Грегори Бернс знает, о чем думает ваша собака

Грегори Бернс знает, о чем думает ваша собака

Вегетарианец

Доктору Грегори Бернс 53 года, он невролог Университета Эмори в Атланте (США), изучает мозг собак и пытается понять, о чем они думают. Исследование подробно описано в новой книге "Что значит быть собакой".

Др. Бернс занялся исследованием собачьего мозга после того, как умер его любимый мопс по кличке Ньютон.

"Я задался вопросом, любил ли он меня или только еду, которую я ему давал", - рассказывает Бернс.

МРТ-тестирование помогает понять, какие части человеческого мозга вовлечены в эмоциональные процессы. Можно ли с помощью такого же тестирования изучить подобные процессы у собак? Имеют ли собаки аналогичные функции, которые есть у человека? Эти вопросы положили начало череде исследований.

Вил с доктором Бернсом перед экспериментом. Голова Вила обернута медицинским бинтом, чтобы удерживать в ушах беруши, защищающие от шума в аппарате МРТ.


Сложность состояла в том, чтобы заставить собак пройти процедуру в шумном аппарате МРТ.

В поисках решения проблемы, доктор начал работу с кинологом, чтобы поэтапно помочь собакам перейти в МРТ.

В своем подвале Бернс установил симулятор аппарата магнитно-резонансной томографии. Каждый день он тренировал свою собаку Келли подниматься по ступенькам к аппарату и оставаться в нем продолжительное время.

Когда собака справилась с этой задачей, начались тренировки с настоящим МРТ. Ей приходилось три месяца практиковать каждый день.

После совершенствования системы тренировок, были приглашены добровольцы для участия в исследовании.

С 2012 года было обучено и просмотрено около 90 собак. В своей практике доктор никогда не использовал принуждение или наркотики. "Если собака захочет встать и уйти с МРТ, то она может это сделать", - поясняет Бернс.

Как выглядело тестирование?

Исследование проводилось аналогично тому, как это выполняется на людях. Например, изучалось поведение собак и сигналы их головного мозга при прохождении теста "нет". Он похож на известный зефирный эксперимент, который измеряет способность людей откладывать удовольствие.

Сначала по свистку собакам предлагалось лакомство. Потом их обучили, что поднятые вверх руки означают "нет", и есть лакомство нельзя. Если собаки видели поднятые руки и одновременно слышали свисток, то это воспринималось ими все равно как "нет".

"В сканере мы могли видеть, что, когда не было ни движения рук, ни свистка, часть префронтальной доли головного мозга собак стала активной. Собаки, у которых было больше активности, выполняли задание лучше. Это то же самое, как у людей в тесте с зефиром", - рассказывает доктор. "Я не думаю, что подобное было замечено раньше у не приматов. Это показывает, что собаки используют соответствующие части своего мозга для решения задач, как это делают люди".
Мозговые сканы ретривера по кличке Дзен на мониторе в лаборатории доктора Бернса.


Собаки любят нас больше, чем еду?

Целью следующего эксперимента было выявить степень реакции определенного центра в мозге на похвалу и ход-дог.

При анализе ответов выяснилось, что большая часть собак реагировала на пищу и похвалу в равной степени, и только 20% имели более сильную реакцию на похвалу.

Из этого был сделан вывод, что подавляющее большинство собак любят нас, по крайней мере, так же, как и еду.

Еще одна вещь, которая была выявлена в ходе другого эксперимента, когда собакам показывали изображения предметов и людей, состоит в том, что у собак обнаружена часть мозга, отвечающая за распознавание лиц. Это не было известно раньше.

Немного о морских львах

В последние годы на пляжах Калифорнии появляется все больше морских львов, умирающих в судорогах. Для определения поврежденной части, было проведено сканирование мозга нескольких особей. Оказалось, что это гиппокамп. Признаки повреждения совпадали с таковыми у людей, больных эпилепсией.

"История с морскими львами позволила понять, что расстройства сознания у животных похожи на нарушения сознания у людей. Фактически, совокупность моих исследований заставила меня понять, как схожи животные и люди".

Практическое применение

Эти исследования помогут пересмотреть подход к содержанию животных в питомниках, лечению и эвтаназии тех, кто имеет проблемы с агрессией.

"Если животные испытывают страдания и осознают их, мы должны серьезно задуматься над своими действиями в отношении братьев наших меньших"



Материал взят с сайта The New York Times