...

...

Автор: Чёрный (@Dark_YLT); редактор: Панда (@TaliaGreen)


Имя героя: Эрл Терико (Псевдоним "Лик")

Пол: Мужской

Возраст: 20 лет

Раса: Человек

Характер: Замкнут, мало общителен, хладнокровен. В случае угрозы сохраняет мёртвое спокойствие.

Умения: Лик может достигать невероятной скорости, превратившись в молниеносный импульс. Контроль молнии и грозовой погоды (в любой момент могли стянуться тучи, и начаться гром). Генерация молний - самостоятельно.

Предыстория: С ранних лет «Белый орден» похитил Эрла для неких опытов, связанных с кибернетикой. Эрл, после мучительных операций и каждодневных экспериментов над его телом, сознательно забивался в угол своей комнаты, где его содержали, поджимал босые ноги к груди, задаваясь лишь одним вопросом: "За что?".

Шли дни, месяцы, за ними годы, Эрл стал более устойчив и вынослив как психически, так и физически, но тот единственный вопрос по-прежнему крутился в его голове.

В тот роковой день, когда Эрлу исполнилось 16 лет, все изменилось: мальчик сидел в своей комнате и все пытался найти ответ на свой вопрос, как вдруг из ниоткуда в центре комнаты сформировался силуэт, похожий на человека. После недолгих объяснений оказалось, что один Высший заинтересовался Эрлом, предлагая определённую силу, подбивая мальчика отомстить всем его обидчикам. В итоге Высший добился своей цели, и Эрл заключил контракт. Мальчика наделили силой молнии, а сформировавшаяся в последствии переданной мощи метка имела не привычно огромные размеры, покрывая сразу обе руки.

После восстания против «Белого ордена» имя Эрла Терико быстро разлетелось по всей Империи, и, дабы скрыть свою личность, парень начал носить маску. Он взял себе псевдоним - Лик, так как захотел полностью скрыть свою личность.

Уже в течении 4-х лет разыскивает своих пропавших родителей.

***

Город Ноксам в очередной раз накрыло дождём.

Люди начали метушиться*, разбегаясь по домам и тавернам. Лик все так же не спеша шёл к своей очередной цели. Сдвинув вниз часть разделяющейся маски, чтобы можно было без препятствий с ней есть, пить и т.д., он достал сигарету и закурил. После этого подошёл к поместью своей жертвы, защёлкнул маску и закрыл глаза, чтобы сконцентрироваться. На каждом из трёх этажей он почувствовал лёгкие электрические импульсы, которые показывали силуэты людей.
(*Метушиться – «суетиться».)

«Мдэ, ну и охраны он наставил... Он серьёзно думает, что это его спасёт? Пойдём в лоб». - На лице Эрла появился маниакальный оскал, но за холодной маской этого не было видно.

 В ту же секунду Лик с ноги открыл дверь. На шум обернулось несколько охранников, обнажив свои орудия.

- Стук-стук, оу, я не вовремя? Могу зайти позже, - показав указательными пальцами в сторону улицы. - Хотя нет... - чуть наклонив голову и сжав кулаки произнёс парень вновь. - Сейчас выйдете вы!

Эрл начал медленно двигаться вперёд, без особых затруднений. Он отбивал атаку за атакой, попутно рассматривая помещение.

- Такс, тут у нас прихожая, если правильно понял, второй этаж - это гостиная и кухня, а уже на третьем обитает этот червь...

Перебив охрану на первом и втором этажах, Лик отправился выше. Поднимаясь по лестнице он кричал: «Вальтееееен, я уже идуууу... Вальтееееен, я уже рядом». В его голосе был слышен небольшой азарт, его слова разносились по всему дому, сам же Вальтен в панике забился в углу комнаты, по его лбу стекла холодный пот. За мгновение Эрл уже оказался в метре от своей жертвы.

- Ну, здравствуй, жирная туша...

Вальтен был весьма плотного телосложения и маленького роста. Сидя в углу он дрожал от страха. Эрл рассматривал его, поставив ногу на ключицу толстяка, немного склонил голову в право.

- Чего тебе н-нужно?! Власти? Д-денег? Девушек? Я... Я дам все что пожелаешь! - дрожь в голосе жертвы была слишком сильна, чтобы её не заметить.

