Republic - Высшая лига. Как 23-летний американец превращает киберспорт в большой бизнес

Republic - Высшая лига. Как 23-летний американец превращает киберспорт в большой бизнес

res_publica

https://t.me/res_publica

29 ноября 2017 г.

Команда Ноа Уинстона тренируется по восемь часов в день.

Это статья Кристофера Палмери, колумниста Bloomberg Technology

В этом году 23-летний Ноа Уинстон попал в список 30 самых успешных предпринимателей в сфере игрового бизнеса до 30 лет, составленный Forbes. Ему удалось привлечь десятки миллионов долларов инвестиций от финансиста Майка Милкена и владельца крупного организатора спортивных и развлекательных мероприятий AEG Фила Аншутца. Также он стал одним из первых владельцев команд в новой международной лиге популярной видеоигры Overwatch.

Уже в декабре его команда Los Angeles Valiant («Лос-анджелесский храбрец») начнет соревноваться в Overwatch. За право участия Уинстон и его инвесторы выплатили разработчику игры Activision Blizzard $20 млн – пока это один из самых высоких «членских взносов» в истории компьютерных игр. Для сравнения: за участие в чемпионате League of Legends компания Riot Games год назад просила $1,8 млн, а на прошлой неделе объявила о начале продаж прав уже за $10 млн. Overwatch, многопользовательский шутер от первого лица, пока лишь обещает стать новым крупным событием в профессиональном киберспорте.

Соревнования пользователей ⁠видеоигр проводятся еще с 70-х ⁠годов. Сейчас молодежь куда меньше времени проводит за просмотром трансляций ⁠традиционных футбольных матчей, чем за игровыми консолями и планшетами. ⁠По словам киберспортивного журналиста Daily Dot Сэма Лингла, за последние 10–15 лет подобные ⁠мероприятия переросли гостиничные банкетные залы и стали собирать крупные стадионы. ⁠В 2013 году фанаты League of Legends за ⁠час раскупили билеты на стадион Staples Center в Лос-Анджелесе, вмещающий 18 тысяч человек.

При этом компании вроде Activision Blizzard считают трансляции своих игр естественным продолжением бизнеса и привлекают для участия в них крупные имена из мира журналистики, финансов и спорта. Сама Activision Blizzard уже заработала $240 млн на продаже права использования своей франшизы в лиге Overwatch.

«Все видят аудиторию 300 млн человек и думают, как бы на ней заработать. Мы считаем, что произошла огромная перемена в том, как люди стали взаимодействовать с контентом», – говорит Брюс Стейн, чья компания приобрела права на участие в League of Legends и привлекла инвестиции от звезды американского баскетбола Мэджика Джонсона и Walt Disney.

Эта перемена, впрочем, смутила опытных игроков. Так, в октябре Джейсон Лейк продал мажоритарный пакет акций своей компании CompLexity Gaming, которая начала участвовать в соревнованиях еще 14 лет назад. Покупателем стал владелец клуба по американскому футболу Dallas Cowboys Джерри Джонс, сумма сделки не раскрывается. Лейк утверждает, что его компания самоокупалась, но продолжать соревноваться в мире, где права на франшизу продают за $20 млн и существуют профильные учебно-тренировочные центры, без инвестиций со стороны невозможно. Игроков, которым раньше платили по $2500 в месяц, сейчас переманивают в команды с заработком в десять раз больше. «Мы превращались в команду низшей лиги», – говорит Лейк.

Ноа Уинстон вырос в чикагском пригороде. Его отец был профессором экономики, а мать преподавала политологию. В школе Уинстон зарабатывал игрой в покер онлайн и продажей карточек игры Magic: The Gathering. Позже он открыл для себя сайт Vulcun, где фанаты киберспорта могли собирать команды и зарабатывать на фэнтези-спорте. Вскоре имя Уинстона начало появляться там среди лидеров.

