Об экзамене, мой бэкграунд, timeline

Об экзамене, мой бэкграунд, timeline

Max @allforielts @canadakaknado

Об экзамене

Если ты добрался до моей страницы, то ты уже наверняка знаешь что такое IELTS и для чего он тебе нужен.

Wikipedia заботливо подсказывает нам:

IELTS (International English Language Testing System) — международная система оценки знания английского языка. Позволяет определить уровень и навыки владения английским у людей, для которых английский язык не является родным. IELTS — наиболее востребованный тест английского языка для учёбы и иммиграции в Великобританию, Канаду, Австралию и Новую Зеландию (конкурирующий тест TOEFL наиболее популярен в США.) Министерство иммиграции Канады рассматривает результаты теста IELTS, но не принимает результаты TOEFL.
IELTS принадлежит трём организациям:
Cambridge ESOL Examinations
Британский совет
IDP: IELTS Australia.
Существует три версии теста:
Academic IELTS (академическая версия)
General Training IELTS (общая версия)
IELTS Life Skills

Информацию о критериях оценки, структуре теста, назначении и много другому лучше читать из первых рук на английском или на русском в официальных источниках.

В целом IELTS - это огромная корпорация с миллионными оборотами. Тысячи людей по всему миру работают на конвейерах по созданию тестов, проведению экзаменов и проверке экзаменационных работ. IELTS дорожит своей репутацией надежной системы проверки владения английским, поэтому к подготовке стоит подойти как к ответственному мероприятию.

Предыстория

Необходимость сдачи IELTS возникла в момент, когда я решил участвовать в иммиграционной программе Канады Federal Skilled Worker Program. Без этого экзамена невозможном попасть в пул отбора кандидатов в рамках системы отбора Express Entry и получить вид на жительство в Канаде.

К моменту начала подготовки к экзамену у меня за плечами был определенный бэкграунд в части английского:

  • английский в общеобразовательной школе 5-9 класс - стандартный Happy English, после которого в голове едва ли остается алфавит и пара-тройка времен.
  • английский в 10-11 классе в школе с углубленным изучением английского языка. Тут все было серьезно, довольно профессионально и весьма бескомпромиссно. Эти два года стали основным стимулом в дальнейшем, предопределив мой текущий уровень. В это же время я начал учить французский (бросил впоследствии).
  • английский в университете 1-5 курс на экономической специальности с языковым уклоном. Учебный план предусматривал много английского в разных видах (отдельно Reading, фонетика, деловой язык, устная практика, грамматика и много чего еще). Раз в полгода - обязательная сдача TOEFL paper-based для отслеживания прогресса.
  • за время учебы в университете я дважды съездил в США по программе Work and Travel USA. Первый раз было довольно сложно - буквально пришлось забыть все, чему меня учили. Сложнее всего было понимать и воспринимать информацию на слух. Дважды по 4 месяца я работал в ресторане и кафе, где так или иначе приходилось много болтать, слушать, и много-много улыбаться, когда ничего не понимаешь.
  • после университета - 7 лет карьерного движения в компаниях на позициях, где знание английского требовалось лишь в качестве формальной строчки в резюме. Редкие путешествия, в которых базовый английский помогал не потеряться, выбрать еду в ресторане и поболтать в баре с местными жителями.

Timeline, подготовка и результат

Не откладывая в долгий ящик, скажу, что сдавал я экзамен один раз. Для получения максимальных баллов в системе Express Entry по результатам экзамена мне нужно было получить L: 8; R: 7; W: 7; S: 7. Это соответствует уровню CLB9 по канадской системе и дает дополнительные баллы при отборе.

Я настраивался на сдачу с первого раза и даже в мыслях не давал себе шанса на пересдачу. Каждая пересдача - это не только затраты на тест (~250 долл.), но и на подготовку. Самое "затратное" в этом, на мой взгляд - найти моральные силы подняться и сделать это снова.

Подготовку к сдаче я начал в мае 2017 по возвращении из трехнедельного путешествия по США, где я смог убедиться, что мой язык еще далек от совершенства. Сдача экзамена была запланирована на 19 августа.

Фактически я сдал экзамен 9 сентября, выделив себе на подготовку около 3,5 месяцев.