- Как же ты жалок, Вальтен... - через железную подошву своих ботинок Эрл выпустил мощный заряд электричества в жирное тело, и в судорогах Вальтен скончался. Толкнув ногой обугленную тушу, она упала на пол, испуская лёгкий дым. – Весьма жалкое зрелище.

Спустившись вниз, Лик подобрал один из трупов охранников, выпивая его кровь на ходу. А уже выходя из поместья, Лик взглянул на небо, превратился в разряд молнии и улетел. На его месте красовался лишь обугленный кусок газонной травы.

***

Лик посетил своё обыденное место в баре, где каждый день ждёт новые заказы. Сидя в угловом столе он поднял руку и подозвал к себе официантку. Подойдя к Лику та любезно спросила, чего он желает на этот раз, Эрл без каких-либо слов тыкнул пальцем в меню, указывая на вишневый сидр.

- Сейчас будет. – Молвив это официантка удалилась для подготовки заказа, а Лик, откинувшись на угловую стыковку спинки, раскинул руки вдоль её верхней части и стал осматривать сидящих в помещении. Частенько кидал взор на VIP-комнату что была на втором этаже с выходом на балкончик в зал. Внезапно перед Ликом появилась фигура мужчины стройного телосложения, среднего роста, в смокинге и с зонтом, на который он слегка опирался.

- Сегодня в газетных новостях читал про убийство... - Сказал мужчина, кинув довольно большую пачку денег в конверте на стол. Эрл медленно перевёл взгляд на конверт, а после вернул взгляд на молодого человека – тот будто ещё чего-то ожидал. Чуть склонив голову в сторону кожаного диванчика чёрного цвета, что стоял напротив, Лик указал на место рукой, приглашая гостя присесть. В этот же момент официантка приносит сидр, что был заказан Ликом. Мужчина присаживается в ожидании каких-либо слов от Эрла. Эрл, протянувшись за сидром, остановил руку и потянулся к конверту. Достав оттуда крупную купюру, он подозвал официантку, взяв её за руку и отдал ей деньги, завернув их в её кулак. Отщелкнув нижнюю часть маски произнёс:

- Спасибо, а теперь не беспокой нас...

Девушка молча кивнула и ушла к барной стойке быстрым шагом рассказать о щедрости гостя.

- А теперь к делу... У меня есть весьма ценная информация для Вас, - Лик оторвал взгляд от сидра подтянув его к себе, дабы выпить, и посмотрел на своего собеседника.

- Да и что же ты... Вы, прошу прощения, хотите мне поведать? - поставив зонт у края дивана гость откинулся на спинку, сложив руки у груди.

- Вы видимо не расслышали... - лёгкий смех был ели слышен в речи Лика. - Информация очень ценная. - После паузы он сделал глоток сидра, не отрывая взгляда от гостя.

- Да что Вы? - с удивлением тот глянул на Лика.

- Уверяю Вас, вы будете удивлены тем, что я вам поведаю. - На лице Эрла появилась ухмылка.

- Ну, хорошо... – незнакомец просунул руку во внутренний карман пиджака, достал ещё один конверт такого же размера и кинул рядом ко второму, уже ранее лежащему на столе. - Я полагаю этого будет достаточно?

- Да, вполне... Когда я пришёл на место, то оказалось, что этот хмырь удвоил охрану... – Лик злобно ударил стаканом по столу.

- И что это значит?! – заказчик удивлённо посмотрел на парня.

- А Вы, я вижу, не далёкий...

- ДА КАК ВЫ СМЕЕТЕ! - взбунтовавшись воскликнул мужчина.

- Успокойтесь или Вы хотите, чтобы нас все услышали? Я понимаю, что музыка заглушает Ваши крики, но не настолько же... В общем... В Вашем кругу есть чья-то шестёрка… Вы многим говорили о том, что планировали убить эту свинью?

Заказчик на миг оторопев после нахмурил брови и задумался, уведя взгляд в правый нижний угол:

- Да, нет... Лишь трое из самых близких людей знают об этом, но мысли о том, что они крысы можете сразу откинуть. Я им доверяю как себе! - Воскликнул тот, ударив кулаком себя в грудь, как знак высшего доверия.

- Ну я же говорил, что недалёкий... Советую проверить каждого, иначе Вас убьют в ближайшее время.

