dei gruppi psichedelici avendo le maggiori probabilità di avere anziani, donne, universitari, sposati e non residenti negli Stati Uniti e meno probabilità di essere atei. Queste differenze e la constatazione che gli utenti dell'ayahuasca avevano significativamente meno probabilità di essere soli al momento dell'esperienza sono coerenti con l'ayahuasca utilizzata in contesti strutturati di gruppo per scopi religiosi o spirituali in tutto il mondo. Questo gruppo aveva maggiori probabilità di sostenere la comunicazione con ciò che era stato riscontrato rispetto ai gruppi Psilocibina e LSD. Per quanto riguarda gli attributi di ciò che è stato riscontrato il gruppo Ayahuasca tendeva ad avere i più alti tassi di approvazione degli attributi positivi, con questi che sono significativamente più alti rispetto al gruppo Psilocibina e LSD per benevolenza, intelligenza, consapevolezza e comunicazione. Allo stesso modo, per quanto riguarda i confronti con altre esperienze della vita e cambiamenti persistenti, il gruppo Ayahuasca ha generalmente avuto le valutazioni numericamente più alte o i più alti tassi di approvazione su domande che indicano risultati positivi, con questi che sono significativamente più alti della psilocibina e dell'LSD per essere spiritualmente significativi e per aumentare soddisfazione personale, relazioni sociali, consapevolezza spirituale nella vita di tutti i giorni, attitudini verso la vita e se stessi, l'umore e il comportamento. Sebbene le differenze demografiche tra i gruppi siano state regolate statisticamente non sono state ottenute informazioni dettagliate sul contesto di utilizzo e, pertanto, non è possibile determinare in quale misura le differenze negli attributi positivi, rispetto a quelle riscontrate e le attribuzioni positive all'esperienza ed alle sue conseguenze, fossero dovute all'uso comune dell'ayahuasca in un contesto strutturato di gruppo religioso/spirituale. Tuttavia questa è una considerazione importante perché la potente influenza sia del set psicologico che del setting fisico sugli effetti dei classici psichedelici è ben nota ai ricercatori e ai professionisti che lavorano con questi composti.


3) Gruppo DMT rispetto al gruppo Ayahuasca.

Come descritto sopra i dati demografici del gruppo DMT differivano dal gruppo Ayahuasca e gli utenti dell'Ayahuasca avevano meno probabilità di rimanere soli al momento dell'esperienza. Tuttavia, tra gli altri 76 elementi che hanno valutato i dettagli e le conseguenze dell'esperienza dell'incontro, c'erano solo alcune differenze. In particolare e in linea con l'uso religioso strutturato di ayahuasca il gruppo DMT ha avuto cambiamenti positivi significativamente più bassi nelle loro relazioni sociali ed era meno propenso a sostenere che ciò che era stato incontrato era petibile o continuava ad esistere dopo l'incontro. Gli utenti DMT avevano anche maggiori probabilità di sostenere che la comunicazione fosse a 1 via (da essa verso di te) e meno propensi a sostenere che la comunicazione fosse a 2 vie.


4) Gruppo DMT rispetto ai gruppi Psilocibina e LSD.

Demograficamente il gruppo DMT era simile ai gruppi Psilocibina e LSD tranne per essere più giovane ed aver avuto l'esperienza più di recente. Nonostante le somiglianze demografiche il gruppo DMT differiva in modo significativo dai gruppi Psilocibina e LSD in 16 articoli su 76 che valutavano i dettagli e le conseguenze dell'esperienza. Il gruppo DMT aveva più probabilità rispetto ai gruppi Psilocibina e LSD di entrare nell'esperienza con l'intenzione di un incontro. Era più probabile che l'incontro fosse legato alla comunicazione a 1 o 2 vie. Vi era un'alta probabilità che la comunicazione fosse visiva o extrasensoriale e che ciò che è stato riscontrato fosse benevolo, intelligente, consapevole e che fosse esistito in qualche altra dimensione, ma con meno probabilità di continuare ad esistere dopo l'incontro. Rispetto ai gruppi di psilocibina e LSD il gruppo DMT aveva punteggi totali significativamente più elevati nel questionario sull'esperienza mistica, con punteggi più alti sull'ineffabilità e la trascendenza dei fattori del tempo e dello spazio e con una percentuale maggiore del gruppo che soddisfaceva i criteri per un'esperienza mistica completa . Questo sondaggio non è in grado di distinguere se queste differenze nell'esperienza DMT dalla psilocibina e dall'LSD riflettano vere differenze farmacologiche rispetto alle differenze di aspettativa e contesto. È plausibile che le credenze popolari sugli effetti della DMT, con particolare interesse per le esperienze di incontro di entità, possano aver distorto gli utenti della DMT nel provare tali esperienze.