Timeline состоял из следующих этапов

  • Май - Июнь 2017: гуглил все, что гуглилось по слову "IELTS". Информации было настолько много, что голова шла кругом. Вместе с этим, копировал наиболее интересные и полезные ссылки для дальнейшего подробного изучения.
    Одновременно с этим изучил рынок школ английского языка в Петербурге, которые готовят к сдаче экзамена. Сделал сводную таблицу, куда занес 5-6 школ вместе с основными параметрами: стоимость, локация, количество часов и темп обучения, ближайшие даты старта. По итогу отбора выбрал школу английского языка Windsor. С 22 мая начались занятия. Каждое занятие длилось 3 академических часа, в группе было около 8 человек. Кстати, к финишу осталось порядка 3 человек в этом наборе. Школа имеет лицензию на образовательную деятельность, на сумму обучения можно получить налоговый вычет.
Не отходя от кассы, хочу сделать пару ремарок по поводу обучения в языковых школах.
а) языковые курсы - это не гарантия сдачи экзамена (вообще ничто не гарантия сдачи). Большая часть материала на групповых курсах - это хороший и полезный набор стратегий для Listening и Writing, пояснения по типам и структуре эссе, комментарии относительно того, что от вас хочет экзаменатор и IELTS при сдаче частей Writing и Speaking. Однако, недостаток практики Speaking face-to-face и Writing с детальным разбором ошибок снижает эффективность курсов.
б) оцените свой уровень языка. Курсы IELTS имеют смысл, если текущий уровень языка позволяет относительно свободно воспринимать и выражать свои мысли в письменной и устной форме. Если нет - придется уделить время подтягиванию "базы".
в) вытекает из предыдущего - на курсах оказываются люди с разным уровнем владения языком. Это особенно чувствуется, когда для заданий Speaking вас разбивают на пары. Честно говоря, вообще сомнительна эффективность тренировать Speaking с партнером, который делает столько же ошибок, сколько и ты.
г) преподаватель на курсах дает домашние задания в виде написания эссе, потом собирает их и проверяет. Однако, никаких жестких правил на этот счет нет. Иными словами, курсы - это возможность к каждому занятию приносить готовое эссе и письмо и отдавать на проверку. Из всей группы только 1-2 человека будут делать это регулярно. Это отличный бонус получить ~20 проверенных эссе за все время обучения.
Резюмируя, языковые курсы не являются a must в сдаче экзамена. Для меня это стало отличным источником полезных стратегий по всем частям экзамена, расширило представление об экзамене в целом, позволило проработать проблемные точки в грамматике. Наверняка, все это можно освоить через он-лайн курсы (например на edX), но в целом я вижу для себя больше плюсов. К тому же, на экзамене Speaking у меня принимал преподаватель из этой школы.
  • Июль - Август 2017: в июле еще продолжались занятия в школе, но пришло время выбирать стратегию для дальнейшей подготовки. Подготовку к каждому модулю я чуть ниже напишу отдельно. В это время я взял несколько Skype-уроков у Кристофера - он довольно популярен у русскоязычных студентов, но мне с ним не понравилось. Во-первых, он занимается без видео. Во-вторых, нет четкого плана и структуры занятий. На одном из занятий мы час проговорили обо всем подряд без какого-либо "выхлопа" или привязки к экзамену. На третье занятие он не подключился - то ли была проблема со скайпом, то ли он забыл. К тому же, проверять одно эссе в течение двух занятий мне показалось неэффективным. В общем, я отказался от его услуг, хотя после этого он пару раз писал и предлагал свои услуги.
    В августе я составил шорт-лист преподавателей на italki. Среди моих критериев отбора были: действующий экзаменатор IELTS, хорошие отзывы и много проведенных уроков, цена до 30 долл. за час, наличие свободных слотов в удобное мне время, интересное видео-превью или описание занятий на странице преподавателя. Здесь я пишу про людей, с которыми я готовился. К моменту сдачи на italki я завершил 34 урока.
  • Сентябрь 2017: с 1 сентября я ушел в отпуск в надежде сконцентрироваться на предстоящем экзамене, разложить в голове имеющиеся знания, немного отдохнуть и эмоционально настроиться. Каждый день я по-прежнему 1 час посвящал он-лайн урокам с Джен, 3 часа - написанию эссе и письма. Отключил все гаджеты, смотрел сериалы, читал, спал. Время пролетело довольно быстро.
    9 сентября сдал экзамен в Student International.
    22 сентября в 00.01 откупорил шампанское, прыгал до потолка, пугал соседей радостными воплями :)