Допив сидр Лик взял два конверта и попрощался с гостем, а тот так и остался сидеть в раздумьях.

«Как же жалок мир...»

Защелкнув маску Эрл вышел на улицу и направился к себе домой. Уже подходя к двери он заметил парня в очках с какими-то книгами.

- Тебе чего надобно? - окликнул парня Лик.

- А?.. - немного испугавшись, незнакомец выронил книги из рук и начал собирать их снова.

- Вы, наверное, Лик? Мне сказали, что вы наёмник… Мне бы сопровождение... - неуверенно начал говорить он.

- Парень, ты в своём уме? Я киллер, а не поводырь. Найди себе какую-то шавку со двора и топай. Лик подошёл к двери, будто не замечая парня.

- Подождите! Я Вам все объясню, только выслушайте меня! - Его голос был слегка дрожащим, парень выглядел совсем растерянным. Лик, вздохнув, протер глаза у переносицы.

- И за что мне это все? – выдох. - Ну хорошо, слушаю...

Поворачивая ключ в замочной скважине, Эрл начал выслушивать гостя. На лице парня в процессе рассказа появилась улыбка.

- Для начала я представлюсь - меня зовут Иринай Доку, я изучаю мифологию…

Открыв дверь Эрл перебил рассказчика тяжёлым вздохом:

- Оооо, боже, фанатика мне только не хватало...

С этими словами хозяин комнаты прошёл сразу на кухню, достав бутылочку хорошего виски и два хайбола**, поставил все это на барную стойку, открыл бутылку, перевел взор на Ириная, молча предлагая выпить вместе. Парень, войдя в квартиру, будто куда-то торопясь, шагал за Ликом.

(**Хайбол - высокий стакан, правильной цилиндрической формы, используемый для «простых» смесей на основе высокоградусных напитков и содовой, и вид алкогольных коктейлей, традиционно подаваемых в таком стакане.)

- О, нет, нет я не пью... - гордо молвил парень.

Лик, пожав плечами ответил на его фразу: - Ну и дурак... Так чего тебе надобно?

- Ах да, как я уже сказал, я изучаю мифы, - достав книгу и продолжая рассказывать парень указал на одну из страниц. - В этих строках сказано, что где-то здесь есть некие реликвии, что могут позволить любому человеку летать! Уверен, это будет великий прорыв в разработках!

Далее рассказ состоял лишь из восхищения этими артефактами и того, что они из себя могут представлять. Лик снова перебил рассказчика после очередной принятой порции виски:

- Так, окей, допустим они существуют, мне с этого что? Летать?! Мне и на земле матушке удобно...

Осознав, на что намекает наёмник, Иринай достал из небольшого чемоданчика, что был при нём, пачку денег:

- Намёк понят, плачу наличкой и 100% аванс.

Положив пачку на стол, Иринай убрал книги в чемодан обратно и стал ждать ответа от Лика, сам же Лик молча размышлял.

- Так, я понял, вот мой номер, - достав из того же чемоданчика бумажку с ручкой, парень написал номер сотового телефона, просунул его в канцелярскую резинку, которой была обтянута пачка денег, и направился к выходу. – Вы, пожалуйста, подумайте, а если что – наберёте меня...

Хозяин комнаты лишь секундным взглядом провёл Ириная. После того как дверь захлопнулась Эрл снял маску и налил ещё одну порцию виски, кидая взор то на пачку денег, то на дождь, что снова шёл за окном.

- Итак, что мы имеем... С одной стороны, есть заинтересованное в походе лицо с сомнительными шансами на успех и только пустая трата времени, с другой - куча нала за прогулку на природе… А! Хрен с ним! Завтра разберусь.

С этими словами Эрл лёг спать.

Проснувшись на утро голова Эрла напоминала ему действующий вулкан: сильный жар, сейчас будто по швам треснет! И во рту новая Сахара***.

(***Сахара - крупнейшая жаркая пустыня на Земле. Расположена на севере Африканского континента. )

- О, Боги, сжальтесь! Почему именно я? Кто придумал это сраное похмелье?

Парень направился на кухню, достал из холодильника бутылку холодной воды и выжал в неё сок лимона.

- Ну, с Богом.

