NASA:lla SUURIA HAASTEITA TRUMPIN AIKAKAUDELLA

NASA:lla SUURIA HAASTEITA TRUMPIN AIKAKAUDELLA



Yhdysvaltain avaruushallinto NASA on isojen kysymysten äärellä tänä vuonna - varsinkin miehitettyjen avaruuslentojen suhteen. NASA:n johtaja Charlie Bolden lähti Obaman mukana ja hänen tilalleen nimitettiin Robert Lightfoot Jr.

Trumpin ei kannattaisi johtaa epävarmaa hallinnonmuodostamispeliään NASA:ssa, sillä myös Venäjä ei tiedä koska seuraavat astronautit pääsevät matkalle Soyuz-aluksillaan. NASAn suunnittelemat "avaruustaksit" operoivat tämänhetkisten tietojen mukaan vasta vuoden päästä ja SLS- (eng. Space Launch System) sekä Orion-projektit ovat vuosien päässä h-hetkestä.

Miehitettyjen avaruuslentojen myötä on syntynyt ongelma, joka kaipaa selkeää johtajaa päätöksentekojen suhteen. Kuka selvittää tämän sotkun, kysyi eräs ex-astronautti.

NASA:n ongelmat alkoivat vuonna 2011 sukkulaohjelman loppumisen myötä. Siitä lähtien amerikkalaiset ovat joutuneet turvautumaan venäläisten Soyuz-alukseen aina silloin kun uusi miehistö on lähetetty Kansainväliselle avaruusasemalle. Uutta päänvaivaa on toki myös Soyuz aiheuttanut, sillä joulukuun 1. päivänä 2016 matkaan lähetetty venäläisalus räjähti kuuden minuutin lennon jälkeen. Tuhoutumisen myötä avaruusaseman miehistö jäi vaille 2,6 tonnin painoista rahtia. Onnettomuuden syynä oli vika kolmannen vaiheen RD-0110-rakettimoottorissa, mikä oli täynnä kerosiinia. Tämä oli jo toinen onnettomuus viiden vuoden sisään - ensimmäinen tapahtui Progress 44P-alukselle vuonna 2011.

Viimeksi asemalle lähetettiin kuvan kolmikko: (vas) Peggy Whitson, Oleg Novitski ja Thomas Pesquet.
Soyuz MS-03-alus lähti matkaan 17.11.2016 Baikonurista.

Vielä ei tiedetä mitä onnettomuudet ovat aiheuttaneet tulevien, miehitettyjen lentojen suhteen. Uuden miehistön on suunniteltu lähtevän matkaan kohti asemaa maaliskuussa 2017, mutta ennen laukaisua Venäjän avaruusjärjestön, Roskosmoksen pitää antaa täydellinen selvitys onnettomuuksista sekä ratkaisu moottoriongelmiin. Jos näin ei tapahdu, joudutaan ehkä turvautumaan Soyuz-2-1a-alukseen jossa on täysin erilainen kolmas vaihe. Erään nimettömän NASA-lähteen mukaan kenelläkään ei ole vielä tietoa koska lennetään, ja jos lennetään tulee alus olemaan miehittämätön Progress, koska ennen kaikkea täytyy järjestelmiä testata kunnolla ennenkuin miehitettyjä lentoja voidaan jatkaa turvallisesti.

Moni toivoi kaupallisten avaruuslentojen konkretisoituvan kunnolla tänä vuonna, mutta sekä Boeing että SpaceX ovat ilmoittaneet viivytyksistä ainakin vuoteen 2018, ja ehkä jopa kauemmaksi. Tämä tarkoittaa taasen sitä, että NASA:n pitää toivoa Soyuz-alusten olevan lentokykyisiä vielä vähintään kaksi vuotta. Yhdysvaltain kongressi ei ole kovinkaan mielissään Soyuz-riippuvuudesta, sillä Venäjä on kohottanut yhden istuimen hintaa tasaisesti koko ajan (n. 50 miljoonasta dollarista 82 miljoonaan dollariin lähivuosina). NASA:lla on kuitenkin voimassa oleva, 490 miljoonan dollarin arvoinen sopimus Roskosmoksen kanssa, minkä avulla amerikkalaisia lähetetään asemalle kuuden istuimen verran vuosina 2018 sekä 2019. Jos kaupalliset lennot viivästyvät pahasti, on uudella johtajalla selityksen paikka kongressin edessä.

Edellisten kuuden vuoden ajan, NASA sekä kongressi ovat yhdessä toitottaneet jättimäisen SLS-raketin sekä Orion-aluksen rakentamisen puolesta jotta syvän avaruuden tutkiminen voitaisiin laittaa uusille urille. Asiassa on kuitenkin iso mutta, sillä suunniteltu yhden laukaisun vuosivauhti on liian kireä pidettäväksi yllä. Trumpin joukot ovat kuitenkin kyseenalaistaneet 10 miljardin dollarin arvoisen jättiraketin rakentamisen, sillä mm. SpaceX tulee testaamaan sen omaa Falcon Heavy-kantorakettia tämän vuoden alussa.

SLS-raketin mukana olisi tarkoitus lähettää Orion-alus Kuuta kiertävälle radalle jolla se matkustaisi noin kuuden päivän ajan. Mission kesto yhteensä olisi kolme viikkoa, ja tämänhetkisten suunnitelmien mukaan laukaisu tapahtuisi Kennedyn avaruuskeskuksen 39B-laukaisualustalta syyskuun 30. päivänä 2018.

Kaikkia viivästyksiä ei kuitenkaan voida laittaa NASA:n piikkiin, sillä esim. Orion-aluksen huoltomoduuli valmistetaan Euroopan avaruusjärjestön toimesta. Toivottavasti sekä SLS- että Orion-komponenttien yhteensovittaminen sujuu hyvin, eikä lisäviivästyksiä ole tulossa. NASA on vakuuttanut kongressille monet kerrat että Exploration Mission 1 tulee starttaamaan 30.9.2018. Aika näyttää pitääkö suunniteltu aikataulu...

LÄHDE