На фоне вопросов о легальности игорного бизнеса сайт Vulcun закрылся, но Уинстон к тому времени уже познакомился с венчурным капиталистом из Лос-Анджелеса Клинтоном Фоем. Вместе они приобрели киберспортивный бизнес Team 8, после чего переименовали его в Immortals («Бессмертные»). К этому проекту они привлекли Питера Левина из киностудии Lions Gate Entertainment и венчурный фонд, связанный с группой Linkin Park (музыканты даже приняли участие в работе над логотипом компании). Фой вспоминает, что именно ему приходилось подписывать документы по аренде для Immortals, так как никто не хотел сдавать недвижимость юному Уинстону, занимавшему должность генерального директора компании.

Отец Ноа, Майкл Уинстон, ныне преподаватель Массачусетского технологического института, говорит, что в свое время они с женой пытались отговорить сына бросить учебу. Сейчас глава семейства считает, что Ноа был прав. «Я экономист. Он прошел проверку рынком», – говорит Майкл Уинстон.

В интервью телеканалу NBC News Ноа сообщил, что руководствуется философией разумного балансирования работы и личной жизни. «Любовь к своему делу вовсе не означает, что нужно заниматься им 120 часов в неделю. Не обязательно жертвовать всем остальным», – полагает Уинстон. На вопрос интервьюера, почему Уинстон бросил учебу, тот ответил: «Я мог бы окончить университет, что означает заниматься тем, что я хочу, после учебы. Но я уже занимаюсь тем, что я хочу, тогда зачем оканчивать вуз?»

В активе Immortals сейчас команды для четырех игр, включая Dota 2 (Valve) и Super Smash Bros (Nintendo). Впрочем, ей не удалось получить права на франшизу в североамериканской League of Legends, несмотря на то что в предыдущей версии лиги участвовала команда Immortals и всем в индустрии она казалась безусловным фаворитом. «Не буду лгать, я разочарован. Даже немного расстроен тем, что мы не сможем участвовать», – заявил Уинстон в видеообращении к фанатам. Riot Games не объяснили причину исключения команды Immortals, но некоторые профильные издания предположили, что это может быть связано с участием Los Angeles Valiant в лиге Overwatch. Несмотря на то что Immortals неплохо обеспечена, нетрудно предположить развитие событий, при котором руководству компании придется отдать предпочтение одной из лиг.

Организаторы соревнований по киберспорту зарабатывают на корпоративном спонсорстве, продаже билетов и сувенирной продукции различных команд. Среди спонсоров Immortals: HP, канадский производитель «мебели для геймеров» LF Gaming и Bloody Gaming, продающая компьютерные мыши и другие аксессуары. У команды Брюса Стейна Team Liquid двенадцать спонсоров, включая производителя энергетических напитков Monster Beverage.

Компания Уинстона разместила примерно два десятка профессионалов в жилом здании в районе Лос-Анджелеса Марина-дель-Рей. С 10 до 18 игроки тренируются в напоминающих гаражи контейнерах, расположенных на кампусе Immortals (Калвер-Сити). Им предоставляют обед, консультации физиотерапевтов и спортивных психологов. «Мы считаем, что физическое здоровье игроков напрямую связано с качеством их выступлений на соревнованиях. У счастливых и здоровых игроков больше шансов победить и представить нашу организацию в выгодном свете», – считает Уинстон.

Офис площадью 1858 квадратных метров – один из первых отдельных учебно-тренировочных центров в киберспорте. Раньше игроки жили и тренировались в домах, которые для них арендовала компания. Уинстон сам жил в таком доме вместе с девятью другими игроками. «Я протянул там полтора года», – вспоминает он. Соревнования лиги Overwatch будут проходить в театре, который Activision снимает в калифорнийском Бербанке.

По словам Уинстона, его подход к подбору участников команд включает в себя изучение информации о человеке и его «динамике». Восьми из одиннадцати его игроков в Overwatch меньше 20 лет – они считаются юнцами даже по стандартам киберспорта. Старший – 24-летний британец Себ Бартон (играет под псевдонимом Numlocked) – очень важен для команды, так как его эмоциональность сплачивает других игроков, особенно когда игра идет не очень удачно.

«Мы не собираемся искать и подписывать крупнейших профи, чтобы всех их взять в комнату и надеяться, что это сработает. Мы вовсе не New York Yankees киберспорта, мы и не пытаемся ими быть», – уверяет Ноа Уинстон.

Читайте ещё больше платных статей бесплатно: https://t.me/res_publica