Эрл, выдохнув, залпом выпил всю воду и быстрым шагом направился в туалет. Через пару минут токсины выходили из организма тем же путём, что парень впускал в себя прошлым вечером. Спустя небольшой промежуток времени Эрл уже чувствовал себя гораздо легче, и он готов был приступить к новым делам. Накинув рубашку, брюки, пиджак, завязав галстук наёмник направился к выходу, попутно захватив маску со стола и номер, который оставил вчерашний гость.

Выйдя на улицу, наёмник подошёл к таксофону и набрал номер настойчивого парня, что весь вчерашний вечер прожужжал о походе. «Трубку видимо никто не собирался брать» - Эрл взглянул на карманные часы, что были всегда при нём. – «12:06... Может он уже ушёл по делам?»

Лик уже собрался повесить трубку, как вдруг с другой стороны провода кто-то осторожно заговорил:

- Алло! Здравствуйте, кто это?

Эрл на миг оторопев, вернул трубку к уху.

- Да, это Лик. Иринай, в общем слушай. Если тебе нужен такой проводник, как я, у меня есть некоторые условия. Первое и самое главное - слушать мои указания, без упрёков и моментально. Все остальные узнаешь сегодня в баре «Отокидзава» в 13:00. Опоздаешь - считай сделка отменена. Ясно?

- Понял, уже собираюсь.

Наёмник уже хотел вешать трубку, но с той стороны было слышно, как парнишка вскрикнул, а после этого последовал сильный грохот. Ириннай в спешке повесил трубку. Лик, покачав головой, взглянул на небо, которое вновь затягивало тучами, и выдохнул.

«Думаю стоит его подождать в баре, все равно дел других пока нет».

Взобравшись на крышу, Лик достал сигарету и закурил. Дождь постепенно усиливался, превращаясь в сильный ливень, а Лик все так же шёл по краю крыши и медленно затягивался сигаретой, лишь изредка перепрыгивал с одной крыши на другую. Внизу было видно, как люди вновь суетятся, пытаясь скрыться от назойливого дождя.

В конце улицы уже виднелся бар. Зайдя внутрь, Лик направился в VIP-комнату и стал ожидать гостя, предупредив персонал, что к нему должны прийти. Иринай вскоре был на месте, весь запыхавшийся присел на противоположный диван. Лик достал из внутреннего кармана часы посмотрел на время «12:59».

- Ты вовремя, что ж, тогда слушай меня внимательно. - Лик слегка откинулся на спинку сложив руки у груди. - Первое правило я тебе сообщил, второе правило: «Все свои внеплановые действия ты должен обсудить со мной и получить от меня разрешение", третье: "От меня - ни на шаг". Это ясно?

Иринай, выслушав его, слегка проворчал: «Такое впечатление, что он моя мама...».

- Тебя что-то не устраивает? Не пойму... Раз ты мой наниматель, я головой и репутацией отвечаю за тебя, потому не хочу, чтобы дело, за которое я взялся, было провалено. Уяснил? Если да, то жду от тебя подробностей. Куда направляемся?

Иринай достал карту и разложил её по центру стола, что стоял между диванами.

- Вот наш город, - парень указал пальцем на крупно отмеченный Ноксам, - нам нужно на вершину этой горы, там есть пещера где, предположительно, спрятаны наши артефакты.

Лик задумался и уставился на карту, опираясь рукой на колено.

«Горы к северо-западу от нас, зная тот лес, он не совсем безопасный, и лучше его обойти стороной».

Продумывая план действий, Лик не обращал внимание на рассказы своего спутника, а Иринай продолжал:

- Я думаю нам стоит пройти через этот лес - на прямую. Это сократит время путешествия к горе до одного дня.

- Мы не пойдём сквозь лес. - Не дав закончить, Лик встал и направился к выходу. - Давай за мной. Иринай подорвался:

- Как так «не пойдём»? Но это же самый короткий путь! Мы потеряем кучу времени, если пойдём в обход!

Парень не переставал возмущаться, пока молодые люди выходили на улицу. Лик, достав сигарету, снова закурил и выпустил вверх дым, потерев переносицу у глаз.

- Если мы пойдём через центр леса, то ты умрёшь... Я не смогу прикрывать тебя со всех сторон одновременно. Я знаю ту местность, потому и сказал, что мы пойдём в обход. Либо можешь идти туда один, без меня.