Molti dei risultati sopra descritti sono coerenti con la conclusione che la N,N-dimetiltriptamina spiega sia le somiglianze tra i gruppi DMT e Ayahuasca sia le differenze di ciascuno di questi gruppi dai gruppi Psilocibina e LSD. Sebbene l'ayahuasca sia una miscela di piante, la N,N-dimetiltriptamina è considerata il principale componente psichedelico, come lo è per coloro che usano la sola DMT. Il profilo generale degli effetti con il gruppo DMT era molto simile al gruppo Ayahuasca nonostante le differenze demografiche, le credenze popolari sugli effetti attesi e i contesti di amministrazione. Inoltre la DMT (diversa dall'ayahuasca) è più comunemente fumata, quindi con un esordio molto rapido e una breve durata degli effetti, a differenza dell'ayahuasca che viene ingerita per via orale con un inizio più lento e una durata d'azione più lunga. Nel loro insieme questi risultati suggeriscono che la N,N-dimetiltriptamina produce effetti robusti in una vasta gamma di condizioni. Inoltre l'osservazione che differenze significative o direzione delle differenze rispetto ai gruppi Psilocibina e LSD erano generalmente simili nei gruppi DMT e Ayahuasca suggerisce che la N,N-dimetiltriptamina produce un profilo unico di effetti che è fenomenologicamente distinto dai due psichedelici classici ampiamente utilizzati (psilocibina e LSD) che erano indistinguibili da tutte le misure valutate in questo sondaggio.


- Cambiamenti nell'identificazione come ateo da prima a dopo l'esperienza:

Una scoperta interessante del presente studio è stata che, nel gruppo non farmacologico e in ciascuno dei gruppi psichedelici, la maggior parte di coloro che hanno identificato la loro appartenenza religiosa come ateo prima dell'esperienza dopo l'incontro non si identificava più come ateo, con questa differenza significativa in tutti i gruppi. Questo risultato è coerente con le improvvise esperienze di conversione religiosa che sono ben descritte nella psicologia della letteratura religiosa [1,6 (capitolo 8)] con l'esperienza di Paolo che incontra Gesù sulla strada di Damasco come prototipo. Un'importante direzione futura della ricerca sulle droghe psichedeliche sarà quella di estendere la ricerca prospettica sulle esperienze psichedeliche provocate dalle droghe per valutare possibili cambiamenti nell'orientamento o nell'affiliazione religiosa, compresa l'identificazione come ateo.


- Le esperienze di incontro sono psicologicamente impegnative:

Sebbene la maggior parte dei partecipanti abbia valutato l'incontro tra le esperienze più significative dal punto di vista personale e spirituale della propria vita, circa un terzo ha valutato l'esperienza tra le 5 esperienze psicologicamente più impegnative della propria vita, con circa il 15% che indica che era la singola esperienza psicologicamente stimolante della loro vita. Che tali esperienze possano essere sia attraenti che estremamente difficili è coerente con la descrizione classica della duplice natura degli incontri con il "Santo" sia come "mysterium tremendum" (riferendosi alla sua terribile e assoluta potenza) che "mysterium fascinans" (riferendosi a la sua natura affascinante e attraente) del teologo Rudolf Otto. Allo stesso modo le esperienze psichedeliche possono coinvolgere sia emozioni positive tra cui la trascendenza, sia sentimenti altamente angoscianti come la paura e la follia sono stati ben documentati.


- Le droghe psichedeliche possono provocare esperienze autentiche d'incontro con Dio?:

Sebbene alcuni studiosi di religione abbiano argomentato per motivi concettuali che le esperienze legate alla droga non sono vere esperienze religiose, Stace e Smith contrastano con il Principio dell'indifferenza causale, il quale afferma che se due esperienze sono fenomenologicamente indistinguibili non si può concludere che una sia genuina e l'altra no. Sebbene ci siano sia somiglianze che differenze nelle esperienze di incontro di Dio descritte dai gruppi Non-Drugs e Psichedelici la generalità più solida in una vasta gamma di domande è che i dettagli descrittivi, l'interpretazione e le conseguenze di queste esperienze sono marcatamente simili. Le scoperte secondo cui il descrittore preferito di ciò che è stato riscontrato era "Dio" nel gruppo non farmacologico, ma "Realtà ultima" nel gruppo psichedelico suggeriscono che tali etichette potrebbero riflettere differenze nella semantica e nell'interpretazione concettuale piuttosto che differenze fenomenologiche o funzionali nell'esperienza.