Иринай замолчал, вспомнив о правилах, что диктовал ему Лик.

- Хорошо, будь по-твоему.

Затягиваясь в последний раз, наёмник выкинул окурок в урну в паре метров от них.

- Ладно, выдвигаемся, - Эрл кивнул парнишке, и они вместе направились к выходу из города.

***

Двое отважных парней, что ещё пару дней назад были совсем не знакомы, уже шагали вместе в порт, чтобы отправится на необходимый им материк. Лик на ходу расказывал, что должен предпринять Иринай в случае непредвиденных ситуаций. Вот уже спустя некоторое время, выйдя к побережью океана, путники сели на первый корабль, что плыл в нужную им сторону. Бороздя по океану, Лик всматривался в даль, будто выискивая что-то знакомое ему, но кроме водной глади и чистого неба ничего не было видно, лишь Империя, что понемногу отдалялась, а Иринай глядел в глубь воды, рассматривая своё отражение и то, как оно искажалось от волн, что возникали из-за движения корабля. Вдруг мальчишка отпрыгнул от борта и, упав на мягкое место, испуганно попятился. Эрл медленно перевёл взгляд на спутника с вопросительным взглядом, что скрывался под маской, а после, медленно перевёл взгляд на толщу воды, из которой виднелась огромная морда: непонятный зверь глядел снизу на корабль, будто пытаясь что-то сказать.

Лик, пробежав по палубе, выпрыгнул на бушприт**** и уставился на гиганта.
(****Бушприт - брус, выступающий вперёд с носа корабля.)

Капитан корабля обратился к Лику:

- Они не опасны. – Из-за сильных порывов ветра приходилось кричать, чтобы Эрл услышал его слова. - Сколько раз уже плавал! Питаются кальмарами и всякой морской живностью... Дерево им не по вкусу! Ха-ха-ха-ха!

Капитан рассмеялся и двинул на палубу, скомандовать матросам, чтобы те приготовились вычерпывать воду с корабля: брызги от движения чудищ вмиг заполняли весь корабль. Матросы интенсивно работали вёдрами.

- Лишь бы не потонули... - молвил один из матросов.

Капитан, услыхав эти слова, подошёл к нему: - Юнга, ты кто: оряк или сопля?! Не дрейфь, черпай воду и с твоей помощью мы уцелеем!

Подбодрив матроса своими словами, капитан улыбнулся, что было ели заметно из-за его густой бороды. Лик же продолжал смотреть, как это существо под водой медленно извивается, чтобы не терять скорость.

***

 Прошло довольно много времени, и наемник с его новым другом на ближайшее время уже были на материке, что звался Дионис. Сойдя с корабля, странники двинулись на север к горе, что была известна своей высотой и непроходимостью. Вокруг простирался лишь лес да дорога, что тянулась куда-то вдаль, слегка извиваясь между высоких деревьев, которые окружали её впритык с двух сторон. Листья деревьев развивались на ветру, напевая свою не понятную для человеческих ушей песню. Лёгкие порывы ветра заставляли болтаться галстук что был надет на Лика, он шёл молча, думая о предстоящем пути, который они уже начали, а Иринай все никак не умолкал, бегая от куста к кусту в восторге от флоры что окружала их. Парень не мог налюбоваться всей красотой и пытался проявить тот же интерес у Лика.

- Слышь, ботан, давай заканчивай с этим докладом... Мы не на экспедицию по изучению кустов вышли. Шагай вперёд и не бубни.

Лик не проявлял никакого интереса к зелени, что росла вокруг и ему казалось, что его спутник слегка тронут умом на разнообразии листиков.

- Но, как же.. разве тебе не интересна разновидность? Они все разные! Каждый приспособился к жизни по-своему!

Не дав договорить, Лик перебил собеседника: - Я сказал завязывай, ботан. Услышал?

Эрл слегка пригрозил Иринаю, дабы тот уже наконец заткнулся. Сам же ботаник, приуныв, пошагал вперёд. Лик шёл позади, не спуская глаз со своего клиента, держал руки в карманах. Уже начинало темнеть, а тропинка все так же извивалась, местами становившись то шире, то уже. Было видно, как вдали зажигаются огни.

- Эй, ботан, огни видишь? - Лик присвоил кличку "ботаник" своему спутнику. Она настолько подходила Иринаю, что Лик даже не заметил, как в разных беседах он уже не звал его по имени. - Это наш привал. В деревушке найдём ночлег, а на рассвете выйдем в путь.

Иринай повернулся и кивнул в ответ, соглашаясь.

***

Дойдя к тем самым огонькам впритык, двое парней стояли у входа в небольшой городок. Уличные фонари тусклым светом освещали улицы, люди разбегались по домам, закрывали окна и двери. Лик шёл по центру улицы не спеша, ботаник шёл справа от него, прижимая к себе рюкзак, его глаза бегали из стороны в сторону, осматривая прохожих, что быстрым проносились мимо гостей сего городка. Все жители носили поверх своей одежды мантию тёмно-коричневого цвета, словно желая скрыться от чего-то или кого-то. Горожане не обращали внимания на новоприбывших, которые явно выделялись из всей толпы. Во тьме уже царствующей на то время ночи раздался дикий крик. Света фонарей явно не хватало, чтобы увидеть, что там происходит, но можно было отчётливо рассмотреть ярко светящиеся глаза: нечто невообразимо высокое присутствовало на улице, стоя между домов, под одним из фонарей лежал человек, а свет падал на громадную костяную руку, что его удерживала беднягу. В отчаянии человек пытается вырваться, но у него нет и шанса... Упираясь руками в огромный палец монстра, что уставился на свою жертву, как на игрушку, мужчина молил о помощи. Лик, глянув на эту картину, развернулся и пошёл в сторону гор:

- Ботан, за мной, это не наше дело. – В словах Эрла не было ни боли, ни печали. Монотонность не давала прочитать хотя бы какую-нибудь эмоцию.

- Но... Но как же? Мы бросим его?! Я так не могу! - Иринай смотрел на Эрла с молящим взглядом, но сам Лик даже и не повернулся в его сторону.

- Я сказал, уходим. -Он шагал медленно, но уверенно, держа руки в карманах, слегка наклонив голову, смотря себе под ноги.

- Значит не хочешь?! Тогда помогу ему я! - воскликнул парень, наёмник услышал эти крики и обернулся.

- Эй, я знаю, там кто-то есть! Я Вас слышу! Помогите, прошу!

Монстр начал сжимать руку, чтобы поднять свою новую игрушку. Иринай, бросив рюкзак на пол, ринулся к незнакомцу. Скелет, заметив нового участника схватки, движением второй руки, видимо, намеревался размазать яростного защитника. От взмаха второй руки поднялся ветер и пыль.

- Тц... Ботан, ты меня бесишь.

Эти слова были ели слышны даже самому Лику. На улице возникла вспышка: Лик на молниеносной скорости ударом правой руки сломал лучевую кость гиганта, от чего рука, угрожавшая Иринаю, рухнула на землю, а сам Скелет взвыл то ли от боли, то ли от неожиданности случившегося. По его крику можно было определить только одно - скелет явно стал настроен не дружественные беседы. От такого шума люди обратили внимание на монстра и на чудака, как им казалось, что с ним сражался. Скелет отпустил мужчину и обратил внимание на очередного противника. Глаза монстра засветились зелёным цветом, и рука срослась обратно. Лик же, сломав руку монстру, пролетел пару метров и, согнувшись, опустил свою правую руку к пол, чтобы не упасть. После этого он снова ринулся к монстру:

- Не руку, значит голову!

Вскрикнул Эрл, запрыгнул на руку Скелета, которая мчалась ему на встречу, пробежал по грубым и огромным костям вверх. Сосредоточив большой заряд электричества в руке наёмник со всего размаха заехал гиганту прямо в голову. Не выдержав напряжения, та треснула и рассыпалась. Обезглавленный гигант стоял ещё несколько секунд, а после рухнул на колени, и все кости начали распадаться, превращаясь в пыль. Лик, спрыгнув на землю, направился по улице в том же направлении, каком они пытались идти с ботаником до встречи монстра. Иринай стоял в ступоре, не зная, что сказать.

Вот уже вместо терроризирующего город скелета лежат одни останки, в городе полная тишина, люди понемногу вылезают из домов от того, что шум прекратился. Увидев, что скелет повержен, крики радости разошлись по всем улицам, но Лику было все равно на это, он лишь выполнил то, что должен был - защитил своего заказчика.