Va notato che né studi descrittivi di tali esperienze, per quanto dettagliati, né la scienza emergente della neuroteologia, per quanto forti siano le associazioni dimostrate tra processi cerebrali ed esperienza religiosa, possono indirizzare definitivamente le affermazioni ontologiche sull'esistenza di Dio. Riconosciamo che le questioni controverse derivano dal tentativo di trarre conclusioni ontologiche sulle esperienze fenomenologiche dei partecipanti di "Dio" o "Realtà ultima" che alcuni credono essere al di là della normale realtà/coscienza materiale. Tali questioni concettuali sono state discusse a lungo dagli studiosi della psicologia della religione che usano abitualmente metodi empirici nello studio delle esperienze religiose, spirituali e mistiche.


- I punti di forza e le limitazioni dello studio:

I punti di forza metodologici di questo studio includono le informazioni dettagliate valutate su una singola esperienza in un ampio campione, l'esclusione dal gruppo non farmacologico di chiunque abbia riferito di aver mai avuto un'esperienza di incontro con Dio dopo aver assunto qualsiasi farmaco psicoattivo (escludendo dal gruppo psichedelico coloro la cui esperienza si è verificata dopo l'assunzione di più sostanze) e un adeguamento statistico per le differenze demografiche tra i gruppi. Tuttavia ci sono una serie di limitazioni di questo studio. Una limitazione è che i dati si basano interamente su auto-report raccolti in modo retrospettivo, spesso anni dopo l'esperienza. L'auto-relazione è limitata dalla desiderabilità sociale o da altri pregiudizi impliciti. Ad esempio, i partecipanti potrebbero essere stati più disposti a fornire risposte affermative alle nostre domande del sondaggio a causa della loro convinzione, precisa o no, che potremmo aver voluto tali risposte. Sebbene la maggior parte dei partecipanti abbia indicato di avere ricordi vividi, il lunghissimo ritardo tra l'esperienza e il completamento del questionario (in media oltre un decennio) solleva ulteriori preoccupazioni sul fatto che questi ricordi possano essere cambiati nel tempo. Ulteriori limitazioni dello studio includono che il sondaggio è stato dispendioso in termini di tempo (in media 50 minuti), non compensato e anonimo, il che avrebbe potuto contribuire alla distorsione della selezione dei campioni. D'altra parte, queste caratteristiche suggeriscono anche che i partecipanti erano fortemente motivati a fornire informazioni dettagliate su queste esperienze che consideravano tra le più significative della loro vita. Una limitazione di studio correlata è che non sappiamo quanto siano rappresentativi i campioni di studio delle popolazioni più numerose di individui che potrebbero aver avuto tali esperienze. Sebbene le caratteristiche demografiche del gruppo psichedelico fossero abbastanza simili a quelle delle precedenti indagini su Internet di tipo mistico e di esperienze avverse dopo l'uso della psilocibina si nota che solo l'1% dei gruppi non farmacologici e psichedelici era nero/afro-americano. La ricerca futura dovrebbe affrontare questa limitazione reclutando in modo specifico persone provenienti da una varietà di contesti diversi per comprendere meglio questi fenomeni tra i partecipanti non bianchi.


Conclusioni:

Questo è il primo studio a fornire un confronto dettagliato tra esperienze naturali (non farmacologiche) e occasioni psichedeliche che i partecipanti hanno spesso interpretato come un incontro con Dio o la Realtà Ultima. Sebbene esistano interessanti differenze tra esperienze non farmacologiche e psichedeliche, nonché tra esperienze associate a quattro diversi farmaci psichedelici (psilocibina, LSD, ayahuasca e DMT), le somiglianze tra questi gruppi sono sorprendenti. I partecipanti hanno riportato vividi ricordi di queste esperienze di incontro che hanno spesso coinvolto la comunicazione con qualcosa che il più delle volte è stato descritto come Dio o Realtà suprema e che ha gli attributi di essere cosciente, benevolo, intelligente, sacro, eterno e onnisciente. L'esperienza dell'incontro ha soddisfatto i criteri a priori per essere un'esperienza mistica completa in circa la metà dei partecipanti. Simile alle esperienze di tipo mistico, che sono spesso definite senza riferimento all'incontro con un altro essere senziente, queste esperienze sono state classificate come tra le esperienze di vita più significative dal punto di vista personale e spirituale con persistenti cambiamenti positivi da moderati a forti negli atteggiamenti su sé, soddisfazione della vita, scopo e significato della vita che i partecipanti hanno attribuito a queste esperienze. La futura esplorazione dei fattori predisponenti biologici e psicologici e dei correlati fenomenologici e neurali degli effetti sia acuti che persistenti di tali esperienze potrebbe fornire una comprensione più profonda delle credenze religiose e spirituali che sono state parte integrante della formazione delle culture umane da tempo immemorabile.


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